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A descoberta extinta de répteis revela as primeiras origens dos dentes humanos
Pesquisadores da Universidade de Bristol descobriram que essa adaptação evolutiva lançou as bases para os dentes incisivos, caninos e molares que todos os mamíferos - incluindo humanos - possuem hoje.
Por Universidade de Bristol - 21/12/2021


Crédito: Dr. Suresh Singh

Uma espécie de réptil extinta recém-descoberta lançou luz sobre como nossos primeiros ancestrais se tornaram os principais predadores, modificando seus dentes em resposta à instabilidade ambiental de cerca de 300 milhões de anos atrás.

Em descobertas publicadas na Royal Society Open Science , pesquisadores da Universidade de Bristol descobriram que essa adaptação evolutiva lançou as bases para os dentes incisivos, caninos e molares que todos os mamíferos - incluindo humanos - possuem hoje.

Shashajaia é um dos membros mais primitivos de um grupo chamado Sphenacodontoidea, que inclui o famoso Dimetrodon com dorso de vela e répteis semelhantes a mamíferos conhecidos como terapsídeos, que eventualmente evoluíram para mamíferos. É notável por sua idade e anatomia, possuindo um conjunto único de dentes que o distinguia de outros sinapsídeos - ou seja, a linhagem animal à qual os mamíferos pertencem - da época.

O Dr. Suresh Singh, da Escola de Ciências da Terra, explicou: "Os dentes mostram uma diferenciação clara na forma entre a parte frontal e posterior da mandíbula, organizada em regiões distintas. Este é o precursor básico do que os mamíferos têm hoje - incisivos e caninos na frente , com molares nas costas. Este é o registro mais antigo de tais dentes em nossa árvore evolutiva. "

A nova dentição de Shashajaia demonstra que grandes dentes diferenciados semelhantes a caninos estavam presentes nos sinapsídeos no período do Carbonífero Superior - uma época famosa pelos insetos gigantes e pelas florestas tropicais pantanosas que produziram muitos de nossos depósitos de carvão.

Ao comparar analiticamente a variação dentária observada em Shashajaia com outros sinapsídeos, o estudo sugere que dentes distintos e especializados provavelmente surgiram em nossos ancestrais sinapsídeos como uma adaptação predatória para ajudá-los a capturar suas presas em um momento em que a mudança climática global de aproximadamente 300 milhões de anos atrás viu uma vez - zonas úmidas carboníferas anteriores substituídas por ambientes mais áridos e sazonais. Essas novas condições mais mutáveis ​​trouxeram uma mudança na disponibilidade e diversidade das presas.

O autor principal, Dr. Adam Huttenlocker, da University of Southern California, disse: "Dentes semelhantes a caninos em pequenos esfenacodontes como Shashajaia podem ter facilitado uma mordida raptorial rápida em habitats ribeirinhos, onde uma mistura de presas terrestres e semi-aquáticas pode ser encontrada em abundância . "
 
O novo réptil é um dos sinapsídeos mais antigos. Foi chamado de "Shashajaia bermani", que se traduz como coração de urso de Berman, em homenagem aos 51 anos de carreira do veterano paleontólogo, Dr. David Berman do Museu Carnegie de História Natural, bem como ao povo Navajo local do local da descoberta em o Monumento Nacional Bears Ears, Utah.

Dr. Singh disse: "O estudo é um testamento para o Dr. Berman, que originalmente descobriu o local do fóssil em 1989, e suas décadas de trabalho com sinapsídeos e outros tetrápodes da região de Bears Ears de Utah, que ajudaram a justificar o Bears Ears National Monumento em 2016. "

O local está localizado em uma área conhecida como Vale dos Deuses e é de grande importância para os paleontólogos.

"O Monumento arquiva os estágios finais do final da Idade do Gelo Paleozóica, então, compreender as mudanças em seus conjuntos fósseis ao longo do tempo vai lançar luz sobre como a mudança climática pode alterar drasticamente os ecossistemas em tempos profundos, bem como no presente", acrescentou o Dr. Huttenlocker .

 

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