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Duas novas espécies de grandes dinossauros predadores descobertos na Ilha de Wight
A análise dos ossos realizada na Universidade de Southampton e publicada na Scientific Reports sugeriu que eles pertenciam a espécies de dinossauros até então desconhecidas da ciência.
Por Universidade de Southampton - 29/09/2021


Focinho de Ceratosuchops inferodios. Crédito: Chris Barker

Um novo estudo liderado por paleontólogos da Universidade de Southampton sugere que os ossos encontrados na Ilha de Wight pertencem a duas novas espécies de espinossaurídeos, um grupo de dinossauros terópodes predadores intimamente relacionados ao gigante Spinosaurus . Seus incomuns crânios parecidos com os de crocodilos ajudaram o grupo a expandir suas dietas, permitindo-lhes caçar presas tanto na terra quanto na água.

O conjunto de ossos foi descoberto na praia perto de Brighstone por um período de vários anos. Colecionadores de fósseis de olhos atentos encontraram inicialmente partes de dois crânios, e uma equipe do Dinosaur Isle Museum recuperou uma grande parte de uma cauda. Ao todo, mais de 50 ossos do local foram descobertos de rochas que fazem parte da Formação Wessex, depositada há mais de 125 milhões de anos durante o Cretáceo Inferior.

O único esqueleto de espinossaurídeo previamente descoberto no Reino Unido pertencia ao Baryonyx, que foi inicialmente descoberto em 1983 em uma pedreira em Surrey. A maioria das outras descobertas desde então se restringiram a dentes isolados e ossos isolados.

A análise dos ossos realizada na Universidade de Southampton e publicada na Scientific Reports sugeriu que eles pertenciam a espécies de dinossauros até então desconhecidas da ciência.

Chris Barker, um Ph.D. Um estudante da Universidade de Southampton e principal autor do estudo, disse: "Descobrimos que os crânios diferem não apenas do Baryonyx , mas também um do outro, sugerindo que o Reino Unido abrigava uma diversidade maior de espinossaurídeos do que se pensava anteriormente."

A descoberta dos dinossauros espinossaurídeos na Ilha de Wight demorou muito para acontecer. "Já sabemos há algumas décadas que dinossauros semelhantes ao Baryonyx esperavam ser descobertos na Ilha de Wight, mas encontrar os restos mortais de dois desses animais em sucessão foi uma grande surpresa", comentou o coautor Darren Naish, especialista em inglês dinossauros terópodes.

O primeiro espécime foi denominado Ceratosuchops inferodios , que se traduz como "garça do inferno com cara de crocodilo com chifres". Com uma série de chifres baixos e saliências ornamentando a região da testa, o nome também se refere ao provável estilo de caça do predador, que seria semelhante ao de uma (aterrorizante) garça. As garças capturam presas aquáticas em torno das margens dos cursos de água, mas sua dieta é muito mais flexível do que geralmente se pensa e pode incluir presas terrestres também.

Impressões dos artistas sobre os Spinosaurids. Ceratosuchops inferodios em primeiro
plano, Riparovenator milnerae em segundo plano.
Crédito: Anthony Hutchings

O segundo foi denominado Riparovenator milnerae . Isso se traduz como "caçador da margem do rio de Milner", em homenagem à estimada paleontóloga britânica Angela Milner, falecida recentemente. O Dr. Milner já havia estudado e nomeado Baryonyx - um importante evento paleontológico cuja descoberta melhorou substancialmente nossa compreensão desses predadores distintos.
 
Dr. David Hone, coautor da Queen Mary University of London: "Pode parecer estranho ter dois carnívoros semelhantes e intimamente relacionados em um ecossistema, mas isso é realmente muito comum para dinossauros e numerosos ecossistemas vivos."

Embora os esqueletos estejam incompletos, os pesquisadores estimam que tanto o Ceratosuchops quanto o Riparovenator mediam cerca de nove metros de comprimento, abocanhando as presas com seus crânios de um metro de comprimento. O estudo também sugeriu como os espinossaurídeos podem ter evoluído pela primeira vez na Europa, antes de se dispersarem na Ásia, África e América do Sul.

O Dr. Neil J. Gostling da Universidade de Southampton, que supervisionou o projeto, disse: "Este trabalho reuniu universidades, o museu da Ilha dos Dinossauros e o público para revelar esses dinossauros incríveis e a ecologia incrivelmente diversa da costa sul da Inglaterra 125 milhões de anos atrás. "

Braincase de Riparovenator milnerae. Crédito: Chris Barker

As rochas do início do Cretáceo na Ilha de Wight descrevem um antigo ambiente de várzea banhado por um clima mediterrâneo. Embora geralmente amenos, os incêndios florestais ocasionalmente devastaram a paisagem, e os restos de madeira queimada podem ser vistos ao longo das falésias hoje. Com um grande rio e outros corpos d'água atraindo dinossauros e abrigando vários peixes, tubarões e crocodilos, o habitat proporcionou aos recém-descobertos espinossaurídeos muitas oportunidades de caça.

O colecionador de fósseis Brian Foster de Yorkshire, que deu uma contribuição importante para as descobertas e publicação, disse: "Esta é a descoberta mais rara e mais emocionante que fiz em mais de 30 anos de coleta de fósseis". Colecionador Jeremy Lockwood, que mora na Ilha de Wight e descobriu vários ossos adicionados, "percebemos depois que os dois focinhos foram encontrados que isso seria algo raro e incomum. Então, ficou cada vez mais incrível, pois vários colecionadores encontraram e doaram outras partes deste enorme quebra-cabeça para o museu. "

O Dr. Martin Munt, curador do Dinosaur Isle Museum, observou como essas novas descobertas consolidam o status da Ilha de Wight como um dos principais locais para restos de dinossauros na Europa. O projeto também solidificou como colecionadores, museus e universidades podem trabalhar juntos para trazer à luz espécimes fósseis.

Silhuetas mostrando os ossos descobertos. Ceratosuchops inferodios em primeiro
plano, Riparovenator milnerae em segundo plano.
Crédito: Barker et al 2021 e Dan Folkes

O Dr. Munt acrescentou: "Em nome do museu, desejo expressar nossa gratidão aos colecionadores, incluindo colegas do museu, que fizeram essas descobertas incríveis e as disponibilizaram para pesquisas científicas. Também parabenizamos a equipe que trabalhou sobre esses achados empolgantes e os trouxe para publicação. "

Os novos fósseis serão exibidos no Dinosaur Isle Museum em Sandown.

 

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