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Depois de milhares de anos, uma icônica baleia enfrenta um novo inimigo
Os pesquisadores também podem ver que as baleias dão um número incomum de golpes com a cauda ao fugir de um navio. Isso pode representar um perigo para eles, pois esgota enormemente suas reservas de energia
Por Universidade de Copenhague - 17/12/2021


Dois narvais. Crédito: Carsten Egevang

Por milênios, vastas extensões do oceano Ártico não foram tocadas pelos humanos, oceano onde narvais e outros mamíferos marinhos viviam sem serem perturbados. Agora que a mudança climática está causando o derretimento do gelo marinho, houve um aumento da atividade humana no Ártico. Isso resultou em significativamente mais ruído de uma variedade de fontes humanas, incluindo pesquisas sísmicas, explosões de minas, projetos portuários e navios de cruzeiro.

Embora o ruído não seja violentamente alto quando se trata de uma distância razoável, para os narvais, o ruído é perturbador e provoca estresse - até mesmo a muitos quilômetros de distância. Estes são os resultados de experimentos únicos realizados com a icônica baleia. A Universidade de Copenhagen ajudou o Instituto de Recursos Naturais da Groenlândia (Pinngortitaleriffik) a analisar os dados coletados durante a pesquisa. "

Os narvais são notoriamente difíceis de estudar porque vivem apenas no Alto Ártico, de difícil acesso, que geralmente é coberto por gelo. Mas a equipe de pesquisa conseguiu marcar um rebanho de narvais no sistema de fiorde Scoresby Sound, no leste da Groenlândia, usando uma variedade de equipamentos de medição. Eles então posicionaram um navio no fiorde, o que expôs os animais ao ruído - tanto do motor do navio quanto de um canhão de ar sísmico usado para exploração de petróleo.

“As reações dos narvais indicam que eles estão assustados e estressados. Eles param de emitir os sons de clique de que precisam se alimentar, param de mergulhar fundo e nadam perto da costa, um comportamento que normalmente só apresentam quando se sentem ameaçados por baleias assassinas . Esse comportamento significa que eles não têm chance de encontrar comida enquanto o ruído persistir ", explica o biólogo marinho Outi Tervo, do Instituto de Recursos Naturais da Groenlândia, que é um dos pesquisadores por trás do estudo.

Os pesquisadores também podem ver que as baleias dão um número incomum de golpes com a cauda ao fugir de um navio. Isso pode representar um perigo para eles, pois esgota enormemente suas reservas de energia. A conservação de energia constante é importante para os narvais, pois eles precisam de uma grande quantidade de oxigênio para mergulhar centenas de metros abaixo da superfície em busca de alimento e retornar à superfície para respirar.

Tudo na vida de um narval é sólido

Os narvais passam grande parte do tempo no escuro - em parte porque o Ártico fica escuro na metade do ano e em parte porque esses unicórnios do mar caçam em profundidades de até 1.800 metros, onde não há luz. Assim, tudo na vida de um narval é baseado no som. E, como os morcegos, eles se orientam por ecolocalização - o que inclui a emissão de sons de clique enquanto caçam.
 
"Nossos dados mostram que os narvais reagem ao ruído a 20-30 quilômetros de uma fonte de ruído, interrompendo completamente seus cliques. E, em um caso, poderíamos medir isso de uma fonte a 40 quilômetros de distância. É bastante surpreendente que possamos medir como algo tão distante pode influenciar o comportamento das baleias ", diz a professora Susanne Ditlevsen, do Departamento de Ciências Matemáticas da Universidade de Copenhagen.

O professor Ditlevsen foi o responsável pelas análises estatísticas dos enormes e extremamente complicados conjuntos de dados que surgiram dos experimentos, onde os dados foram coletados via microfone subaquático, GPS, acelerômetro (aparelho que mede o movimento em três direções) e monitores de frequência cardíaca. Ela continua:

"Mesmo quando o ruído de um navio é menor do que o ruído de fundo no oceano e não podemos mais ouvi-lo com nosso equipamento avançado, as baleias podem ouvir e distingui-lo de outros sons em seu meio. E assim, até certo ponto, seu comportamento é claramente afetado. Isso demonstra como os narvais são incrivelmente sensíveis. "

Após uma semana de testes sônicos, os pesquisadores observaram o comportamento das baleias voltar ao normal.

"Mas se elas forem expostas ao ruído por um longo período de tempo - por exemplo, se um porto for construído nas proximidades que conduza ao tráfego marítimo regular, o sucesso das baleias na caça pode ser afetado por um longo período de tempo, o que pode se tornar bastante grave para eles. Neste caso, tememos que possa ter consequências fisiológicas para eles e prejudicar a sua preparação física ", afirma Outi Tervo.

Apelando para as autoridades

A esperança dos pesquisadores é que as autoridades e outros tomadores de decisão garantam uma melhor gestão das atividades que criam poluição sonora nos habitats dos narvais.

"Em sua maioria, os narvais vivem ao redor da Groenlândia, Canadá e Svalbard na Noruega. Como tais, esses países são os principais responsáveis ​​por cuidar deles. Como os narvais estão tão bem adaptados ao ambiente ártico, eles não podem simplesmente escolher em vez disso, vá para o Caribe. Ele está sendo pressionado tanto pelas temperaturas mais altas da água e, em alguns lugares, pela captura de peixes. Agora, o ruído entra na equação ”, diz Susanne Ditlevsen.

Outi Tervo acrescenta que "as mudanças estão acontecendo tão rapidamente no Ártico, que tememos que os narvais não sejam capazes de se adaptar a menos que mais esforços sejam feitos para protegê-los. Algumas áreas são tão importantes para os narvais que podemos argumentar que perturbações humanas não deveriam ser permitidas ali. Em outros lugares, pode ser possível estabelecer regras sobre, por exemplo, quão rápido você pode navegar, ou que você só pode navegar com motores elétricos muito mais silenciosos. A tecnologia oferece excelentes oportunidades para reduzir ruído."

A pesquisa foi publicada na Biology Letters .

 

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