Mundo

Pesquisadores fazem grandes descobertas no reino animal
Uma imagem mais clara começou a surgir quando a equipe de pesquisa examinou uma extensa coleção de dados genéticos e morfológicos de novos espécimes coletados entre 2010 e 2018, combinados com espécimes antigos coletados em 1916
Por Louisiana State University - 15/12/2021


Crocidura pallida, uma das 14 espécies descobertas por Jake Esselstyn e sua equipe. Crédito: Kevin Rowe

Os pesquisadores fizeram recentemente uma grande descoberta - 14 novas espécies de musaranhos, que é o maior número de novos mamíferos descritos em um artigo científico desde 1931. Após uma jornada de uma década fazendo um inventário dos musaranhos indonésios que vivem na ilha de Sulawesi, um grupo de cientistas liderados pelo mamologista LSU Jake Esselstyn identificou 14 novas espécies endêmicas.

As descobertas são detalhadas no artigo publicado recentemente, "Quatorze novas espécies endêmicas de musaranhos (gênero Crocidura) de Sulawesi revelam uma radiação de ilha espetacular", em uma nova edição do Boletim do Museu Americano de História Natural .

Se juntando à jornada de pesquisa de Esselstyn estava o atual aluno de doutorado da LSU, Heru Handika, e o ex-aluno da LSU, Mark Swanson, junto com Anang Achmadi do Instituto de Ciências da Indonésia em Cibinong, Indonésia; Thomas Giarla, do Siena College em Loudonville, NY; e Kevin Rowe do Museums Victoria em Melbourne, Austrália.

"É uma descoberta empolgante, mas às vezes frustrante", disse Esselstyn, curador de mamíferos do Museu de Ciências Naturais LSU e professor associado do Departamento de Ciências Biológicas. “Normalmente, descobrimos uma nova espécie por vez, e isso é uma grande emoção. Mas, neste caso, foi avassalador porque nos primeiros anos, não conseguimos descobrir quantas espécies havia. "

Uma imagem mais clara começou a surgir quando a equipe de pesquisa examinou uma extensa coleção de dados genéticos e morfológicos de novos espécimes coletados entre 2010 e 2018, combinados com espécimes antigos coletados em 1916. No total, o grupo examinou cerca de 1.400 espécimes, e eles reconheceram 21 espécies em Sulawesi, incluindo as 14 novas espécies. A diversidade conhecida de musaranhos em Sulawesi é agora três vezes maior do que em qualquer outra ilha.

Crânios do subgrupo Elongata. Crédito: Jake Esselstyn

Musaranhos são um grupo diversificado de mamíferos - 461 espécies foram identificadas até agora - e eles têm uma distribuição quase global. Esses pequenos animais insetívoros são parentes mais próximos de ouriços e toupeiras do que de quaisquer outros mamíferos.

Esta descoberta é um marco importante na pesquisa de Esselstyn. Ele começou a se interessar por testar hipóteses ecológicas e evolutivas que poderiam explicar a diversidade dos musaranhos na Indonésia quando ele era um estudante de graduação na Universidade do Kansas. Depois de terminar sua graduação, Esselstyn e Achmadi começaram a capturar musaranhos na ilha em 2010, e eles logo perceberam que havia muitas espécies em situação irregular para testar essas ideias.

Agora que sente que tem controle sobre a diversidade de musaranhos da ilha, Esselstyn está interessado em explorar os fatores geográficos, geológicos e biológicos que contribuíram para a extraordinária biodiversidade de Sulawesi.

"A taxonomia serve de base para muitas pesquisas biológicas e esforços de conservação. Quando não sabemos quantas espécies existem ou onde vivem, nossa capacidade de compreender e preservar a vida é severamente limitada. É essencial que documentemos e nomeamos isso diversidade ", disse Esselstyn. "Se pudermos fazer descobertas dessas muitas novas espécies em grupos relativamente conhecidos como os mamíferos, imagine como é a diversidade não documentada em organismos menos conspícuos."

 

.
.

Leia mais a seguir