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Mais do que cerimonial, o antigo Chaco Canyon era o lar, diz um novo estudo
Esta pesquisa interdisciplinar inovadora é um exemplo estelar de excelência acadêmica, um princípio contínuo da direção estratégica da UC chamada Next Lives Here.
Por Melanie Schefft - 27/10/2021


O antigo Chaco Canyon marca as ruínas de Una Vita Pueblo em primeiro plano e Fajada Butte à esquerda estão perto dos locais de escavação da equipe de pesquisa. Crédito: Nicholas Dunning

Enquanto algumas teorias científicas atuais apontam para o antigo Chaco Canyon, um sítio arqueológico distinto no sudoeste americano, simplesmente como um sítio cerimonial pré-histórico povoado apenas durante rituais sagrados, os pesquisadores da Universidade de Cincinnati estão virando essa crença popular de ponta-cabeça.

"Os ancestrais Puebloans interagiram com o ecossistema local de maneiras que os ajudaram a se adaptar e prosperar por mais de um milênio", diz David Lentz, professor de biologia da UC e co-autor do estudo publicado na revista PLOS ONE intitulado "Ecosystem impact by the ancestrais Puebloans do Chaco Canyon, Novo México, EUA "

“Muitos pesquisadores ativos, no entanto, concordam com a ideia de que o Chaco Canyon era muito árido para sustentar a vida cotidiana, argumentando que a terra e as estruturas arquitetônicas não eram habitações permanentes .

"Basicamente, eles afirmam que a enorme infraestrutura de pedra e madeira no Chaco Canyon, construída ao longo de muitos séculos, foi usada apenas como um centro cerimonial periódico e depósito. Mas não era tão simples e nossas evidências contradizem muitas das teorias propostas atualmente sobre a ocupação do Canyon Chaco nos tempos antigos ", diz Lentz.

Por meio da análise local de pólen e botânica e da tecnologia de mapeamento lidar durante a última década, Lentz e uma equipe de pesquisadores interdisciplinares dos departamentos de antropologia, geologia, geografia e biologia da UC, incluindo um grupo seleto de cientistas colaborativos nacionais, revelam os aspectos econômicos e ambientais impacto de puebloans ancestrais no Chaco Canyon durante a grande preeminência da cultura.

"Nossos objetivos se concentraram em fornecer uma nova visão sobre a sustentabilidade das práticas de uso da terra no Chaco Canyon durante a ocupação ancestral do puebloan", acrescenta Lentz. "Nossas descobertas adicionam novos dados que revelam mudanças mensuráveis ​​nas florestas de pinheiros de zimbro que ocorreram antes de 600 aC, quando o sistema de aquisição de alimentos fez a transição da caça e coleta para a produção agrícola."

A mudança na gestão dos recursos alimentares dos ancestrais Puebloan aumentou sua capacidade de sustentar populações maiores em uma paisagem árida e árida por vários séculos durante a era pré-colombiana.

“Mas com as modificações da paisagem vieram sérias ramificações ambientais. Ao custo de uma grande redução da densidade das árvores nas florestas locais, suas atividades acabaram contribuindo para um impacto ambiental desestabilizador antes de seu êxodo final”, acrescenta Lentz.
 
Esta pesquisa interdisciplinar inovadora é um exemplo estelar de excelência acadêmica, um princípio contínuo da direção estratégica da UC chamada Next Lives Here.

Os primeiros construtores de pueblo do sudoeste

Chaco Canyon, um centro de complexidade social de 34.000 acres localizado na região sudoeste dos Estados Unidos, floresceu durante o auge da cultura do Chaco entre (800 a 1140 DC), um período que Lentz se refere como a fase Bonito.

Durante o florescimento cultural, a sociedade hierárquica era conhecida por atividades cerimoniais elaboradas, a manutenção de rotas comerciais de longa distância e complexos arquitetônicos impressionantes, incluindo mais de uma dúzia de estruturas imensas que Lentz e arqueólogos chamam de "grandes casas". Uma das casas, hoje conhecida como "Pueblo Bonito", pode ter mais de 600 quartos, incluindo criptas que abrigavam mais de 100 sepultamentos.

Pesquisas anteriores revelaram um sistema de estradas que conecta muitos locais de cultura do Chaco com evidências de alinhamentos astronômicos, indicando que algumas das estruturas eram orientadas para o sol do solstício e paralisações lunares.

Contra esse pano de fundo, os arqueólogos geralmente concordam que Chaco Canyon funcionou como um centro comercial remoto e local cerimonial para a cultura do Chaco . Até agora, no entanto, Lentz diz que os estudos não tinham evidências para apoiar o manejo humano do ambiente precário do cânion para a vida diária.

