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EPA completa regra para eliminar os gases usados ​​como refrigerantes
Espera-se que a regra reduza as emissões prejudiciais pelo equivalente a 4,5 bilhões de toneladas métricas de dióxido de carbono até 2050, disse McCarthy, um total semelhante a três anos de emissões do setor de energia dos EUA.
Por Matthew Daly - 23/03/2021


Em 16 de maio de 2021, a foto mostra os condicionadores de ar de janela em Nova York. Na primeira regra da administração Biden destinada a combater as mudanças climáticas, a Agência de Proteção Ambiental está propondo a redução da produção e uso de hidrofluorocarbonos, gases de efeito estufa altamente potentes comumente usados ​​em refrigeradores e condicionadores de ar. Crédito: AP Photo / Jenny Kane

No que as autoridades consideram um passo fundamental para combater a mudança climática, a Agência de Proteção Ambiental está limitando drasticamente a produção doméstica e o uso de hidrofluorocarbonos, gases de efeito estufa altamente potentes comumente usados ​​em geladeiras e condicionadores de ar.

A nova regra, que segue uma lei aprovada pelo Congresso no ano passado, tem como objetivo diminuir a produção e o uso de HFCs nos Estados Unidos em 85% nos próximos 15 anos, parte de uma eliminação global projetada para reduzir o aquecimento global.

Os HFCs são gases de efeito estufa milhares de vezes mais poderosos do que o dióxido de carbono . Frequentemente, eles vazam através de canos ou aparelhos que usam refrigerantes comprimidos e são considerados os principais causadores do aquecimento global. O presidente Joe Biden se comprometeu a adotar um acordo global de 2016 para reduzir significativamente os HFCs até 2036.

A conselheira climática da Casa Branca, Gina McCarthy, ex-administradora da EPA, disse que a nova regra era "uma vitória para o clima e uma vitória para os empregos e a competitividade americana".

Espera-se que a regra reduza as emissões prejudiciais pelo equivalente a 4,5 bilhões de toneladas métricas de dióxido de carbono até 2050, disse McCarthy, um total semelhante a três anos de emissões do setor de energia dos EUA.

O administrador da EPA, Michael Regan, disse que a redução gradual é apoiada por uma coalizão de grupos da indústria que a veem como uma oportunidade de "turbinar" a liderança americana na fabricação nacional e na produção de refrigerantes alternativos. A indústria há muito vem mudando para o uso de refrigerantes alternativos e pressionou por um padrão federal para evitar uma colcha de retalhos de leis e regulamentos estaduais.

"Esta ação reafirma o que o presidente Biden sempre diz - que quando ele pensa sobre o clima, ele pensa sobre empregos '', disse Regan, ecoando um refrão de Biden sobre a mudança climática. A transição para alternativas mais seguras e tecnologias de refrigeração mais eficientes em energia deve gerar mais de US $ 270 bilhões em economia de custos e benefícios para a saúde pública nos próximos 30 anos, disse Regan.

Um projeto de lei de alívio da pandemia e gastos aprovado pelo Congresso em dezembro passado instrui a EPA a reduzir drasticamente a produção e o uso de HFCs. A medida ganhou amplo apoio e foi aclamada como a lei de mudança climática mais significativa em pelo menos uma década.

Além de visar os HFCs, o American Innovation and Manufacturing, ou AIM, Act também promove tecnologias para capturar e armazenar dióxido de carbono produzido por usinas de energia e manufatura e exige reduções nas emissões de diesel por ônibus e outros veículos.
 
O senador Tom Carper, D-Del., Que é presidente do Comitê de Meio Ambiente e Obras Públicas do Senado, foi um defensor influente da lei, junto com o senador John Kennedy, R-La. Ambos representam estados que abrigam empresas químicas que produzem refrigerantes alternativos e buscaram segurança regulatória por meio de ações federais.

O fornecimento de HFC foi apoiado por uma coalizão incomum que incluiu grandes grupos ambientais e empresariais, incluindo a Associação Nacional de Fabricantes, o Conselho Americano de Química e o Instituto de Ar Condicionado, Aquecimento e Refrigeração. O conselho de química representa as principais empresas, incluindo Dow, DuPont, Honeywell, Chemours e Arkema.

O governo disse que também está tomando outras medidas para garantir a redução dos HFCs, incluindo a criação de uma força-tarefa interagências para prevenir o comércio ilegal , produção, uso ou venda de gases nocivos ao clima. A força-tarefa será liderada pelo Departamento de Segurança Interna e pelos escritórios de Ar e Radiação da EPA e Garantia de Execução e Conformidade.

Trabalhando com os departamentos de Justiça, Estado e Defesa, a força-tarefa "detectará, deterá e interromperá qualquer tentativa de importar ou produzir HFC ilegalmente nos Estados Unidos", disse a Casa Branca em um informativo.

Joseph Goffman, um alto funcionário do escritório de radiação e ar da EPA, disse que a experiência da União Europeia mostra que a fiscalização é uma parte importante da repressão aos HFC.

"Infelizmente, (a UE) tem experimentado muitas atividades ilegais" nas importações de HFC e outras questões, disse Goffman. "Vamos ser vigorosos e proativos" na tentativa de impedir as importações ilegais, disse ele.

Biden emitiu uma ordem executiva em janeiro que abraça uma emenda de 2016 ao Protocolo de Montreal de 1987 sobre poluição por ozônio. Essa emenda pede que os Estados Unidos e outros grandes países industrializados reduzam os HFCs em 85% até 2036. O Departamento de Estado preparou documentos para a ratificação formal da emenda, mas a Casa Branca não os submeteu ao Senado.

McCarthy insistiu que "não há atrasos" na emenda, mas disse que não sabia quando Biden apresentaria o assunto ao Senado.

 

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