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Transição rápida para um mundo líquido zero
A oportunidade de fazer mudanças reais e duradouras nunca foi tão grande. Mas todos nós precisamos agir, e agir agora.
Por Lucy Jolin - 30/10/2021


O planeta Terra retorna à natureza para recuperar sua saúde por meio de CHUYN.

Como se não fosse claro o suficiente, 2021 nos deu muitos motivos para agirmos. Inundações dramáticas no Reino Unido, Alemanha, Uganda e Bangladesh, incêndios florestais na Grécia e Austrália, calor extremo no noroeste dos Estados Unidos e Canadá - a lista de eventos climáticos extremos só aumenta e cresce. Sabemos que precisamos fazer a transição para um mundo líquido zero. Mas é possível fazer uma transição rápida? Agora mesmo?

A cientista climática Dra. Emily Shuckburgh não tem dúvidas. Se todos trabalharmos juntos - não apenas governos, mas indivíduos, empresas, instituições de caridade, todos - podemos fazer mudanças profundas e significativas, agora. “Esta década - a década de 2020 - é aquela em que devemos atuar”, diz ela. “As metas do marco do Acordo de Paris de 2015 estão firmemente focadas: emissões reduzidas à metade até 2030; zero líquido alcançado em 2050; a elevação da temperatura manteve-se bem abaixo de 2 graus, com a ambição de mantê-la abaixo de 1,5 graus. Mas isso é apenas o começo. Todos nós precisamos fazer nossa parte para transformar essas ambições em ação - e fazê-lo de forma justa e justa. ”

Ela deveria saber. Como diretora do Cambridge Zero, Shuckburgh lidera a ambiciosa iniciativa climática da Universidade - dando a ela uma visão única de como os pesquisadores de Cambridge, em todos os campos, estão colocando cuidadosamente no lugar as peças do quebra-cabeça carbono zero para tornar a transição rápida possível.

Futuro renovável ao alcance

Veja o professor Sir Richard Friend, do Departamento de Física, que afirma que a transição em grande escala para a energia renovável agora é financeiramente viável. “Nós sabemos que vai funcionar. Há apenas uma década, muitos de nós nos sentíamos bastante desconsolados por ter um problema sério e nenhuma solução acessível, mas agora o futuro renovável está ao nosso alcance. Os custos da energia solar caíram por um fator de 10 na última década e, em muitas partes do mundo, a energia solar é agora a forma mais barata de geração de eletricidade. Se os investimentos certos forem feitos, para trazer a geração e o armazenamento à escala, mudar para a geração de energia apenas renovável é uma opção totalmente viável. Isso não era esperado. ”

"A energia renovável barata permite soluções para muitos outros problemas difíceis de resolver"

Professor Sir Richard Amigo

Na verdade, a energia renovável sustentável tem três pilares: escala industrial, que reduziu os custos de fabricação; finança; e ciência e tecnologia. “Você tem que olhar para todo o ecossistema. Mas os chineses demonstraram que os preços podem cair, com escala. Os mercados financeiros agora entendem que os investimentos em energia renovável são bastante seguros e, consequentemente, os fundos de pensão, em vez de capital de risco, estão indo para as energias renováveis ​​”.

A tecnologia atual funciona e é barata, mas estimulante, ainda tem espaço para grandes melhorias, particularmente, acredita Friend, as células solares, que atualmente não usam dois terços da energia do espectro solar. “Precisamos de novos materiais, designs e estratégias, e estou muito confiante de que em 10 anos teremos essa eficiência extra. Os mercados são muito bons em entregar coisas se houver um cliente.

“É muito difícil desenredar os três pilares. Você não pode simplesmente dizer 'faça isso' e todo o resto virá em seguida. Mas cada mês gasto sem aumentar a energia eólica e solar é desperdiçado, porque a energia renovável barata permite que soluções para muitos outros problemas difíceis de resolver se tornem mais acessíveis, como aviação ou fabricação de cimento. ”

Mulher carrega um cartaz durante a Marcha pelo Clima de 2014, em Nova York.
Marcha do Clima de 2014, Nova York

Uma mistura arrojada de políticas

Na verdade, lá em Economia da Terra, a professora de Política de Mudança Climática, Laura Diaz Anadon, está examinando o papel do setor elétrico em ajudar a descarbonizar outras partes da economia. Com foco em políticas, seu grupo está examinando como tudo, desde investimentos em P&D até regulamentação e incentivos fiscais, pode oferecer não apenas reduções de emissões, mas também objetivos sociais mais amplos, como apenas a transição energética e o desenvolvimento econômico local.

“Não é tão simples como colocar subsídios ou leilões para parques eólicos, por exemplo. Precisaremos de uma combinação ousada de políticas para bloquear a economia baseada em combustíveis fósseis e nos levar rapidamente a um novo sistema de energia. Isso exige o redirecionamento dos fluxos de financiamento, do comportamento do consumidor e dos investimentos em infraestrutura, entre outras coisas ”, afirma. “O contexto é importante. O quão grande é o seu país, a estrutura institucional, os outros setores que você possui e, o que é mais importante, o quão confiável e abrangente é a combinação de políticas, todos têm um impacto. ”

"Para que os políticos sejam corajosos o suficiente para implementar uma política radical, eles precisam saber que não serão punidos mais tarde em termos de votos "

Professora Laura Diaz Anadon

Então, por onde ela começaria? Talvez surpreendentemente, com a garantia de apoio popular. “As políticas têm que ser politicamente viáveis. É mais provável que haja mais políticos dispostos a apoiar políticas fortes, e que o esforço seja sustentado, se eles acharem que não serão punidos posteriormente em termos de votos ”, destaca.

