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Modelagem climática confirma registros históricos mostrando aumento na atividade de furacões
Novos resultados mostram que a frequência dos furacões no Atlântico Norte aumentou nos últimos 150 anos.
Por Jennifer Chu - 06/12/2021


Um novo estudo descobriu que os furacões do Atlântico Norte realmente aumentaram em frequência nos últimos 150 anos, semelhante ao que os registros históricos mostraram. Créditos: Imagem: MIT News, iStockphoto

Ao prever como as tempestades podem mudar no futuro, é útil saber algo sobre seu passado. A julgar pelos registros históricos que datam da década de 1850, os furacões no Atlântico Norte se tornaram mais frequentes nos últimos 150 anos.

No entanto, os cientistas questionaram se essa tendência ascendente é um reflexo da realidade ou simplesmente um artefato de manutenção de registros desequilibrados. Se os rastreadores de tempestades do século 19 tivessem acesso à tecnologia do século 21, eles teriam registrado mais tempestades? Essa incerteza inerente impediu os cientistas de confiar nos registros de tempestades e nos padrões dentro deles para obter pistas de como o clima influencia as tempestades.

Um novo estudo do MIT publicado hoje na Nature Communications usou modelagem climática, ao invés de registros de tempestades, para reconstruir a história de furacões e ciclones tropicais em todo o mundo. O estudo descobriu que os furacões do Atlântico Norte realmente aumentaram em frequência nos últimos 150 anos, semelhante ao que os registros históricos mostraram.

Em particular, grandes furacões e furacões em geral são mais frequentes hoje do que no passado. E aqueles que chegam ao continente parecem ter se tornado mais poderosos, carregando um potencial mais destrutivo.

Curiosamente, embora o Atlântico Norte tenha visto um aumento geral na atividade de tempestades, a mesma tendência não foi observada no resto do mundo. O estudo descobriu que a frequência de ciclones tropicais em todo o mundo não mudou significativamente nos últimos 150 anos.

“As evidências apontam, como o registro histórico original, para aumentos de longo prazo na atividade de furacões no Atlântico Norte, mas nenhuma mudança significativa na atividade global do furacão”, diz o autor do estudo Kerry Emanuel, o Cecil e Ida Green Professor de Ciências Atmosféricas em Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias do MIT. “Certamente mudará a interpretação dos efeitos do clima sobre os furacões - que é realmente a regionalidade do clima e que algo aconteceu com o Atlântico Norte que é diferente do resto do globo. Pode ter sido causado pelo aquecimento global, que não é necessariamente globalmente uniforme. ”

Encontros casuais

O registro mais abrangente de ciclones tropicais é compilado em um banco de dados conhecido como International Best Track Archive for Climate Stewardship (IBTrACS). Este registro histórico inclui medições modernas de satélites e aeronaves que datam da década de 1940. Os registros mais antigos do banco de dados são baseados em relatórios de navios e ilhas que por acaso estavam no caminho de uma tempestade. Esses registros anteriores datam de 1851 e, em geral, o banco de dados mostra um aumento na atividade de tempestades no Atlântico Norte nos últimos 150 anos.

“Ninguém discorda que isso é o que mostra o registro histórico”, diz Emanuel. “Por outro lado, a maioria das pessoas sensatas não confia muito no registro histórico tão antigo.”

Recentemente, os cientistas usaram uma abordagem estatística para identificar tempestades que o registro histórico pode ter perdido. Para fazer isso, eles consultaram todas as rotas de navegação reconstruídas digitalmente no Atlântico nos últimos 150 anos e mapearam essas rotas ao longo dos rastros de furacões dos dias modernos. Eles então estimaram a chance de um navio encontrar ou perder totalmente a presença de um furacão. Esta análise encontrou um número significativo de tempestades iniciais provavelmente perdidas no registro histórico. Levando em conta essas tempestades perdidas, eles concluíram que havia uma chance de que a atividade da tempestade não tivesse mudado nos últimos 150 anos.

Mas Emanuel ressalta que os caminhos dos furacões no século 19 podem ter parecido diferentes dos rastros de hoje. Além do mais, os cientistas podem ter perdido as principais rotas de transporte em suas análises, já que as rotas mais antigas ainda não foram digitalizadas.

“Tudo o que sabemos é que se houvesse uma mudança (na atividade da tempestade), ela não teria sido detectável, usando registros de navios digitalizados”, diz Emanuel “Então pensei, há uma oportunidade de fazer melhor, não usando dados históricos em absoluto."

Semeando tempestades

Em vez disso, ele estimou a atividade de furacões anteriores usando redução de escala dinâmica - uma técnica que seu grupo desenvolveu e aplicou nos últimos 15 anos para estudar os efeitos do clima sobre os furacões. A técnica começa com uma simulação climática global grosseira e incorpora neste modelo um modelo de resolução mais precisa que simula recursos tão pequenos quanto furacões. Os modelos combinados são então alimentados com medições do mundo real das condições atmosféricas e oceânicas. Emanuel então espalha a simulação realista com “sementes” de furacão e executa a simulação adiante no tempo para ver quais sementes florescem em tempestades.

Para o novo estudo, Emanuel incorporou um modelo de furacão em uma “reanálise” climática - um tipo de modelo climático que combina observações do passado com simulações climáticas para gerar reconstruções precisas de padrões de tempo e condições climáticas anteriores. Ele usou um subconjunto específico de reanálises climáticas que apenas contabilizam observações coletadas da superfície - por exemplo, de navios, que registraram as condições climáticas e as temperaturas da superfície do mar de forma consistente desde a década de 1850, em oposição a satélites, que só começaram o monitoramento sistemático no 1970s.

“Optamos por usar essa abordagem para evitar quaisquer tendências artificiais provocadas pela introdução de observações progressivamente diferentes”, explica Emanuel.

Ele executou um modelo de furacão embutido em três reanálises climáticas diferentes, simulando ciclones tropicais em todo o mundo nos últimos 150 anos. Em todos os três modelos, ele observou “aumentos inequívocos” na atividade de furacões no Atlântico Norte.

“Houve um aumento bastante grande na atividade no Atlântico desde meados do século 19, que eu não esperava ver”, diz Emanuel.

Dentro desse aumento geral na atividade de tempestades, ele também observou uma “seca de furacões” - um período durante as décadas de 1970 e 80 quando o número de furacões anuais diminuiu momentaneamente. Essa pausa na atividade da tempestade também pode ser vista em registros históricos, e o grupo de Emanuel propõe uma causa: aerossóis de sulfato, que eram subprodutos da combustão de combustível fóssil, provavelmente desencadearam uma cascata de efeitos climáticos que resfriaram o Atlântico Norte e suprimiram temporariamente a formação de furacões.

“A tendência geral nos últimos 150 anos foi aumentar a atividade das tempestades, interrompida por esta seca de furacões”, observa Emanuel. “E, neste ponto, estamos mais confiantes de por que houve uma seca de furacões do que por que há um aumento contínuo e de longo prazo na atividade que começou no século 19. Isso ainda é um mistério e tem a ver com a questão de como o aquecimento global pode afetar futuros furacões no Atlântico. ”

Esta pesquisa foi apoiada, em parte, pela National Science Foundation.

 

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