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Cientistas brasileiros testam sêmen congelado de onça para ajudar espécies
Especialistas em vida selvagem do Zoológico de Cincinnati, da Universidade Federal de Mato Grosso e da organização ambientalista Mata Ciliar desenvolveram há anos seu programa de inseminação para o maior felino do hemisfério ocidental.
Por Diane Jeantet e Tatiana Pollastri - 29/10/2021


Pesquisadores brasileiros e norte-americanos realizam procedimento de inseminação artificial em onça-pintada no centro de conservação da Associação Mata Ciliar, em Jundiaí, Brasil, quinta-feira, 28 de outubro de 2021. Segundo a organização ambientalista, o programa de fertilidade pretende desenvolver um sistema de reprodução a ser testado em onças em cativeiro e posteriormente levado para felinos selvagens cujos habitats estão cada vez mais sob a ameaça de incêndios e desmatamento. Crédito: AP Photo / Andre Penner

Cientistas brasileiros e americanos tranquilizaram na quinta-feira uma onça-onça selvagem que agora vive em uma área protegida no estado de São Paulo. Eles esperam que o felino de 110 libras chamado Bianca possa fazer história pela segunda vez em dois anos.

Em 2019, Bianca deu à luz o primeiro filhote de onça-pintada a nascer por inseminação artificial. Agora, a menina de 8 anos pode mais uma vez promover a causa da preservação de sua espécie. Ou seja, se tudo correr conforme o planejado e engravidar com sêmen que está congelado.

Os cientistas dizem que o sêmen congelado seria fácil de transportar e, portanto, ajudaria a garantir a diversidade genética de onças cujas populações estão cada vez mais fragmentadas pela destruição do habitat , de acordo com Lindsey Vansandt, teriogenologista - especialista em medicina reprodutiva veterinária - do Zoológico e Jardim Botânico de Cincinnati.

"A população fica cada vez menor, e então você começa a endogamia, o que tem muitas consequências ruins", disse Vansandt à Associated Press momentos depois de realizar o procedimento em uma Bianca inconsciente em cima de uma mesa de cirurgia.

"Se pudermos tirar o esperma de um homem e inseminar uma mulher de outro local, podemos manter o fluxo de genes em movimento e manter a população mais saudável", disse Vansandt.

Especialistas em vida selvagem do Zoológico de Cincinnati, da Universidade Federal de Mato Grosso e da organização ambientalista Mata Ciliar desenvolveram há anos seu programa de inseminação para o maior felino do hemisfério ocidental. Eles trabalham com indivíduos resgatados da perda de habitat na floresta amazônica, savana do Cerrado e pantanais, que sofreram um surto de desmatamento e incêndios nos últimos anos.

Onça-pintada sedada é transportada de sua gaiola para procedimento de inseminação
artificial no centro de conservação da Associação Mata Ciliar, em Jundiaí, Brasil, quinta-feira,
28 de outubro de 2021. Segundo órgão ambientalista, o programa de fertilidade pretende
desenvolver um sistema de reprodução para ser testado em onças em cativeiro e, mais
tarde, trazê-lo para felinos selvagens cujos habitats estão cada vez mais sob a ameaça
de incêndios e desmatamento. Crédito: AP Photo / Andre Penner

Algumas onças gravemente feridas por incêndios no Pantanal no ano passado necessitaram de transporte para atendimento especializado. Outros morreram ou foram deslocados.

“Olha o que aconteceu no Pantanal, no Cerrado”, disse Cristina Adania, veterinária e coordenadora da Mata Ciliar. "Eles estão sendo mortos antes mesmo de conseguirmos tratá-los, então algo tem que ser feito."

Este ano, um estudo publicado pelo grupo conservacionista do gato selvagem Panthera, da Universidade Federal de Mato Grosso do Sul e parceiros estimou que quase 1.500 onças-pintadas foram mortas ou deslocadas por fogo e perda de habitat na Amazônia brasileira de 2016 a 2019.
 
As onças deslocadas provavelmente não prosperarão em novos ambientes, que podem ser o alcance de outro indivíduo territorial, de acordo com Panthera. Além disso, eles não estão familiarizados com a melhor forma de encontrar presas, o que pode deixá-los caçando animais, colocando-os na mira dos fazendeiros.

A Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza classifica as onças como "quase ameaçadas" - um grau acima da vulnerabilidade - embora sua população esteja em declínio e seu habitat "severamente fragmentado".

Bianca ainda era filhote na Amazônia quando foi resgatada e entregue à Mata Ciliar. Como alguns gatos selvagens que vivem no Centro Brasileiro de Conservação de Felinos Neotropicais em Jundiaí, ela não pode ser reintroduzida na natureza, disse Adania. Outra onça-pintada da unidade, chamada Tabatinga, também foi inseminada artificialmente na quinta-feira.

O sêmen do jaguar não congelado permanece bom apenas por algumas horas, disse Vansandt. O sêmen congelado pode ser usado por anos, mas normalmente tem uma taxa de sucesso mais baixa para felinos do que para humanos.

Se o caso de Bianca for bem-sucedido, isso eliminaria a tensão e o estresse de transportar carnívoros que pesam até 136 quilos para acasalar pessoalmente. Mesmo quando a onça é transportada, não há garantia de que vai se dar bem com seu futuro companheiro, disse Adânia.

“Isso é bom para a diversidade genética, mas também para o objetivo maior de aumentar o número de onças-pintadas”, disse Vansandt. “O sonho é aumentar os números para uma população estável”.

 

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