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Os sons consonantais e vogais do grande macaco viajam ao longo da distância sem perder o significado
Pesquisadores da Universidade de Warwick decidiram coletar dados empíricos para investigar o modelo. Eles selecionaram uma variedade de sons de gravações de áudio previamente coletadas de comunicações de orangotangos.
Por Universidade de Warwick - 27/09/2021


Um orangotango. Crédito: Madeleine E. Hardus

Os cientistas mostraram que os sinais de chamada dos orangotangos, que se acredita serem os mais próximos dos precursores da linguagem humana, viajam pela floresta por longas distâncias sem perder o significado. Isso coloca em questão o modelo matemático aceito sobre a evolução da fala humana, de acordo com pesquisadores da Universidade de Warwick.

O modelo atualmente aceito , desenvolvido por matemáticos, prevê que os ancestrais humanos uniram sons em suas chamadas para aumentar suas chances de transportar o conteúdo de um sinal para um destinatário à distância. Como a qualidade do sinal se degrada em distâncias maiores, é proposto que os ancestrais humanos começaram a vincular os sons para transmitir efetivamente um pacote de informações, mesmo que esteja distorcido.

Pesquisadores do Departamento de Psicologia da Universidade de Warwick decidiram coletar dados empíricos para investigar o modelo. Eles selecionaram uma variedade de sons de gravações de áudio previamente coletadas de comunicações de orangotangos. Sinais específicos semelhantes a consoantes e vogais foram reproduzidos e regravados na floresta tropical a distâncias definidas de 25, 50, 75 e 100 metros. A qualidade e o conteúdo dos sinais recebidos foram analisados. Os resultados são revelados no estudo "Transmissão de informações de orangotango via chamadas de consoantes e vogais violam modelos matemáticos de evolução linguística", publicado hoje na revista Biology Letters .

A equipe descobriu que, embora a qualidade do sinal possa ter piorado, o conteúdo do sinal ainda estava intacto - mesmo a longa distância. Na verdade, as características informativas das chamadas permaneceram inflexíveis até que o sinal se tornou inaudível. Isso questiona a teoria existente e aceita do desenvolvimento da linguagem .

Dr. Adriano Lameira, psicólogo evolucionista da Universidade de Warwick, conduziu o estudo. Ele disse:

"Usamos nosso banco de gravações de dados de áudio de nossos estudos de orangotango na Indonésia. Selecionamos os sinais claros semelhantes a vogais e consoantes e os reproduzimos e regravamos em distâncias medidas em um ambiente de floresta tropical. O objetivo disso estudo foi olhar para os próprios sinais e entender como eles se comportavam como um pacote de informações. Este estudo é interessante porque é apenas à distância que você pode esperar avaliar essa teoria de limite de erro - ela desconsidera outros aspectos da comunicação, como gestos, posturas , maneirismos e expressões faciais .
 
"Os resultados mostram que esses sinais parecem ser impenetráveis ​​à distância no que diz respeito à codificação de informações.

"Isso questiona o pensamento existente com base no modelo estabelecido 20 anos atrás por cientistas de Harvard. Seu trabalho pressupõe que os sinais que nossos ancestrais estavam usando estavam atingindo um limite de erro - um momento em que um sinal é recebido, mas deixa de ser significativo. Eles concluíram que nossos ancestrais uniram sons para aumentar a chance de o conteúdo viajar à distância .

"Sabemos que o som se degrada quanto mais longe da fonte você está. Todos nós experimentamos esse efeito ao gritar por seu parente ou amigo. Eles não ouvem todas as palavras que você diz, mas reconhecem que você está falando com eles e que é a sua voz. Usando sons reais de comunicação de grandes macacos, que são os mais próximos daqueles usados ​​por nossos ancestrais hominídeos, mostramos que, embora o pacote de som esteja sendo distorcido e separado, o conteúdo permanece inalterado. É uma chamada para o comunidade científica para começar a pensar novamente sobre como a linguagem evoluiu. "

O Dr. Adriano Lameira e sua equipe usaram chamadas de orangotango porque foram as primeiras espécies a divergir da linhagem dos grandes macacos, mas são os únicos grandes macacos que usam a vogal e as consoantes de forma complexa - dando um paralelo com a fala humana.

Sua equipe de pesquisa agora está decifrando o significado de suas ligações. A pesquisa envolve reunir todas as maneiras pelas quais os orangotangos combinam as chamadas, colocando os sons das consoantes e das vogais juntos para obter significado.

Ele disse: "Ainda não sabemos a que eles se referem, mas agora o que está completamente claro é que os blocos de construção da linguagem estão presentes. Embora outros sons e sinais de animais sejam complexos, eles não estão usando os mesmos blocos de construção Estamos focados aqui na construção da linguagem - exatamente o componente que os grandes macacos usam. Ela nos dá o paralelo com a linguagem humana .

"O modelo de Harvard tem sido a teoria aceita há anos e se você perguntar a um matemático se as origens da linguagem ainda eram um quebra-cabeça, eles diriam que não - mas os psicólogos evolucionistas ainda estão trabalhando nisso. Mas também não resolvemos o quebra-cabeça - se qualquer coisa que acabamos de ir mais fundo na toca do coelho.

"Estamos propondo que modelos matemáticos sejam aplicados aos dados da vida real para ver o que podemos fazer juntos."

 

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