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Embrião primorosamente preservado encontrado dentro de ovo de dinossauro fossilizado
O embrião, apelidado de Baby Yingliang, foi descoberto nas rochas do Cretáceo Superior de Ganzhou, no sul da China e pertence a um dinossauro terópode desdentado, ou oviraptorossauro.
Por Universidade de Birmingham - 21/12/2021


Reconstrução da vida de um embrião de dinossauro oviraptorossauro prestes a eclodir, com base no novo espécime 'Baby Yingliang'. Crédito: Lida Xing.

Um embrião de 72 a 66 milhões de anos encontrado dentro de um ovo de dinossauro fossilizado lança uma nova luz sobre a ligação entre o comportamento dos pássaros modernos e dos dinossauros, de acordo com um novo estudo.

O embrião, apelidado de Baby Yingliang, foi descoberto nas rochas do Cretáceo Superior de Ganzhou, no sul da China e pertence a um dinossauro terópode desdentado, ou oviraptorossauro. Entre os embriões de dinossauros mais completos já encontrados, o fóssil sugere que esses dinossauros desenvolveram posturas de pássaros perto da eclosão.

Os cientistas descobriram que a postura do bebê Yingliang é única entre os embriões de dinossauros conhecidos - sua cabeça fica abaixo do corpo, com os pés de cada lado e as costas curvadas ao longo da extremidade cega do ovo. Antes não reconhecida em dinossauros, essa postura é semelhante à dos embriões de pássaros modernos.

Nos pássaros modernos, essas posturas estão relacionadas à "dobra" - um comportamento controlado pelo sistema nervoso central e fundamental para o sucesso da incubação. Depois de estudar ovo e embrião, os pesquisadores acreditam que esse comportamento de pré-eclosão, antes considerado exclusivo das aves, pode ter se originado entre terópodes não-aviários.

Liderada por cientistas da Universidade de Birmingham e da Universidade de Geociências da China (Pequim), a equipe de pesquisa de instituições na China, Reino Unido e Canadá publicou hoje suas descobertas na iScience .

Foto do embrião oviraptorosaur 'Baby Yingliang'. É um dos embriões de dinossauro mais
bem preservados já relatados. Crédito: Ma et al, 2021

O embrião é articulado em sua posição de vida sem muitas interrupções devido à fossilização. Com estimativa de 27 cm de comprimento da cabeça à cauda, ​​a criatura encontra-se dentro de um ovo elongatoolitídeo com 17 cm de comprimento. O espécime está abrigado no Yingliang Stone Nature History Museum.

Fion Waisum Ma, coprimeiro autor e Ph.D. pesquisador da Universidade de Birmingham, disse: "Os embriões de dinossauros são alguns dos fósseis mais raros e a maioria deles está incompleta com os ossos deslocados. Estamos muito animados com a descoberta de Baby Yingliang - está preservado em ótimas condições e nos ajuda responda a muitas perguntas sobre o crescimento e reprodução dos dinossauros com ele.

"É interessante ver este embrião de dinossauro e um embrião de galinha posar de maneira semelhante dentro do ovo, o que possivelmente indica comportamentos pré-eclosão semelhantes."

O bebê Yingliang foi identificado como um oviraptorossauro com base em seu crânio profundo e desdentado. Os oviraptorossauros são um grupo de dinossauros terópodes com penas, intimamente relacionados aos pássaros modernos, conhecidos desde o Cretáceo da Ásia e da América do Norte. É provável que suas formas variáveis ​​de bico e tamanhos de corpo tenham permitido que adotassem uma ampla variedade de dietas, incluindo herbivoria, onivoria e carnivoria.
 
As aves são conhecidas por desenvolverem uma série de posturas de encolhimento, nas quais dobram o corpo e colocam a cabeça sob as asas, logo antes de eclodir. Os embriões que não conseguem atingir essas posturas têm uma chance maior de morrer devido à incubação malsucedida.

Ao comparar o bebê Yingliang com os embriões de outros terópodes, dinossauros saurópodes de pescoço longo e pássaros, a equipe propôs que o comportamento de dobrar, que era considerado exclusivo dos pássaros, evoluiu pela primeira vez nos dinossauros terópodes há dezenas ou centenas de milhões de anos atrás. Descobertas adicionais de fósseis de embriões seriam inestimáveis ​​para testar ainda mais essa hipótese.

A professora Lida Xing da Universidade de Geociências da China (Pequim), coautora do estudo, disse: "Este embrião de dinossauro foi adquirido pelo diretor do Grupo Yingliang, Sr. Liang Liu, como fósseis de ovos suspeitos por volta de 2000. Durante a construção de Yingliang Stone Nature History Museum em 2010, a equipe do museu selecionou o armazenamento e descobriu os espécimes.

"Esses espécimes foram identificados como fósseis de ovo de dinossauro. A preparação de fósseis foi conduzida e, eventualmente, revelou o embrião escondido dentro do ovo. Foi assim que Baby Yingliang foi trazida à luz."

O professor Steve Brusatte, da Universidade de Edimburgo, parte da equipe de pesquisa, disse: "Este embrião de dinossauro dentro de seu ovo é um dos mais belos fósseis que já vi. Este pequeno dinossauro pré-natal se parece com um filhote de pássaro enrolado em seu ovo , o que é mais uma evidência de que muitas características características dos pássaros de hoje evoluíram pela primeira vez em seus ancestrais dinossauros. "

 

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