Mundo

O estudo identifica o momento do impacto do asteroide Chicxulub
Por décadas, sabe-se que o impacto cataclísmico do asteroide Chicxulub atingiu a península de Yucatán há 66 milhões de anos. O impacto desencadeou a terceira maior extinção na história da Terra, mudando drasticamente os biomas globais....
Por Florida Atlantic University - 12/12/2021


Robert DePalma (à esquerda) e Anton Oleinik, Ph.D., fotografado no local em Dakota do Norte. Crédito: Florida Atlantic University

Um estudo inovador liderado por pesquisadores da Florida Atlantic University e uma equipe internacional de cientistas confirma de forma conclusiva o ano do catastrófico asteroide Chicxulub, responsável pela extinção de dinossauros e 75 por cento da vida na Terra há 66 milhões de anos. A primavera, a estação de novos começos, encerrou o reinado dos dinossauros de 165 milhões de anos e mudou o curso da evolução na Terra.

Os resultados do estudo, publicados na revista Scientific Reports , aumentam muito a capacidade de rastrear os primeiros estágios dos danos à vida na Terra. Robert DePalma da FAU, autor sênior e professor adjunto do Departamento de Geociências do Charles E. Schmidt College of Science e aluno de doutorado da University of Manchester; e Anton Oleinik, Ph.D., segundo autor e professor associado do Departamento de Geociências da FAU, contribuem para um grande avanço científico na capacidade de compreender o enorme impacto que pôs fim aos dinossauros.

"A época do ano desempenha um papel importante em muitas funções biológicas, como reprodução, estratégias de alimentação, interações parasita-hospedeiro, dormência sazonal e padrões de reprodução", disse DePalma. "Portanto, não é nenhuma surpresa que a época do ano para um perigo em escala global pode desempenhar um grande papel em quão duramente ele afeta a vida. O momento sazonal do impacto de Chicxulub foi, portanto, uma questão crítica para a história do fim. Extinção do Cretáceo. Até agora, a resposta a essa pergunta permaneceu obscura. "

Por décadas, sabe-se que o impacto cataclísmico do asteroide Chicxulub atingiu a península de Yucatán há 66 milhões de anos. O impacto desencadeou a terceira maior extinção na história da Terra, mudando drasticamente os biomas globais de formas que se relacionam diretamente com a atual crise ecológica global. No entanto, os detalhes mais sutis do que aconteceu após o impacto e como esses eventos levaram à terceira pior extinção em massa na história da Terra permanecem muito nebulosos.

O novo estudo foi um esforço de longo prazo que começou em 2014 e aplicou uma combinação de técnicas tradicionais e de ponta para reunir uma trilha de pistas que permitem a identificação da temporada para o evento de impacto Chicxulub. DePalma examinou a localidade de pesquisa de Tanis no sudoeste da Dakota do Norte, um dos locais de fronteira do Cretáceo-Paleógeno (KPg) mais detalhados do mundo, para entender o funcionamento interno do evento de extinção. A pesquisa fornece novos dados importantes ao construir novas pontes acadêmicas.

"Este site único em Dakota do Norte rendeu uma grande quantidade de informações novas e interessantes. Os dados de campo coletados no local, após um trabalho árduo para analisá-los, nos forneceram uma visão incrivelmente detalhada não apenas do que aconteceu no Cretáceo-Paleógeno limite, mas também exatamente quando aconteceu ", disse Oleinik. "Não é nada menos que surpreendente como várias linhas de evidências independentes sugeriram tão claramente em que época do ano era 66 milhões de anos atrás quando o asteroide atingiu o planeta. Uma das grandes coisas sobre a ciência é que ela nos permite olhar aparentemente fatos e eventos bem conhecidos em ângulos diferentes e com precisão diferente, portanto, avançando nosso conhecimento e compreensão do mundo natural. Também prova que a geologia e a paleontologia ainda são uma ciência da descoberta,
 
Usando datação radiométrica, estratigrafia, pólen fóssil , fósseis de índice e uma camada de cobertura de argila rica em irídio, a equipe de pesquisa laboriosamente determinou em um estudo anterior liderado por DePalma em 2019 que o local de Tanis datava precisamente da época do final do Cretáceo Impacto Chicxulub.

O mesmo estudo documentou que uma enorme onda de água, desencadeada pelo impacto, foi a causa para a camada de sedimento rapidamente depositada que bloqueou o evento no tempo e preservou a única assembleia de morte em massa de vertebrados causada por impacto conhecida no limite de KPg. O denso emaranhado de plantas, animais, árvores e material ejetado de asteróides possibilitou uma oportunidade única de descobrir os detalhes do evento KPg, a biota que sucumbiu a ele e o ambiente em que viviam.

"O registro fóssil é a chave para entender a resposta biótica aos perigos em escala global, sem os quais estaríamos mal equipados para responder ou reagir adequadamente aos eventos modernos", disse DePalma. "Esta utilidade moderna do registro fóssil é destacada pelo fato de que atualmente parecemos estar empoleirados no limiar de outro episódio de estresse biótico global."

A estrutura e o padrão únicos das linhas de crescimento em ossos de peixes fósseis do local, semelhantes a um código de barras, mostraram que todos os peixes examinados morreram durante a fase de crescimento primavera-verão. A análise isotópica de alta tecnologia das linhas de crescimento forneceu uma confirmação independente disso, mostrando uma oscilação anual que também terminou durante o crescimento primavera-verão.

A equipe apoiou ainda mais suas descobertas sobrepondo várias linhas adicionais de evidência. O exame de peixes fósseis juvenis foi apoiado em parte por Fluorescência de Raios-X de Varredura Rápida de Síncrotron (SRS-XRF) realizada no Stanford Synchrotron Radiation Lightsource (SSRL), fornecendo uma nova maneira de datar sazonalmente o depósito.

Comparar os tamanhos dos peixes mais jovens com as taxas de crescimento modernas permitiu à equipe prever quanto tempo após a eclosão os peixes permaneceriam enterrados. Comparar isso com as estações de desova modernas conhecidas permitiu-lhes deduzir que variação sazonal era representada pelo depósito em Tanis - da primavera ao verão, exatamente como indicado pelos ossos.

“A beleza de qualquer grande descoberta como esta é que é uma chance de retribuir à comunidade científica e ao mundo”, disse DePalma. "Ele não apenas responde a perguntas importantes, mas também desperta novas mentes para avançar e realizar."

A pesquisa no site está longe de ser concluída, e outros projetos futuros esperam descobrir mais detalhes sobre este intervalo de tempo interessante e significativo. Vários pesquisadores de outras instituições, que não fazem parte do estudo principal, examinaram o site, além da equipe de pesquisa principal, e não há indicação de que esse rico processo colaborativo acabará tão cedo.

 

.
.

Leia mais a seguir