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Mudanças nos menus do refeitório do local de trabalho estimulam os trabalhadores a consumir menos calorias
O estudo mostrou que a redução do tamanho das porções e a substituição de alimentos e bebidas com alto teor calórico por opções com menos calorias levaram os trabalhadores a comprar alimentos e bebidas com menos calorias.
Por Craig Brierley - 19/09/2021




"Nosso estudo sugere que fazer mudanças relativamente simples nos cardápios no local de trabalho e em outras cafeterias pode dar uma contribuição importante para combater a obesidade"

Theresa Marteau

Pesquisadores da Universidade de Cambridge, que lideraram o estudo, dizem que mesmo intervenções simples como essas podem contribuir para combater os níveis de obesidade.

Uma alimentação pouco saudável, incluindo comer mais calorias do que o necessário, desempenha um papel importante no aumento das taxas de obesidade. Isso, por sua vez, aumenta o risco de doenças como diabetes tipo 2, doenças cardíacas e muitos tipos de câncer, contribuindo para o aumento das taxas de morte prematura em todo o mundo.

Os ambientes em que vivemos e trabalhamos influenciam os tipos de comida e bebida que consumimos. As áreas locais de privação, em particular, aumentam esse efeito - pessoas que vivem em áreas menos ricas ou com status socioeconômico mais baixo tendem a ter acesso reduzido a alimentos saudáveis ​​e maiores taxas de obesidade.

Um ambiente importante onde as intervenções podem ser implementadas são os refeitórios, como os de escolas, universidades e locais de trabalho. O local de trabalho é o lugar mais comum para comer fora de casa, normalmente 15% da ingestão de energia de adultos que trabalham.

No maior estudo desse tipo, uma equipe da Universidade de Cambridge testou o impacto sobre as calorias adquiridas ao alterar o tamanho das porções e a disponibilidade de alguns alimentos e bebidas com alto teor calórico em 19 cafeterias no local de trabalho durante um período de seis meses. Os resultados de seu estudo foram publicados hoje na PLOS Medicine .

A equipe recrutou lanchonetes no local de trabalho com base nos centros de distribuição de uma grande rede de supermercados do Reino Unido.

Ao longo de um período de 25 semanas, a equipe, trabalhando com os fornecedores, substituiu alguns alimentos e bebidas com alto teor calórico por outros com menos calorias - por exemplo, trocando hambúrgueres de bacon e queijo por hambúrgueres de frango grelhado. Isso levou a uma redução de 4,8% no número médio de calorias compradas por dia.

Em seguida, além de reduzir a disponibilidade de alimentos e bebidas com alto teor calórico, a equipe reduziu o tamanho da porção de alguns produtos com alto teor calórico em cerca de 14% em volume - por exemplo, servindo uma fatia menor de lasanha ou porção de chips ou reduzindo o número de almôndegas em uma porção.

Quando a disponibilidade e o tamanho das porções de alimentos e bebidas com alto teor calórico foram alterados, isso levou a uma redução de 11,5% no número médio de calorias compradas por dia em comparação com a linha de base. Para o trabalhador típico, isso seria igual a comer cerca de 50kcal a menos por dia.

O Dr. James Reynolds, da Unidade de Pesquisa em Comportamento e Saúde da Universidade de Cambridge, o primeiro autor do estudo, disse: “Em média, os adultos do Reino Unido consomem 200-300 calorias em excesso por dia. Este estudo mostra que a redução do tamanho das porções e a disponibilidade de opções de alto teor calórico em cafeterias podem dar uma contribuição importante para reduzir o excesso de calorias em estratégias de combate à obesidade.

“Se os refeitórios em locais de trabalho, escolas e universidades implementassem essas mudanças, isso poderia ajudar a reduzir o consumo excessivo de calorias e ajudar em esforços generalizados para reduzir a obesidade em nível populacional.”

Os locais de trabalho onde os refeitórios estavam localizados eram predominantemente ocupados por aqueles que trabalham em ocupações manuais, que têm - em média - piores resultados de saúde e maiores índices de massa corporal (IMC) em comparação com aqueles em ocupações não manuais.

A autora sênior, Professora Dame Theresa Marteau, Diretora da Unidade de Pesquisa em Comportamento e Saúde, acrescentou: “Muitas das medidas introduzidas para reduzir o consumo de calorias, como campanhas na mídia de massa, têm pouco impacto geral, mas podem exacerbar as desigualdades em saúde, ajudando principalmente aqueles que trabalhar em empregos não manuais. Precisamos encontrar intervenções que funcionem em todas as áreas. Nosso estudo sugere que fazer mudanças relativamente simples nos cardápios no local de trabalho e em outras cafeterias pode dar uma contribuição importante para combater a obesidade em todos os grupos. ”

O estudo ocorreu durante um período de tempo mais longo e usou mais sites do que estudos anteriores. A mudança sustentada de comportamento é conhecida por ser um grande obstáculo à redução do índice de massa corporal (IMC), mas os pesquisadores não encontraram evidências de que o efeito da intervenção diminuiu com o tempo durante o estudo.

Os refeitórios tiveram uma pequena queda na quantidade de dinheiro tirada na caixa - 2,6% quando apenas a disponibilidade de opções foi reduzida e uma queda de 5,7% quando o tamanho das porções também foi reduzido. Os pesquisadores sugerem que isso pode ter sido um efeito temporário, já que a queda diminuiu com o tempo, e pode ser em parte devido ao menu fixo e lista de produtos necessários para o estudo.

O Dr. Reynolds acrescentou: “As lanchonetes devem ser capazes de compensar uma pequena queda na receita alterando os produtos que vendem ou por meio de estratégias adicionais para tornar as opções de alimentos mais saudáveis ​​mais atraentes”.

O estudo foi financiado pela Wellcome Trust and Cancer Research UK.

 

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