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Os pesquisadores avaliam se os sensores de lactato podem contribuir para a fisiologia do esporte
O artigo oferece uma análise do estado atual dos sensores eletroquímicos de lactato integrados em vestíveis e lista os principais recursos a serem melhorados ou alterados para o sucesso final da tecnologia.
Por KTH Royal Institute of Technology - 27/10/2021


A tecnologia do sensor de lactato de uma equipe de pesquisa sueca passa por testes. Crédito: Gaston Crespo / KTH Royal Institute of Technology

Embora haja um número crescente de sensores de lactato vestíveis disponíveis para esportes e preparação física, não houve necessariamente uma melhoria na compreensão dessa tecnologia nascente - e o debate continua sobre a utilidade de monitorar o lactato no suor. Um artigo recente na ACS Sensors , um jornal da American Chemical Society, diz que, apesar de uma história recente de evidências contraditórias - e incompletas - a fisiologia do esporte está se concentrando em se esta tecnologia pode melhorar o desempenho enquanto evita lesões.

Os coautores do artigo, Gaston Crespo e Maria Cuartero, professores associados e assistentes do KTH Royal Institute of Technology, dizem que a promessa da tecnologia do sensor de lactato - ser capaz de determinar em tempo real se um atleta está se esforçando demais ou de menos - permanece fora de alcance por alguns motivos básicos.

"Não há evidências suficientes sobre a conexão entre desempenho esportivo e concentração de lactato", diz Crespo. "Também há uma falta de entendimento sobre a ligação entre o lactato no suor e o lactato na corrente sanguínea, bem como as conexões com outros biomarcadores."

O lactato, ou ácido lático, é um subproduto da respiração anaeróbica, quando as células musculares convertem glicose em energia sem oxigênio. A amostragem do sangue do atleta ajuda os cientistas esportivos e técnicos a avaliar o condicionamento e a preparação física de um atleta. Mas o evasivo padrão ouro seria um sensor que monitora o lactato em tempo real.

Na revisão dos pesquisadores das pesquisas existentes, eles apontam que ainda não existem abordagens universalmente aceitas para a coleta e análise do suor que forneçam dados confiáveis ​​para identificar uma correlação entre o lactato do suor e o lactato do sangue. O artigo oferece uma análise do estado atual dos sensores eletroquímicos de lactato integrados em vestíveis e lista os principais recursos a serem melhorados ou alterados para o sucesso final da tecnologia.

Entre elas está a tecnologia dos próprios pesquisadores, publicada na mesma revista em julho: Um adesivo epidérmico contendo um biossensor de lactato, além de sensores de pH e temperatura. O artigo foi destacado na ACS Sensors como um dos artigos mais lidos da revista desde sua publicação.

Temperatura e pH normalmente influenciam as leituras eletroquímicas de lactato, resultando em medições que estão muito abaixo do que seria de esperar. Então, os pesquisadores desenvolveram uma maneira de isolar o lactato no suor usando uma camada de polímero especialmente projetada na parte externa do sensor. O polímero protege a enzima reativa no sensor de responder a qualquer coisa, exceto lactato, e permite que o sensor leia concentrações mais altas de lactato do que os sensores eletroquímicos normalmente fazem.

O futuro do sistema é duplo: comercial e experimental.

Crespo diz que está sendo desenvolvido comercialmente por meio de uma nova empresa, a IDRO BV, que os pesquisadores fundaram com uma bolsa do Instituto Europeu de Inovação e Tecnologia (EIT).

Além disso, uma colaboração com pesquisadores da Universidade de Dalarna, na Suécia, está usando a tecnologia para realizar testes corporais, nos quais as medições de sangue e suor estão sendo correlacionadas com o desempenho esportivo dos atletas. Além disso, amostras de suor estão sendo coletadas para uma validação baseada em laboratório do desempenho do sensor.

Os pesquisadores do KTH estão colaborando com a Dalarna University, na Suécia, para realizar testes de corpo inteiro, nos quais pretendem responder a questões-chave levantadas em seu artigo recente, como se a produção de lactato depende de músculos ativos em vez de passivos.

 

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