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Origens de desenvolvimento das classes de dentes em vertebrados
Os dentes do lagarto mutante exibiam um tamanho grande e um tipo de fixação incomum em locais específicos ao longo da mandíbula.
Por Universidade de Helsinque - 20/12/2021


Pogona vitticeps, lagarto dragão central barbudo. Crédito: Universidade de Helsinque

Os pesquisadores do Instituto de Biotecnologia HiLIFE da Universidade de Helsinque compararam dois lagartos-dragão barbudo centrais (Pogona vitticeps): um normal e um mutante sem escamas corporais. Eles identificaram diferenças marcantes no desenvolvimento dos dentes. Os dentes do lagarto mutante exibiam um tamanho grande e um tipo de fixação incomum em locais específicos ao longo da mandíbula.


"Este é o primeiro exemplo de mutação em vertebrados levando a uma aparente transformação posicional na identidade do dente ", disse a pesquisadora doutoral Lotta Salomies do Instituto de Biotecnologia.

O gene afetado pela mutação do lagarto foi previamente identificado como sendo ectodisplasina-A (EDA). Em humanos, camundongos e peixes, já se sabe que mutações no gene EDA geram defeitos no desenvolvimento de dentes, cabelos, escamas e glândulas.

O efeito da mudança na expressão de um único gene confirma ainda que o ajuste fino da rede de genes no desenvolvimento do dente é muito importante.

"Além disso, um mecanismo tão simples provavelmente produziu a grande variabilidade de dentições observada em linhagens de não mamíferos. Nossos resultados podem ser usados ​​para prever a fórmula dentária e os mecanismos de desenvolvimento associados que caracterizam espécies de vertebrados existentes e fósseis além dos mamíferos. Isso também dá perspectivas sobre vertebrados padronização dentária que é relevante para várias áreas de pesquisa - variando de filogenia, taxonomia e ecologia à organogênese e medicina regenerativa ", disse o professor associado Nicolas Di-Poï do Instituto de Biotecnologia.

O mouse não é um modelo para todos os fins para a pesquisa de vertebrados

Os mecanismos gerais de desenvolvimento dentário foram amplamente estudados usando um modelo clássico de pesquisa - o mouse. No entanto, o rato tem características dentais que diferem de outros vertebrados mamíferos e não mamíferos, por isso não é um modelo perfeito para todos os vertebrados.

"Por exemplo, os dentes do rato não são substituídos durante a vida do animal, mas a maioria dos outros vertebrados têm dois ou vários conjuntos de dentes. Os dentes dos mamíferos ficam em encaixes na mandíbula, enquanto a maioria dos vertebrados não mamíferos têm seus dentes parcial ou completamente fundidos ao osso da mandíbula em si. Como resultado, as origens de desenvolvimento de muitas características dentais, como implantação dentária, identidade dentária e capacidade de substituição dentária permanecem relativamente desconhecidas em vertebrados ", diz Nicolas Di-Poï.

No entanto, como mostrado acima, estudar lagartos e cobras pode lançar mais luz sobre o processo de desenvolvimento dos dentes , especialmente aqueles representados exclusivamente em linhagens de não mamíferos. Eles apresentam uma grande variedade de fenótipos dentais que refletem diretamente sua especialização ecológica.

 

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