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Raros achados de abelhas selvagens com propriedades rurais inglesas movimentadas
O conservacionista sul-africano passou grande parte dos últimos 18 meses procurando colmeias nas antigas florestas da propriedade, perto de Oxford, no centro-sul da Inglaterra.
Por Joe Jackson - 25/11/2021


O conservacionista Filipe Salbany, 55, fez uma descoberta rara de abelhas selvagens nas florestas da propriedade Blenheim, no centro-sul da Inglaterra.

Pendurado no meio de um carvalho antigo, olhando para um pequeno buraco escuro em seu enorme tronco cheio de abelhas, Filipe Salbany mal consegue se conter.

"Incrível - a postura da rainha!" O homem de 55 anos grita, enquanto se balança cerca de 15 metros (pouco menos de 50 pés) acima do terreno da propriedade de Blenheim, preso por cordas e um arnês.

"Esta é uma sala de aula real. Isso é fantástico. Inacreditável!"

O conservacionista sul-africano passou grande parte dos últimos 18 meses procurando colmeias nas antigas florestas da propriedade, perto de Oxford, no centro-sul da Inglaterra.

Seu entusiasmo desenfreado decorre de sua crença de que essas não são abelhas comuns.

Ele os identificou como um ecótipo raro - uma forma distinta de uma espécie, ocupando um determinado habitat - com uma linhagem suspeita de séculos de idade no canto autossuficiente da zona rural de Oxfordshire.

Os testes de DNA estão em andamento para confirmar a descoberta, mas a descoberta potencial de descendentes selvagens das chamadas abelhas nativas deixou Blenheim e além dele zumbindo de excitação.

Acreditava-se que tais populações haviam desaparecido em grande parte devido a doenças, pesticidas e competição com importações estrangeiras.

Salbany acredita que sua existência contínua tem implicações globais.

Testes de DNA estão em andamento para confirmar a descoberta, mas a descoberta potencial de descendentes selvagens das chamadas abelhas nativas criou um burburinho.

"Se pudermos fazer isso em florestas mais antigas, em diferentes países, se pudermos encontrar subespécies locais de abelhas ... podemos aprender muito mais sobre o meio ambiente e melhorar os sistemas agrícolas", disse ele à AFP de seu poleiro.

“Quer seja na Romênia, Bulgária, França, precisamos olhar para as espécies que estão sobrevivendo e entender os fatores que estão afetando as abelhas, sejam eles produtos químicos, pesticidas, intervenção humana .

"Podemos parar de misturar todas as diferentes linhagens de abelhas e obter menos mortandades e, assim que começarmos a ter menos mortandades, podemos manter a polinização popular em bons níveis."

'Excedeu as expectativas'

As abelhas são uma parte indispensável do ambiente natural, polinizando a maioria dos alimentos que comemos.

Mas Salbany argumenta que as populações de abelhas manejadas foram excessivamente colonizadas para atender às necessidades de consumo humano.

Isso teve impactos ambientais negativos, diz ele, desde estressar as abelhas até superar outros insetos.

Salbany identificou as abelhas como um ecótipo raro - uma forma distinta de uma espécie, ocupando um determinado habitat - com suspeita de uma linhagem centenária.

"A abelha desenvolveu um status de heroína ... mas comercializamos algo que não deveria ser comercializado", disse ele.
 
Enquanto isso, as populações de abelhas indígenas estão sob ameaça em todo o mundo.

Na Grã-Bretanha, onde a maioria das abelhas são importadas em colmeias gerenciadas, estima-se que um terço da população selvagem desapareceu nas últimas décadas, dizimada em particular pelo ácaro Varroa.

As abelhas de Blenheim parecem não ter sido afetadas por isso, levando Salbany a suspeitar que elas evoluíram para viver com o parasita, entre outras adaptações.

Blenheim, lar de um palácio do Patrimônio Mundial e de séculos de herança, ostenta a maior coleção de carvalhos antigos da Europa em seus milhares de hectares (hectares) de florestas praticamente intocadas.

Com grandes áreas fora do alcance do público e sem colmeias manejadas ou produção agrícola com pesticidas no local, ela forneceu o ambiente perfeito para o ecótipo.

Salbany, um fisiologista e ex-ciclista internacional que também treina atletas de elite quando não estão caçando abelhas, começou a pesquisar lá com expectativas mínimas.

A descoberta de abelhas selvagens é surpreendente porque se pensava que essas populações haviam desaparecido em grande parte devido a doenças, pesticidas e competição com importações estrangeiras.

Para sua surpresa, ele agora contou quase 50 colmeias em árvores e estima que até 500 podem existir nas florestas de Blenheim, sobrevivendo notavelmente durante o inverno.

"Superou enormemente minhas expectativas", disse ele durante um recente passeio pela floresta, que inclui carvalhos de até 600 anos e ninhos de abelhas que podem remontar a dois séculos.

"Infelizmente, não há muitos outros lugares como este."

Exclusivo

As abelhas Blenheim são menores, mais peludas e mais escuras do que aquelas normalmente encontradas em colmeias administradas no Reino Unido, e vivem suas melhores vidas intocadas, de acordo com Salbany.

“É uma abelha sem o estresse de pesticidas, produtos químicos, sobrevivendo”, explicou ele.

"Ele sobreviveu por um longo período de tempo em seu ambiente nativo - isso é o que é crítico."

Nick Baimbridge, chefe do departamento florestal de Blenheim, disse que descobrir que as abelhas que ele mal havia notado durante suas três décadas de trabalho lá eram especiais foi uma grande surpresa.

“Nunca tínhamos prestado tanta atenção até que Filipe apareceu e destacou o fato de que isso é muito único”, acrescentou.

Baimbridge observou que sua equipe continuaria a deixar o ecossistema prosperar por conta própria.

"Eles obviamente estão aqui há décadas, então podemos muito bem continuar com o que temos feito."

Salbany está aguardando os resultados da amostra de DNA para confirmar a linhagem precisa das abelhas de Blenheim , mas relatórios sobre suas descobertas já despertaram interesse.

Rob Stoneman, da instituição de caridade Wildlife Trusts, chamou a descoberta de "notável".

Blenheim, lar de um palácio do Patrimônio Mundial, possui a maior coleção de carvalhos antigos da Europa em seus milhares de acres (hectares) de florestas praticamente intocadas.

"Isso mostra o valor e a complexidade de nossas florestas antigas e a necessidade de proteger esses habitats únicos para sempre", disse ele à AFP.

Stoneman disse que reforçou a importância de criar mais lugares selvagens, citando a campanha do Trust para proteger e conectar pelo menos 30 por cento das terras e mares da Grã-Bretanha para a natureza até 2030.

"Se pudermos fazer isso, descobertas como essa podem se tornar comuns - nosso presente para as gerações futuras."

 

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