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A varredura de 'ressonância magnética' revela paisagens espetaculares da era do gelo sob o Mar do Norte
Os detalhes excepcionais fornecidos por esses novos dados revelam a impressão de como o gelo interagia com os canais à medida que se formavam.
Por British Antarctic Survey - 09/09/2021


Crédito: British Antarctic Survey

Paisagens espetaculares da era do gelo sob o Mar do Norte foram descobertas usando tecnologia de reflexão sísmica 3D. Semelhante à ressonância magnética (ressonância magnética), as imagens revelam em detalhes sem precedentes enormes canais do fundo do mar - cada um 10 vezes mais largo do que o rio Tâmisa.

Pela primeira vez, uma equipe internacional de cientistas pode mostrar paisagens anteriormente indetectáveis ​​que se formaram sob as vastas camadas de gelo que cobriam grande parte do Reino Unido e da Europa Ocidental há milhares ou milhões de anos. Essas estruturas antigas fornecem pistas de como os mantos de gelo reagem ao aquecimento do clima. Os resultados foram publicados esta semana na revista Geology .

Os chamados vales-túnel, enterrados centenas de metros abaixo do fundo do mar no Mar do Norte, são remanescentes de enormes rios que eram o 'sistema de encanamento' das camadas de gelo antigas conforme derretiam em resposta ao aumento da temperatura do ar.

O autor principal James Kirkham, do British Antarctic Survey (BAS) e da Universidade de Cambridge, diz:

“A origem desses canais ficou sem solução por mais de um século. Essa descoberta nos ajudará a entender melhor o recuo contínuo das geleiras atuais na Antártica e na Groenlândia.

"Da maneira como podemos deixar pegadas na areia, as geleiras deixam uma marca na terra sobre a qual fluem. Nossos novos dados de ponta nos fornecem importantes marcadores de degelo."

Dra. Kelly Hogan, co-autora e geofísica da BAS, diz:

"Embora já soubéssemos dos enormes canais glaciais do Mar do Norte há algum tempo, esta é a primeira vez que visualizamos formas terrestres em escala fina dentro deles. Essas características delicadas nos contam como a água se moveu através dos canais (abaixo do gelo) e até mesmo como o gelo simplesmente estagnou e derreteu. É muito difícil observar o que acontece por baixo de nossas grandes camadas de gelo hoje, principalmente como a água em movimento e os sedimentos estão afetando o fluxo do gelo. Sabemos que esses são controles importantes sobre o comportamento do gelo. resultado, usar esses canais antigos para entender como o gelo vai responder às mudanças nas condições de um clima que aquece é extremamente relevante e oportuno. "

A tecnologia de reflexão sísmica 3D, que foi fornecida por parceiros da indústria, usa ondas sonoras para gerar representações tridimensionais detalhadas de paisagens antigas enterradas nas profundezas da superfície da Terra, de maneira semelhante a como as imagens de ressonância magnética (MRI) podem gerar imagens de estruturas dentro do corpo humano. O método pode gerar imagens de feições tão pequenas quanto alguns metros abaixo da superfície da Terra, mesmo que estejam enterradas sob centenas de metros de sedimentos. Os detalhes excepcionais fornecidos por esses novos dados revelam a impressão de como o gelo interagia com os canais à medida que se formavam. Comparando essas antigas "impressões digitais de gelo" com as deixadas sob as geleiras modernas, os cientistas foram capazes de reconstruir como essas antigas camadas de gelo se comportavam à medida que recuavam.

Mergulhando no passado, este trabalho fornece uma janela para um mundo futuro mais quente, onde novos processos podem começar a alterar o sistema de encanamento e o comportamento do fluxo das camadas de gelo da Antártica e da Groenlândia.

"Enchimento e gênese do vale do túnel revelados por dados sísmicos 3D de alta resolução" é publicado na revista Geology .

 

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