Mas se tudo isso soa como algo com que o governo pode continuar sem o apoio de indivíduos, pense novamente, diz Diaz Anadon. “A política governamental é um ingrediente essencial, mas a pesquisa mostra que todos precisaremos dar um passo à frente. Movimentos organizados, comunidades e alianças improváveis ​​são cruciais porque criam ações mais rapidamente ”, diz ela.

“Considere, por exemplo, os movimentos ambientais do final dos anos 1980 e meados dos anos 1990 na Alemanha. Eles estimularam a criação de cooperativas e associações locais de energia renovável que ajudaram a estabelecer as bases para as influentes tarifas feed-in nacionais no início dos anos 2000. Ou, mais recentemente, como os movimentos de desinvestimento de combustíveis fósseis em todo o mundo têm sido eficazes em obter compromissos de desinvestimento de milhares de instituições. Isso está tendo um impacto no discurso sobre finanças ”.

Parque eólico, Escócia

Custos e investimentos

O economista ambiental Dr. Matthew Agarwala, líder do projeto Economia da Riqueza no Instituto Bennett de Políticas Públicas, tem examinado as compensações práticas da transição - e como podem ser as soluções. “A proibição da venda de motores de combustão interna apoiará uma transição rápida no transporte pessoal, por exemplo, mas precisa ser acompanhada de investimentos em uma infraestrutura de carregamento padrão. A eliminação gradual das caldeiras a gás deve ser acompanhada de mecanismos financeiros que coloquem alternativas verdes ao alcance de todos, não apenas dos ricos. E mesmo com tarifas verdes, incentivos, descontos e concessões, as bombas de calor ainda estão fora do alcance da maioria das pessoas. ”

"Os retornos estão cada vez mais altos porque a urgência está cada vez maior "

Dr. Matthew Agarwala

Mas, embora precisemos fazer concessões de curto prazo, todos nos beneficiaríamos de um melhor entendimento da diferença entre custos e investimentos, diz ele. A mudança climática tem custos sem benefícios - vidas perdidas e negócios destruídos. Mas a transição rápida significa investir em ações que terão benefícios enormes, muitas vezes incalculáveis. Pedir dinheiro emprestado para investir em parques eólicos ou descarbonizar edifícios com painéis solares adaptados é um custo que beneficiará a humanidade todos os anos no futuro.

Na verdade, aqueles que discutem sobre os custos de uma transição rápida não veem os benefícios, ressalta Agarwala. “Eles ignoram os retornos benéficos - e os altos custos do que enfrentaremos se não fizermos esse investimento. Esta é uma ação tendenciosa. Existem alguns que simplesmente não compreendem a magnitude do custo negativo das mudanças climáticas. E há alguns que simplesmente não compreendem a escala de oportunidades de uma revolução verde. Os retornos estão ficando cada vez maiores porque a urgência está se tornando cada vez maior. ”

Pessoa que anda de bicicleta para trabalhar em uma ponte.

Além do zero líquido

Essa urgência é sentida em Cambridgeshire e Peterborough, onde grande parte da agricultura é conduzida em turfeiras - uma fonte significativa de emissões de gases de efeito estufa quando são erodidos, mas, inversamente, uma maneira eficaz de armazenar carbono quando são bem administrados. “A ação de retirar os gases de efeito estufa da atmosfera será necessária como parte da meta de zero líquido - afinal, é isso que o bit líquido significa para contrabalançar as emissões restantes”, Dr. Shaun Fitzgerald, Diretor de Pesquisa do Centro de Reparação do Clima em Cambridge, aponta. “Vamos ver essa escala além de apenas zero líquido para que possamos começar a realmente reduzir os níveis de efeito estufa.”

Com a contribuição de Cambridge Zero, a Comissão Independente do Clima de Cambridgeshire e Peterborough criaram recomendações para um plano de ação que reuniu agricultores e outros setores, como negócios, transporte e habitação.

Razões para ser alegre

Em todos os setores, a transição rápida requer parceria, que é um dos motivos pelos quais Shuckburgh diz que, quando perguntada se há motivos para estar alegre, “a resposta é um sincero sim. Encontrei uma grande quantidade de energia e entusiasmo. Aonde quer que eu vá, e com quem falo, sempre há um senso real e crescente de pessoas querendo se envolver e ajudar. ”

"O desafio é enorme, mas também a oportunidade"

Dra. Emily Shuckburgh

Portanto, esteja você influenciando políticas para impulsionar a remoção de gases de efeito estufa, investindo em tecnologia renovável, indo de bicicleta para o trabalho ou fazendo a diferença em seu local de trabalho, você já faz parte da solução para o maior problema que a humanidade já enfrentou. E isso é só o começo.

“Sim, o desafio é enorme”, diz Shuckburgh. “Mas também é a oportunidade de investir em empregos verdes, distribuídos de forma justa em todo o mundo; apoiar com educação, habilidades e treinamento; para construir uma infraestrutura mais sustentável e resiliente. Todos nós podemos usar a influência que temos em nossas vidas pessoais e profissionais para desencadear essa mudança. Falhar não é uma opção. A mudança é possível. ”

Este texto foi escrito para a próxima edição especial de emergência climática da CAM (Cambridge Alumni Magazine) . 

 

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