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O uso de pesticidas conforme necessário traz abelhas selvagens, aumenta o rendimento da melancia sem reduzir os lucros do milho
Um estudo de vários anos de campos em escala comercial no meio-oeste descobriu que essa abordagem levou a uma redução de 95% nas aplicações de pesticidas, enquanto mantinha ou aumentava a produção de milho e melancia.
Por Elizabeth K. Gardner - 03/11/2021


Uma equipe de pesquisadores da Purdue University descobriu que o uso de pesticidas conforme a necessidade aumentou a polinização por abelhas selvagens e aumentou a produção de melancia. Crédito: Purdue University / Tom Campbell

Muitos fazendeiros alugam colmeias para polinizar as plantações, mas eles podem aproveitar o trabalho gratuito das abelhas selvagens adotando uma abordagem de pesticidas conforme a necessidade, mostra um novo estudo de prova de conceito.

Um estudo de vários anos de campos em escala comercial no meio-oeste descobriu que essa abordagem levou a uma redução de 95% nas aplicações de pesticidas, enquanto mantinha ou aumentava a produção de milho e melancia. Os resultados são detalhados em um artigo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences .

"Uma abordagem conforme a necessidade para o tratamento de pesticidas pode beneficiar os agricultores ", disse Ian Kaplan, professor de entomologia da Universidade Purdue, que liderou o projeto. "Com a redução do uso de pesticidas, vimos no primeiro ano as abelhas selvagens retornando aos campos e nossas descobertas mostraram um aumento médio de 26% no rendimento da melancia."

A equipe de pesquisadores do Purdue's College of Agriculture estudou campos em cinco locais diferentes em Indiana e no meio-oeste durante um período de quatro anos para comparar o manejo convencional de pragas com um manejo integrado de pragas , ou IPM, abordagem. A abordagem do IPM dependia da exploração dos campos e da aplicação de pesticidas apenas quando os níveis de pragas atingiam os limites previamente estabelecidos para danos que levariam a perdas econômicas.

Nas últimas décadas, os pesticidas têm sido usados ​​preventivamente, começando com a semente tratada e seguidos por aplicações em um cronograma definido, disse Christian Krupke, professor de entomologia e membro da equipe de pesquisa.

"Usar esses inseticidas potentes, com mais frequência, aumenta o potencial de consequências indesejadas e danos aos insetos, animais e à saúde humana. Este estudo mostra que podemos não precisar de armas tão poderosas para controlar pragas e, no mínimo, não precisamos para usá-los tão frequentemente quanto nós ", disse Krupke.

A sustentabilidade agrícola e os benefícios do IPM estão ganhando atenção. O Walmart anunciou recentemente uma política que exige que todos os fornecedores globais de produtos frescos e florais adotem práticas de IPM até 2025.

"É importante que as pessoas saibam que há outra opção entre produtos cultivados convencionalmente e produtos orgânicos", disse Kaplan, que lidera o Laboratório de Ecologia de Insetos da Purdue. "O IPM pode reduzir muito a quantidade de pesticidas usados ​​para cultivar alimentos sem tirar totalmente a ferramenta dos agricultores ou colocar o suprimento de alimentos em risco."
 
Os produtores do Meio-Oeste também estão atentos ao problema e querem soluções para proteger suas safras e seus polinizadores, disse Laura Ingwell, professora assistente de entomologia. Indiana é um dos principais estados produtores de melancia nos EUA e a cultura dependente de polinizadores é responsável por uma média de 7.000 acres de terra anualmente.

"Infelizmente, é difícil encontrar sementes de milho ou soja não tratadas", disse ela. "Em todo o meio-oeste, os campos de melancia são como ilhas em um mar de milho e soja. Precisamos entender como o manejo de um impacta o outro porque muitos fazendeiros de Indiana têm todas essas safras em rotação."

A equipe trabalhou com funcionários da fazenda nos campos de pesquisa de Purdue para cultivar milho, que é polinizado pelo vento, e melancia, que é polinizado por insetos, para replicar um verdadeiro ecossistema agrícola em Indiana. Cada local tinha um par de campos de 15 acres, um com sementes não tratadas e usando IPM, e o outro usando sementes tratadas e práticas convencionais de manejo de pragas como pulverizações de inseticidas com base em calendário. As colheitas foram alternadas ao longo do estudo e os diferentes locais permitiram à equipe examinar o impacto de diferentes tipos de solo e condições ambientais, disse Jacob Pecenka, um estudante de graduação que realizou grande parte do estudo.

"Usamos uma patrulha semanal para monitorar as pragas nos campos do IPM, o que significa que íamos ao campo, procurar por pragas e fazer uma contagem de amostra do número de diferentes pragas presentes", disse ele. “Foi surpreendente que as pragas raramente atingissem o limite estabelecido de risco econômico para as lavouras. Apenas quatro vezes durante o curso do estudo as pragas atingiram um limite que desencadeou a aplicação de pesticidas. Isso é uma grande redução dos 97 tratamentos do convencional campos gerenciados. "

Pecenka e sua equipe também monitoraram as flores e contaram o número de visitas das abelhas nos campos de melancia.

“Os campos do IPM tiveram um aumento de 130% no número de visitas às flores em relação aos campos convencionais”, disse. "Os maiores jogadores na polinização foram as abelhas nativas selvagens. Elas são polinizadores eficientes e forrageadoras sérias."

Devido às safras de melancia serem cultivadas no meio dos campos de milho, qualquer polinizador selvagem tinha que viajar pelo menos 30 metros para chegar às flores da melancia. Apesar deste desafio, os polinizadores selvagens representaram 80% das visitas às flores, enquanto as abelhas foram apenas 20%, embora suas colônias tenham sido colocadas a poucos metros do campo de melancia , disse Pecenka.

"Não temos um grande conhecimento da biologia de muitas espécies de abelhas selvagens, mas este estudo sugere que elas são importantes e resistentes", disse ele. “No primeiro ano essas abelhas tiveram uma presença significativa nos campos com baixos níveis de agrotóxicos, que podem matar as abelhas , atrapalhar sua navegação e repeli-las”.

A equipe também observou um aumento no número de insetos benéficos nos campos do IPM, disse Ingwell.

"Vespas, joaninhas e outros predadores naturais das pragas da melancia intervêm quando os níveis de pragas aumentam", disse ela. "É tentador fazer um pré-tratamento com pesticidas como apólice de seguro para sua safra, mas este estudo mostra que podemos confiar no sistema natural na maior parte do tempo. A exploração semanal na safra de melancia é suficiente para manter a produção e beneficiar a comunidade de insetos em termos de supressão de pragas e polinização. "

Recursos para proteção de polinizadores e produtores de frutas e vegetais estão disponíveis nos escritórios da Purdue Extension.

A equipe, que também incluía o professor emérito Rick Foster, planeja expandir o estudo usando campos comerciais de 50 acres.

 

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