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O gelo marinho da Antártica desempenha um papel importante na regulação do orçamento de energia da Terra
Em seu novo estudo publicado na Nature Geoscience , cientistas calcularam o efeito de aquecimento e resfriamento das mudanças na refletividade nas regiões Ártica e Antártica
Por Instituto Norueguês de Pesquisa em Bioeconomia - 29/10/2021


MetOp é uma série de três satélites em órbita polar lançada pela Agência Espacial Europeia em 2006, 2016 e 2018. Todos os três satélites ainda estão em uso e orbitam a Terra 14 vezes por dia. Crédito: ESA / CC BY-SA 3.0 IGO

Quando a neve e a cobertura de gelo da Terra derretem, a refletividade da superfície da Terra - conhecida como albedo - diminui. E quando o albedo da superfície da Terra diminui, uma porção menor da luz do sol é refletida de volta para o espaço. Como resultado, mais energia da radiação solar permanece na Terra, aquecendo seu sistema climático. Da mesma forma, conforme a cobertura de neve e gelo aumenta, a refletividade aumenta, o que tem um efeito de resfriamento. Esse mecanismo é chamado de feedback de albedo de neve e gelo. A escala do feedback do albedo de neve e gelo é determinada, por exemplo, pela quantidade de luz solar e nebulosidade.

Em seu novo estudo publicado na Nature Geoscience , cientistas do Instituto Meteorológico Finlandês e do Instituto Norueguês de Pesquisa de Bioeconomia calcularam o efeito de aquecimento e resfriamento das mudanças na refletividade nas regiões Ártica e Antártica. O período de estudo foi entre 1982 e 2018 e os cálculos foram baseados em observações de satélite.

Mudanças no albedo nas regiões polares alteram o orçamento de energia da Terra

Os resultados confirmaram as descobertas anteriores de que o derretimento da cobertura de neve e gelo na região do Ártico desde a década de 1990 teve um efeito de aquecimento. Além disso, o novo estudo descreve dois desenvolvimentos significativamente diferentes ocorrendo na região da Antártica: Entre 2000 e 2015, a expansão da cobertura de gelo marinho da Antártica produziu um efeito de resfriamento que em grande parte equilibrou o efeito de aquecimento causado pelo derretimento do Ártico região . No entanto, em 2016 houve uma redução notável na cobertura de gelo marinho da Antártida, que reverteu completamente o efeito de resfriamento que havia aumentado nos 15 anos anteriores.

"Nossos resultados destacam o papel importante, mas antes pouco conhecido, da cobertura de gelo marinho da Antártica como um regulador do orçamento de energia radiativa nas regiões polares ", disse Aku Riihelä, Professor Pesquisador do Instituto Meteorológico Finlandês e autor correspondente de o estudo.

"A mudança dramática na cobertura de gelo marinho em 2016 também mostra que grandes mudanças na cobertura de gelo marinho podem ocorrer rapidamente. Por esse motivo, mais atenção deve ser dada ao monitoramento da Antártica e seu gelo marinho no futuro , bem como o desenvolvimento de modelos relacionados ", diz Riihelä.

A perda do gelo marinho da Antártica também pode contribuir para o aquecimento global antropogênico

Entre 1992 e 2018, as mudanças na refletividade das regiões polares, em média, totalizaram um efeito de aquecimento global de +0,08 Watts por metro quadrado. Isso corresponde a cerca de 10% do efeito de aquecimento causado pelas emissões antropogênicas anuais de dióxido de carbono desde 1992. E essa parcela pode aumentar se a cobertura do mar da Antártica não se recuperar de sua recente redução.

"A questão de saber se a enorme perda no gelo marinho da Antártida pode ser recuperada é importante, dadas as profundas implicações para o balanço de energia radiativa da Terra. A Antártica tem servido há muito tempo como uma espécie de geladeira no sistema terrestre. Quebrá-la além do reparo realmente quebraria longe em nossos orçamentos de emissões restantes, tornando cada vez mais difícil cumprir nossas metas ambiciosas de mitigação ", diz Ryan Bright, um professor de pesquisa no Instituto Norueguês de Pesquisa de Bioeconomia e um dos coautores do estudo.

No entanto, estudos mais recentes mostraram recuperação parcial no gelo marinho da Antártica.

"Embora isso possa ser visto como uma boa notícia, não podemos nos dar ao luxo de descartar a reversão 2016-2018 como anômala até que realmente entendamos os mecanismos que a causaram", disse Bright.

 

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