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Os primeiros humanos caçaram os maiores animais disponíveis até a extinção por 1,5 milhão de anos
Os pesquisadores afirmam que a qualquer momento os humanos primitivos preferiam caçar os maiores animais disponíveis em seus arredores, que forneciam as maiores quantidades de alimento em troca de uma unidade de esforço.
Por Universidade de Tel-Aviv - 21/12/2021


Ilustração de caça ao elefante. Crédito: Dana Ackerfeld

Um estudo inovador realizado por pesquisadores da Universidade de Tel Aviv rastreia o desenvolvimento das práticas de caça dos primeiros humanos nos últimos 1,5 milhão de anos - conforme refletido nos animais que eles caçavam e consumiam. Os pesquisadores afirmam que a qualquer momento os humanos primitivos preferiam caçar os maiores animais disponíveis em seus arredores, que forneciam as maiores quantidades de alimento em troca de uma unidade de esforço.

Desta forma, de acordo com os pesquisadores, os primeiros humanos repetidamente caçaram demais animais grandes até a extinção (ou até que se tornassem tão raros que desapareceram do registro arqueológico) e então passaram para o próximo tamanho - melhorando suas tecnologias de caça para encontrar os novos desafio. Os pesquisadores também afirmam que há cerca de 10.000 anos, quando animais maiores do que veados se extinguiram, os humanos começaram a domesticar plantas e animais para suprir suas necessidades, e pode ser por isso que a revolução agrícola começou no Levante exatamente naquela época.

O estudo foi conduzido pelo Prof. Ran Barkai e Dr. Miki Ben-Dor do Departamento de Arqueologia e Culturas do Antigo Oriente Próximo Jacob M. Alkow, Prof. Shai Meiri da Escola de Zoologia e Museu Steinhardt de História Natural, e Jacob Dembitzer , um aluno pesquisador do Prof. Barkai e do Prof. Meiri, que liderou o projeto. O artigo foi publicado na revista Quaternary Science Reviews .

O estudo, sem precedentes em escopo e intervalo de tempo, apresenta uma análise abrangente de dados sobre ossos de animais descobertos em dezenas de sítios pré-históricos em e ao redor de Israel. As descobertas indicam um declínio contínuo no tamanho da caça caçada pelos humanos como sua principal fonte de alimento - de elefantes gigantes de 1 a 1,5 milhão de anos até gazelas há 10.000 anos. De acordo com os pesquisadores, essas descobertas pintam um quadro esclarecedor da interação entre os humanos e os animais ao seu redor nos últimos 1,5 milhão de anos.

O Prof. Barkai observa duas questões importantes atualmente abordadas por pré-historiadores em todo o mundo: O que causou a extinção em massa de grandes animais nas últimas centenas de milhares de anos - caça excessiva por humanos ou talvez mudanças climáticas recorrentes? E quais foram as forças motrizes por trás das grandes mudanças na humanidade - tanto físicas quanto culturais - ao longo de sua evolução?

O Prof. Barkai afirma que "à luz de estudos anteriores, a nossa equipa propôs uma hipótese original que liga as duas questões: Pensamos que os animais de grande porte foram extintos devido à caça excessiva por humanos, e que a mudança na dieta e a necessidade de caçar cada vez menores os animais podem ter impulsionado as mudanças na humanidade. Neste estudo, testamos nossas hipóteses à luz dos dados de escavações no sul do Levante cobrindo várias espécies humanas ao longo de um período de 1,5 milhão de anos. "
 
Jacob Dembitzer acrescenta que "consideramos o Levante Meridional (Israel, Autoridade Palestina, Sudoeste da Síria, Jordânia e Líbano) um 'laboratório arqueológico' devido à densidade e continuidade das descobertas pré-históricas que cobrem um longo período de tempo durante um área relativamente pequena - um banco de dados único não disponível em qualquer outro lugar do mundo. As escavações, que começaram há 150 anos, produziram evidências da presença de humanos, começando com o Homo erectus que chegou há 1,5 milhão de anos, através dos neandertais que viveram aqui de um tempo desconhecido até que desapareceram cerca de 45.000 anos atrás, para os humanos modernos (ou seja, nós) que vieram da África em várias ondas, começando por volta de 180.000 anos atrás. "

Escavações na Caverna Qesem. Crédito: Universidade de Tel Aviv

Os pesquisadores coletaram todos os dados disponíveis na literatura sobre ossos de animais encontrados em sítios pré-históricos no sul do Levante, principalmente em Israel. Essas escavações, conduzidas de 1932 até hoje, fornecem uma sequência única de descobertas de diferentes tipos de humanos ao longo de um período de 1,5 milhão de anos. Com alguns sítios compreendendo várias camadas estratigráficas, às vezes com milhares de anos de intervalo, o estudo cobriu um total de 133 camadas de 58 sítios pré-históricos, nos quais milhares de ossos pertencentes a 83 espécies animais foram identificados. Com base nesses vestígios, os pesquisadores calcularam o tamanho médio ponderado dos animais em cada camada em cada local.

