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Alerta de mudança climática de cidades antigas destruídas
As cidades e seus arredores devem criar resiliência para sobreviver ao estresse climático ; este é o grave aviso que emana de um estudo de civilizações antigas e mudanças climáticas .
Por Universidade de Sydney - 28/09/2021


O templo de Preah Khan do século 12 EC, um dos centenas de espaços rituais e administrativos no centro urbano de Angkor, no Camboja moderno, que foram progressivamente abandonados durante os séculos 14 e 15, coincidindo com o período de seca intensa. Crédito: Daniel Penny.

Por que algumas antigas cidades Khmer e mesoamericanas desabaram entre 900-1500 EC, enquanto seus arredores rurais continuaram a prosperar? A adaptação intencional às mudanças climáticas pode ser a resposta, sugere um novo estudo, que oferece lições para hoje.

As cidades e seus arredores devem criar resiliência para sobreviver ao estresse climático ; este é o grave aviso que emana de um estudo de civilizações antigas e mudanças climáticas .

De 900 a 1500 dC, as cidades Khmer no sudeste da Ásia continental (incluindo Angkor) e as cidades maias na Mesoamérica entraram em colapso, coincidindo com períodos de intensa variabilidade climática. Embora os núcleos urbanos cerimoniais e administrativos de muitas cidades tenham sido abandonados, as comunidades vizinhas podem ter resistido por causa do investimento de longo prazo em paisagens resilientes.

"Eles criaram paisagens extensas de campos agrícolas em socalcos e cercados (construídos para controlar o fluxo de água ) que atuaram como sumidouros maciços de água, sedimentos e nutrientes", disse o autor principal Professor Associado Daniel Penny, da Escola de Geociências da Universidade de Sydney.

"Este investimento de longo prazo na fertilidade do solo e na captura e armazenamento de recursos hídricos pode ter permitido que algumas comunidades persistissem muito depois de os núcleos urbanos terem sido abandonados." Ele e seu colega da Universidade do Texas em Austin, o professor Timothy Beach, chegaram a essa conclusão por meio de uma revisão de informações arqueológicas e ambientais relevantes do sudeste da Ásia e da Mesoamérica.

Na antiga cidade de Angkor, no Camboja moderno, por exemplo, o núcleo administrativo e cerimonial foi progressivamente abandonado ao longo de várias décadas, culminando em uma série de secas catastróficas nos séculos 14 e 15, mas as paisagens agrícolas circundantes podem ter persistido durante esses episódios de estresse climático.

Publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences , seu estudo fornece um roteiro aproximado para a resiliência em face da mudança climática.

Lições para a Austrália rural e urbana

Esses casos históricos de colapso urbano enfatizam que o investimento de longo prazo e em grande escala na resiliência da paisagem - como melhorar o armazenamento e retenção de água, melhorar a fertilidade do solo e garantir a biodiversidade - pode permitir que as comunidades urbanas e rurais tolerem melhor os períodos de estresse climático . O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas acredita que isso se tornará mais frequente e intenso em muitas partes do mundo no próximo século.

"Muitas vezes pensamos nesses eventos históricos como desastres, mas eles também têm muito a nos ensinar sobre persistência, resiliência e continuidade em face da variabilidade climática", disse o professor associado Penny.

 

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