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A mãe sabe melhor: como as mães morcego ajudam os filhotes a navegar pelo mundo
Mães: eles trazem você a este mundo, rega-o com cuidado e o ajuda a construir um mapa mental dos locais de coleta de alimentos enquanto você ainda é um filhote que não voa preso aos mamilos.
Por Aya Goldshtein - 26/11/2021


Morcego da fruta egípcio (Rousettus aegyptiacus) em vôo. Tirada em Rothschild Boulevard, Tel Aviv, Israel. Crédito: Zoharby / Wikipedia

Mães: eles trazem você a este mundo, rega-o com cuidado e o ajuda a construir um mapa mental dos locais de coleta de alimentos enquanto você ainda é um filhote que não voa preso aos mamilos.

Um novo estudo publicado na Current Biology na quarta-feira por pesquisadores israelenses lança luz sobre como os pais mamíferos ajudam seus filhos a aprender habilidades essenciais para a vida - neste caso, morcegos frugívoros egípcios, enquanto voam noite adentro fugindo de predadores e encontrando figos.

"Como os animais, inclusive os humanos, adquirem suas habilidades comportamentais é uma questão fundamental", disse à AFP Yossi Yovel, cientista da Universidade de Tel Aviv e um dos três autores do artigo.

"Sabemos que os animais fazem coisas incríveis. Os morcegos, por exemplo, navegam dezenas de quilômetros todas as noites em busca de alimento, e sempre nos perguntamos como eles aprendem a fazer isso."

Muitas espécies de morcegos carregam seus filhotes no voo, mas o custo de energia no transporte de um filhote pode chegar a 40% do peso da própria mãe, e os benefícios para os filhotes não eram claros. Foi hipotetizado - mas nunca provado - que isso pode facilitar o aprendizado dos jovens.

Rastreadores GPS

Para saber com certeza, Yovel e seus colegas colocaram rastreadores GPS miniaturizados em dezenas de pares de mães e filhotes, conforme a prole passava da dependência para a independência.

A co-autora Aya Goldshtein disse que eles foram capazes de documentar um conjunto de padrões distintos.

"No início, a mãe e o filhote estão constantemente ligados, voam juntos e a mãe carrega o filhote durante toda a noite", explicou ela - da primeira à terceira semanas de vida do jovem mamífero.

Em seguida, vem a fase de "queda", quando as mães carregam seus filhotes e os colocam em uma árvore a poucos quilômetros de sua colônia.

Nesse estágio, de três a dez semanas, as mães voltam continuamente da coleta para verificar como estão seus filhotes, alimentando-os e ajudando-os a aquecê-los.

Depois disso, com oito a 10 semanas, os filhotes começam a voar sozinhos para os mesmos locais de entrega durante a noite e voltam para o poleiro antes do amanhecer - embora o trabalho de suas mães não esteja totalmente concluído e eles continuem fazendo o check-in.

"Imagine que você tem um adolescente em casa - ele já é meio independente, mas você também quer monitorar se ele não está fazendo algo estúpido como não voltar para casa no final da noite", disse Goldshtein. Ou, quando os filhotes não conseguem voar sozinhos, suas mães os carregam novamente.

Finalmente, a partir de 10 semanas, os filhotes usam os locais de entrega como pontos de partida para a exploração independente de novas árvores frutíferas.

Em essência, os sites servem como auxiliares de navegação que ajudam os jovens a sair e voltar para casa.

Como controle, a equipe criou alguns filhotes sem suas mães e descobriu que eles geralmente não conseguiam encontrar o caminho de volta para a caverna antes do amanhecer.

Além disso, os sites ajudam as mães a encontrar jovens rebeldes.

"Essas árvores são um pouco como pontos de encontro para crianças perdidas em parques de diversões ", disse Yovel.

Os locais de queda também servem como poleiros secundários, e ter muitos deles ajuda a reduzir a exposição dos filhotes a predadores como as corujas.

A palavra 't'

"Uma das partes mais malucas do papel é que o filhote realmente aprende quando é preso de cabeça para baixo", disse o coautor Lee Harten. Ela acrescentou que é possível que "seus olhos estejam abertos e ele esteja coletando informações enquanto é transferido passivamente".

Isso, por sua vez, sugere que os cérebros dos filhotes invertem a entrada visual em uma imagem vertical.

Harten disse que ficou satisfeita em contribuir para a lacuna científica sobre como os animais ajudam seus filhotes a aprender - especialmente entre os morcegos, que constituem um quinto de todos os mamíferos na Terra, mas ainda são pouco estudados.

Enquanto a equipe mostrou que as mães morcego mudam o que fazem quando têm filhos, investem energia em comportamentos específicos e seus filhos aprendem como resultado desse comportamento, elas hesitam em usar a palavra "ensino" no estudo, o que é visto como um antropomorfismo pela comunidade científica.

"Para provar o ensino - você deve mostrar intenção e isso é muito difícil com os animais (você não pode simplesmente perguntar a eles)", disse Yovel.

“Eu chamaria isso de ensino, mas para ter cuidado, dizemos que eles colocam os filhotes em uma posição que lhes permite aprender”.

 

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