O Prof. Meiri diz que "Nosso estudo rastreou mudanças em uma resolução muito mais alta durante um período de tempo consideravelmente mais longo em comparação com a pesquisa anterior. Os resultados foram esclarecedores: encontramos um declínio contínuo e muito significativo no tamanho dos animais caçados por humanos mais de 1,5 milhão de anos. Por exemplo, um terço dos ossos deixados pelo Homo erectus em locais datados de cerca de um milhão de anos atrás, pertencia a elefantes que pesavam até 13 toneladas (mais de duas vezes o peso do elefante africano moderno) e forneciam aos humanos 90% de sua comida. O peso médio de todos os animais caçados por humanos naquela época era de 3 toneladas, e ossos de elefante foram encontrados em quase todos os locais até 500.000 anos atrás. "

"Começando cerca de 400.000 anos atrás, os humanos que viviam em nossa região - ancestrais dos neandertais e do Homo sapiens, parecem ter caçado principalmente veados, junto com alguns animais maiores pesando quase uma tonelada, como gado selvagem e cavalos. Finalmente, em locais habitados por humanos modernos, de cerca de 50.000 a 10.000 anos atrás, aproximadamente 70% dos ossos pertencem a gazelas - um animal que não pesa mais do que 20-30 kg. Outros vestígios encontrados nesses locais posteriores vieram principalmente de gamos (cerca de 20%), bem como animais menores, como lebres e tartarugas ”.

Jacob Dembitzer diz que "nossa próxima pergunta foi: O que causou o desaparecimento dos grandes animais? Uma teoria amplamente aceita atribui a extinção de grandes espécies às mudanças climáticas ao longo dos anos. Para testar isso, coletamos dados climáticos e ambientais para todo o período , cobrindo mais de uma dúzia de ciclos de períodos glaciais e interglaciais. Esses dados incluíram temperaturas com base nos níveis do isótopo de oxigênio 18 e precipitação e vegetação evidenciadas por valores de carbono 13 da caverna local Soreq. Uma gama de análises estatísticas correlacionadas entre animais tamanho e clima, precipitação e meio ambiente revelaram que o clima e as mudanças climáticas tiveram pouco ou nenhum impacto na extinção de animais. "

Dr. Ben-Dor diz que "nossas descobertas nos permitem propor uma hipótese fascinante sobre o desenvolvimento da humanidade: os humanos sempre preferiram caçar os maiores animais disponíveis em seu ambiente, até que estes se tornassem muito raros ou extintos, forçando os caçadores pré-históricos a buscar o próximo em tamanho. Como resultado, para obter a mesma quantidade de alimento, todas as espécies humanas que surgiram no sul do Levante foram obrigadas a caçar animais menores do que seu predecessor e, consequentemente, tiveram que desenvolver tecnologias mais avançadas e eficazes. Assim, por exemplo , embora as lanças fossem suficientes para o Homo erectus matar elefantes de perto, os humanos modernos desenvolveram o arco e a flecha para matar à distância gazelas que correm velozes. "

O Prof. Barkai conclui que "acreditamos que nosso modelo é relevante para as culturas humanas em todos os lugares. Além disso, pela primeira vez, argumentamos que a força motriz por trás da melhoria constante na tecnologia humana é o declínio contínuo no tamanho do jogo. pode muito bem ser que há 10.000 anos, no Levante Meridional, os animais tenham se tornado muito pequenos ou muito raros para fornecer alimentos suficientes aos humanos, e isso pode estar relacionado ao advento da agricultura. Além disso, confirmamos a hipótese de que a extinção de grandes animais foi causada por humanos - que repetidamente destruíram seu próprio sustento por meio da caça excessiva. Podemos, portanto, concluir que os humanos sempre destruíram seu ambiente, mas geralmente eram inteligentes o suficiente para encontrar soluções para os problemas que haviam criado - do arco e flecha à revolução agrícola. O meio ambiente, porém, sempre pagou um preço devastador. ”

 

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