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Coruja invisível por 150 anos, fotografada na natureza pela primeira vez
Cientistas britânicos trabalhando em Gana fotografaram uma coruja gigante do 'Santo Graal' que se escondeu quase invisível nas florestas tropicais africanas por 150 anos.
Por Hayley Dunning - 31/10/2021


Eagle Owl de Shelley. Crédito: Dr. Robert Williams

Eagle Owl de Shelley foi avistado pelo Dr. Joseph Tobias , do Departamento de Ciências da Vida (Silwood Park) no Imperial College London e líder de um projeto de campo financiado pelo governo do Reino Unido que estudava os impactos biológicos do desenvolvimento agrícola na África, e pelo Dr. Robert Williams, um freelance ecologista de Somerset.

"Quando erguemos nossos binóculos, nosso queixo caiu. Não há nenhuma outra coruja nas florestas tropicais da África tão grande."

Dr. Joseph Tobias

O pássaro foi descrito pela primeira vez em 1872 a partir de um espécime obtido de um caçador local em Gana por Richard Bowdler Sharpe, curador da coleção de pássaros do Museu de História Natural de Londres e fundador do British Ornithologists 'Club.

Não houve avistamentos confirmados de Gana desde a década de 1870, e muito poucos vislumbres em outros lugares. As únicas fotos existentes eram imagens granuladas tiradas em 1975 de um indivíduo preso atrás das grades no zoológico de Antuérpia e uma mancha pixelizada do Congo em 2005, que certamente não é a espécie certa.

Tem havido relatos ocasionais nas últimas décadas de pessoas que acreditam ter ouvido ou visto brevemente a coruja-real de Shelley de algumas localidades diferentes na África Ocidental e Central, da Libéria a Angola. A maioria desses avistamentos não foi confirmada, e a espécie se tornou um santo graal para os observadores de pássaros na África e além.

Grande e distinto

Tudo mudou em 16 de outubro de 2021, quando o Dr. Tobias e o Dr. Williams visitaram a floresta de Atewa em Gana e perturbaram um enorme pássaro de seu poleiro diurno. “Era tão grande que no início pensamos que fosse uma águia”, disse o Dr. Tobias. “Felizmente ele se empoleirou em um galho baixo e, quando erguemos nossos binóculos, nosso queixo caiu. Não há nenhuma outra coruja nas florestas tropicais da África tão grande. ”

"Esperançosamente, a descoberta de uma coruja rara e magnífica irá impulsionar esses esforços para salvar uma das últimas florestas selvagens em Gana."

Dr. Robert Williams

A dupla só viu o pássaro empoleirado por 10-15 segundos, mas nesse tempo conseguiu tirar fotos que confirmam a identificação devido aos seus olhos pretos característicos, bico amarelo e tamanho enorme, que em combinação excluem todas as outras corujas da floresta africana.

O fato de um predador de tamanho enorme ter se tornado essencialmente invisível em uma grande faixa da África alimentou especulações sobre seu paradeiro atual e as razões de sua aparente raridade.

O Dr. Nathaniel Annorbah da Universidade de Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentável, Gana, disse: “Esta é uma descoberta sensacional. Há anos procuramos esse pássaro misterioso nas planícies ocidentais, então encontrá-lo aqui nas florestas de ridgetop da Região Leste é uma grande surpresa. ”

Nova Esperança

Eagle Owl de Shelley é oficialmente classificado como vulnerável à extinção com uma população estimada de alguns milhares de indivíduos. A notícia de sua sobrevivência contínua em Gana oferece uma nova esperança para a espécie.

Embora o local de Atewa esteja ameaçado pela extração ilegal de madeira e mineração de bauxita, altitudes mais altas ainda sustentam grandes áreas de floresta perene. Grupos ambientalistas, como os Amigos de Atewa, estão fazendo lobby para que a área seja designada como parque nacional .

O Dr. Williams disse: “Esperamos que este avistamento chame a atenção para a floresta Atewa e sua importância para a conservação da biodiversidade local. Esperançosamente, a descoberta de uma coruja tão rara e magnífica impulsionará esses esforços para salvar uma das últimas florestas selvagens em Gana. ”

 

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