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Pesquisadores identificam 'microcromossomos' de pássaros e répteis que antes eram partículas de poeira em uma lâmina de microscópio
Publicando as descobertas hoje no PNAS , uma equipe liderada pela professora Jenny Graves da La Trobe University, fez a descoberta alinhando a sequência de DNA dos microcromossomos que se amontoam nas células de pássaros e répteis.
Por La Trobe University - 02/11/2021


Células centrais do dragão barbudo sob um microscópio, mostrando os minúsculos microcromossomos amontoados entre os cromossomos maiores. Crédito: Shayer Alam

Os cientistas descobriram que minúsculos 'microcromossomos' em pássaros e répteis, inicialmente considerados partículas de poeira na lâmina de microscópio, estão ligados a um ancestral animal sem espinha que viveu 684 milhões de anos atrás. Eles provaram ser os blocos de construção de todos os genomas animais, mas sofreram "rearranjos estonteantes" em mamíferos, incluindo humanos.

Publicando as descobertas hoje no PNAS , uma equipe liderada pela professora Jenny Graves da La Trobe University, fez a descoberta alinhando a sequência de DNA dos microcromossomos que se amontoam nas células de pássaros e répteis.

Quando esses pequenos microcromossomos foram vistos pela primeira vez no microscópio, os cientistas pensaram que eram apenas partículas de poeira entre os cromossomos maiores das aves, mas na verdade são cromossomos adequados.

O professor Graves disse que, usando tecnologia avançada de sequenciamento de DNA, os cientistas podem finalmente sequenciar os microcromossomos de ponta a ponta.

"Nós alinhamos essas sequências de pássaros, tartarugas, cobras e lagartos, ornitorrincos e humanos e os comparamos", disse o professor Graves.

"Surpreendentemente, os microcromossomos eram os mesmos em todas as espécies de pássaros e répteis. Ainda mais surpreendente, eles eram iguais aos minúsculos cromossomos do Anfioxus - um pequeno animal parecido com um peixe sem coluna vertebral que compartilhou um ancestral comum com vertebrados 684 milhões de anos atrás ", disse o professor Graves.

O professor Graves disse que em mamíferos marsupiais e placentários esses antigos remanescentes genéticos são divididos em pequenas manchas em nossos cromossomos grandes, supostamente normais.

"A exceção é o genoma do ornitorrinco, no qual os microcomossomos se fundiram em alguns grandes blocos que refletem nosso ancestral mamífero mais antigo", disse o professor Graves.

O professor Graves disse que as descobertas destacam a necessidade de repensar a forma como vemos o genoma humano.

"Em vez de serem 'normais', os cromossomos de humanos e outros mamíferos foram inflados com muito 'DNA lixo' e embaralhados de muitas maneiras diferentes", disse o professor Graves.

"O novo conhecimento ajuda a explicar por que existe uma gama tão grande de mamíferos com genomas tão diferentes habitando todos os cantos de nosso planeta."

O professor Graves liderou uma equipe de pesquisadores da Australian National University, da University of Canberra e da University of New South Wales, além de colaboradores internacionais.

"Foi emocionante trabalhar com jovens com as habilidades para analisar dados complexos do genoma ", disse o professor Graves.

 

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