Pistas escondidas

Usando a tecnologia de mapeamento aéreo lidar e a análise de várias substâncias antigas, incluindo isótopos de carbono, conteúdo de pólen, restos macrobotânicos e composição química dos solos, a equipe de pesquisa avaliou hipóteses alternativas relacionadas aos impactos ambientais dos ancestrais Puebloans.

Ficou claro para os pesquisadores que, à medida que os antigos Puebloans lutavam com o ambiente imprevisível, eles mantiveram sua sociedade próspera por mais de 1.000 anos por meio da agricultura, cultivando uma variedade de safras como milho, feijão e abóbora no cânion e, simultaneamente, aproveitando pinyon local e bosques de zimbro para necessidades arquitetônicas, recursos alimentares e lenha para cozinhar.

“Esta é uma área muito árida”, diz Lentz. "Em florestas áridas, as árvores são essenciais para manter o solo no lugar. Quando os habitantes de Puebloan removeram essas florestas, o resultado foi uma erosão severa e a deterioração das terras cultiváveis."

Os pesquisadores descobriram uma degradação gradual das florestas locais começando por volta de 600 AC, muito mais cedo do que se pensava, diz Lentz. Apesar do desmatamento da floresta, as pessoas que viviam no cânion floresceram por quase um milênio por meio de práticas agrícolas indígenas, usando métodos de irrigação de água dos afluentes Chaco, Escavada e Fajada Wash próximos.

O diretor da equipe de pesquisa, Vernon Scarborough, professor de antropologia da UC, enfatiza o caráter altamente interdisciplinar do projeto, observando que, "Embora o foco de nosso trabalho fosse a identificação de sistemas de água ancestrais de Puebloan neste ambiente árido, as alterações anteriores da paisagem foram trazido à luz de forma mais ampla. "

Evidências críticas para a utilização de árvores de zimbro locais como lenha para cozinhar milho, feijão e abóbora cultivados localmente foram especialmente importantes, diz Lentz. Os pinhões forneciam uma valiosa fonte de alimento, de modo que os chacoanos protegiam os pinheiros da colheita excessiva para a obtenção de lenha. Mas o zimbro, excelente fonte de combustível, não foi poupado dessa extensa colheita.

“Encontramos uma redução das florestas de pinheiro-zimbro, com a perda da maioria das árvores de zimbro, ocorrida quase ao mesmo tempo em que houve a introdução da agricultura no cânion junto com a tecnologia para fazer cerâmica”, diz Lentz. "Por radiocarbono datado de estudos anteriores, sabemos que as florestas foram estabelecidas e florescem naquela área já em 5.000 anos atrás, séculos antes de os puebloans começarem a usar a agricultura."

Impacto ambiental precoce

Embora a justaposição do uso da agricultura e da lenha local para cozinhar tenha mudado a forma como os puebloans comiam e preparavam a comida, o desmatamento contínuo dos zimbro impôs uma demanda inexorável nas florestas, dizem os pesquisadores, eventualmente reduzindo drasticamente o número de árvores.

“Nesta região árida, a chuva tende a cair em cubos”, diz Lentz. "Depois de centenas de anos desbastando os sistemas de raízes das árvores que mantêm o solo no lugar, a chuva começou a lavar grande parte do solo fértil, criando um ambiente que sofreu degradação contínua."

Antes da emigração de muitos dos residentes do Chaco do cânion, essas práticas insustentáveis ​​de uso da terra resultaram em surtos de erosão, o que reduziu a resiliência da paisagem e provavelmente exacerbou a capacidade dos ancestrais Puebloans de suportar o período de extensas secas e aridez que seguido, diz Lentz.

Cânion do Chaco atual

Com o Chaco Canyon agora declarado parque nacional e Patrimônio Mundial da UNESCO, os visitantes do Chaco Culture National Historical Park, no Novo México, podem se maravilhar com os restos de 12 grandes casas e mais de 4.000 áreas de interesse arqueológico na paisagem rochosa. As estruturas e ruínas estão protegidas contra destruição e desenvolvimento e receberam a designação de monumento nacional pelo presidente Theodore Roosevelt em 1907.

Como a observação do céu está profundamente enraizada no passado do local, o parque de 34.000 acres do Chaco Canyon foi proclamado um parque de céu escuro em 2013, uma designação destinada a mantê-lo livre de poluição luminosa, permitindo que os visitantes vejam as estrelas.

"Este estudo aumentou significativamente nossa revelação sobre a taxa e o processo de mudança ambiental precoce por práticas de consumo da sociedade ancestral e as flutuações climáticas", disse Scarborough. "Este trabalho, assim como o de outros, deve ser mais um alerta para o que está acontecendo em nosso planeta de maneira mais geral hoje."

 

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