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A dança diária das flores seguindo o sol é mais fascinante do que a maioria de nós imagina
Essas flores acompanham o curso do sol de maneira espetacular nos dias quentes e ensolarados de primavera ou verão. Às vezes, eles se movem em um arco de quase 180 ° da manhã à noite.
Por Gregory Moore - 10/09/2021


Este é Heliotropium arborescens, assim chamado por seu heliotropismo. Eles eram muito populares em jardins há um século ou mais, mas caíram em desgraça porque podem ser venenosos e cheios de ervas daninhas. Crédito: Shutterstock

Quando eu era criança, fiquei intrigado com a caixa Queensland ( Lophostemon confertus ) crescendo em nosso quintal. Notei que suas folhas pendiam na vertical depois do almoço no verão e estavam mais ou menos horizontais na manhã seguinte.

Este é um exemplo de heliotropismo, que significa literalmente mover-se em relação ao sol. Podemos ver isso mais claramente quando a primavera chega e várias espécies florescem - você pode até ter a sensação de que algumas flores estão observando você enquanto se movem.

Muitos de nós provavelmente ficamos sabendo do heliotropismo em casa, no jardim de infância ou na escola primária observando as enormes cabeças de flores amarelas e pretas de girassóis com nomes adequados, que se moviam à medida que cresciam.

Essas flores acompanham o curso do sol de maneira espetacular nos dias quentes e ensolarados de primavera ou verão. Às vezes, eles se movem em um arco de quase 180 ° da manhã à noite.

Assim, com o retorno dos dias ensolarados e das flores em plena floração nesta temporada, vamos ver por que esse fenômeno é tão interessante.

A mecânica de rastrear o sol

Várias espécies com flores exibem heliotropismo, incluindo botões-de-ouro alpinos, papoulas árticas, alfafa, soja e muitas outras espécies do tipo margarida. Então, por que eles fazem isso?

As flores estão realmente no jogo da publicidade e farão tudo o que puderem para atrair um polinizador adequado, da maneira mais eficaz e eficiente possível. Existem várias razões possíveis pelas quais o rastreamento do sol pode ter evoluído para obter uma polinização mais bem-sucedida.

As armadilhas para moscas têm uma mecânica semelhante ao heliotropismo.
Crédito: Shutterstock

Ao rastrear o sol, as flores absorvem mais radiação solar e, portanto, permanecem mais quentes . A temperatura mais quente combina ou até recompensa os insetos polinizadores que são mais ativos quando têm uma temperatura corporal mais alta.

O calor ideal da flor também pode impulsionar o desenvolvimento e a germinação do pólen, levando a uma taxa de fertilização mais alta e a mais sementes.

Então, as flores estão claramente se movendo. Mas como?

Para muitas espécies com flores heliotrópicas, existe uma camada especial de células chamada pulvino, logo abaixo das cabeças das flores . Essas células bombeiam água através de suas membranas celulares de forma controlada, de modo que as células possam ser totalmente bombeadas como um balão ou se tornarem vazias e flácidas. Mudanças nessas células permitem que a cabeça da flor se mova.
 
Quando o potássio das células vegetais vizinhas é movido para as células do pulvino, a água segue e as células se infla. Quando eles movem o potássio para fora das células, eles se tornam flácidos.

Essas bombas de potássio também estão envolvidas em muitos outros aspectos do movimento das plantas. Isso inclui a abertura e o fechamento de estômatos (minúsculas aberturas de folhas reguladas), o movimento rápido das folhas de mimosa ou o fechamento de uma armadilha para moscas.

Crédito: Aaron Burden / Unsplash

Mas os girassóis dançam de maneira diferente

Em 2016, os cientistas descobriram que o exemplo pin-up de heliotropismo - o girassol - tinha uma maneira diferente de se mover.

Eles descobriram que o movimento do girassol é devido a taxas de crescimento significativamente diferentes em lados opostos do caule da floração.

No lado leste, as células crescem e se alongam rapidamente durante o dia, o que empurra lentamente a flor para o oeste com o passar do dia - seguindo o sol. À noite, as células do lado oeste crescem e se alongam mais rapidamente, o que empurra a flor de volta para o leste durante a noite.

Tudo está pronto para que todo o processo comece novamente na madrugada do dia seguinte, que se repete diariamente até que a flor pare de crescer e o movimento cesse.

Embora muitas pessoas estejam cientes do heliotropismo nas flores, o movimento heliotrópico das folhas é menos comumente notado ou conhecido. Plantas com flores heliotrópicas não necessariamente têm folhas heliotrópicas e vice-versa.

O heliotropismo evolui em resposta a condições ambientais altamente específicas, e os fatores que afetam as flores podem ser diferentes daqueles que afetam as folhas.

Por exemplo, flores são polinização e produção de sementes. Para as folhas, é para maximizar a fotossíntese, evitando o superaquecimento em um dia quente ou mesmo reduzindo a perda de água em condições adversas e áridas.

Algumas espécies, como a caixa de Queensland, organizam suas folhas de forma que fiquem um tanto horizontais pela manhã, capturando todo o valor da luz solar disponível. Mas também há casos em que as folhas se alinham verticalmente com o sol no meio do dia para minimizar os riscos de danos causados ​​pelo calor.

As plantas são dinâmicas

É fácil pensar nas plantas como organismos estáticos. Mas é claro, eles estão sempre mudando, respondendo aos seus ambientes e crescendo. Eles são dinâmicos à sua maneira, e tendemos a supor que, quando mudarem, será em um ritmo muito lento e constante.

O heliotropismo nos mostra que esse não é necessariamente o caso. As plantas que mudam diariamente podem ser um pouco perturbadoras, pois sentimos uma mudança, mas podemos não estar cientes do que está causando nosso mal-estar.

Quanto a mim, ainda fico de olho nas caixas de Queensland.

 

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