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Os cientistas insistem na criação de reservas florestais estratégicas para mitigar as mudanças climáticas e proteger a biodiversidade
Para este estudo, os pesquisadores fizeram um inventário das proteções de terras em 11 estados: Washington, Oregon, Idaho, Califórnia, Nevada, Arizona, Novo México, Utah, Colorado, Wyoming e Montana.
Por Steve Lundeberg - 14/12/2021


Crédito: Pixabay 

Os Estados Unidos devem agir imediatamente para criar uma coleção de reservas florestais estratégicas no oeste dos EUA para combater as mudanças climáticas e proteger a biodiversidade, de acordo com uma colaboração científica liderada por um ecologista da Oregon State University.

Bev Law, seu colega da Faculdade de Silvicultura William Ripple e outros cientistas de todo o Ocidente argumentam que a mudança climática e a biodiversidade estão inextricavelmente ligadas e que as reservas florestais estratégicas resolveriam ambas as "emergências" ao mesmo tempo que promoviam a proteção dos recursos hídricos .

Os cientistas apresentam seu caso e traçam uma estrutura para o desenvolvimento das reservas em um artigo publicado hoje na Communications Earth & Environment .

Descrevendo os sistemas florestais naturais dos EUA como "Amazônia da América" ​​e a proteção florestal como "a opção de mitigação climática de menor custo", os pesquisadores enfatizam a capacidade das florestas mais antigas de acumular grandes quantidades de carbono em árvores, vegetação e solos, para fornecer lares para a vida selvagem e servir como fontes de água potável e outros usos.

“Os legisladores, incluindo aqueles no governo Biden, frequentemente falam sobre a necessidade de proteger as florestas nos países em desenvolvimento”, disse Law. "As florestas no noroeste do Pacífico têm um enorme potencial de armazenamento de carbono, mas as terras públicas dos EUA são frequentemente negligenciadas. Pouca atenção tem sido dada ao nexo de alta densidade de carbono e florestas de alta biodiversidade na região temperada, e sua importância para a mitigação e adaptação ao clima."

Os cientistas observam que várias nações se comprometeram a cumprir as metas comumente conhecidas como 30x30 e 50x50; o primeiro pede a proteção de 30% das áreas terrestres e aquáticas globalmente até 2030, o último 50% até 2050. Atingir a meta de 50x50 é amplamente considerada necessária para garantir a biodiversidade da Terra, dizem os pesquisadores.

Para este estudo, os pesquisadores fizeram um inventário das proteções de terras em 11 estados: Washington, Oregon, Idaho, Califórnia, Nevada, Arizona, Novo México, Utah, Colorado, Wyoming e Montana.

O GAP 1, conforme definido pelo US Geological Survey, refere-se à proteção permanente, como áreas selvagens e parques nacionais, onde distúrbios naturais, como incêndios, podem ocorrer sem interferência ou são simulados por meio de atividades de manejo. Em terras do GAP 2, usos ou práticas que degradam a qualidade das comunidades naturais existentes, como a construção de estradas, podem ser permitidos, e a supressão de perturbações naturais também é permitida.
 
Eles descobriram que 8% ⁠ — 57 milhões de acres⁠ — da área total de terra da região de estudo tem proteção GAP 1, incluindo 32 milhões de acres de floresta. Outros 5% ⁠ - 44 milhões de acres, incluindo 11 milhões de acres florestados⁠ - são protegidos no nível GAP 2.

“Para alcançar 30% de proteção da área florestal no Oeste até 2030, mais 25 milhões de acres de floresta devem ser protegidos nesses níveis”, disse Law. “A proteção em um nível equivalente ao deserto seria melhor para a biodiversidade, o que aumentaria a área adicional necessária de 25 para 36 milhões de acres”.

As áreas protegidas permanentemente equivalentes a áreas selvagens cobrem uma média de 14% da área florestal nos estados estudados, variando de 7% em Oregon a 37% em Wyoming. Isso significa que, em toda a região, a proteção de áreas equivalentes à designação de selva precisaria aumentar em 16% para atingir a meta de 2030 e 36% para cumprir a meta de 2050.

Atualmente, a porcentagem de habitat florestal preservado para espécies de pássaros, mamíferos, anfíbios e répteis é de cerca de 18% para cada um deles e 14% para espécies de árvores. Preservar mais florestas antigas ajudaria pássaros como o ameaçado murrelet e a coruja-pintada do norte, disse Law. Carnívoros grandes e ameaçados, como o lobo cinzento e o lince do Canadá, também se beneficiariam com a expansão da proteção florestal regional.

“Estamos levando os ecossistemas a um ponto em que eles não podem se recuperar, a menos que tomemos ações agressivas para reduzir os gases do efeito estufa atmosférico e proteger as plantas, animais e os ricos reservatórios naturais de carbono”, disse Law. "Só no Oregon, 80% da água potável vem de paisagens florestais, e a proteção ajudaria a lidar com a escassez de água e fornecer segurança em face da mudança climática."

Para chegar a 30% de proteção da área florestal no Oeste até 2030, os pesquisadores identificaram as áreas que poderiam servir como reservas climáticas estratégicas usando uma estrutura de análise que poderia ser aplicada em outras regiões com dados suficientes, dizem eles.

A estrutura produz classificações de prioridade de preservação usando métricas espaciais de biodiversidade, estoques de carbono e acumulação sob mudanças climáticas e vulnerabilidade futura a secas ou incêndios florestais. No oeste, as áreas florestais de mais alta prioridade estão principalmente sob propriedade federal, com áreas substanciais controladas por entidades privadas e governos estaduais e tribais.

Muitas terras florestais federais alcançariam a proteção do GAP 2 simplesmente eliminando o pastoreio, mineração e extração de madeira e fortalecendo a proteção por meio de norma administrativa, disse Law. As áreas sem estradas inventariadas constituem quase 42 milhões de acres de floresta nacional no oeste e estão prontamente disponíveis para proteção permanente, acrescentou ela.

“Reservas florestais estratégicas podem ser estabelecidas em terras federais por meio de ação executiva, regulamentação e criação de regras e podem ser uma forma de baixo custo de atender simultaneamente às metas de proteção do carbono florestal para mitigar as mudanças climáticas e proteger a biodiversidade”, disse Law. “Terras privadas e tribais apresentam oportunidades substanciais para aumentar o armazenamento de carbono e proteger a biodiversidade por meio de incentivos, medidas de conservação voluntárias e aquisição de mercado justo”.

Colaborando com Law e Ripple estiveram Polly Buotte, da University of California, Berkeley; David Mildrexler, da Eastern Oregon Legacy Lands; e Logan Berner de Flagstaff, EcoSpatial Services LLC, sediada no Arizona.

 

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