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Ankylosaur era lento e surdo
O grupo examinou o fóssil com um micro-CT e encontrou novos detalhes surpreendentes: era lento e surdo. O respectivo estudo foi publicado recentemente na revista Scientific Reports .
Por Universidade de Viena - 11/01/2022


Reconstrução da vida do dinossauro Struthiosaurus austriacus do Cretáceo Superior da Áustria. Crédito: Fabrizio De Rossi

Cientistas alemães e austríacos examinaram mais de perto a caixa craniana de um dinossauro da Áustria. O grupo examinou o fóssil com um micro-CT e encontrou novos detalhes surpreendentes: era lento e surdo. O respectivo estudo foi publicado recentemente na revista Scientific Reports .

Os anquilossauros podem crescer até oito metros de comprimento corporal e representam um grupo de dinossauros herbívoros também chamados de “fortalezas vivas”. Seu corpo estava cheio de placas ósseas e espinhos. Os anquilossaurídeos às vezes possuíam uma cauda de clava, enquanto os nodosaurídeos tinham pontas alongadas em seus pescoços e ombros. No entanto, alguns aspectos de seu estilo de vida ainda são intrigantes.

Enquanto muitos dinossauros provavelmente viviam em grupos, pelo menos alguns anquilossauros pareciam preferir uma vida solitária por causa de um sentido inferior de audição. Foi o que os cientistas das universidades de Greifswald e Viena concluíram quando examinaram a caixa craniana do dinossauro austríaco com um tomógrafo computadorizado de alta resolução para produzir um molde tridimensional digital.

As caixas cranianas fósseis, que antes abrigavam o cérebro e outros tecidos neurossensoriais, são raras, mas importantes para a ciência porque essas estruturas podem fornecer informações sobre o estilo de vida de um determinado animal. Por exemplo, os ouvidos internos podem sugerir capacidades auditivas e orientação do crânio.

Struthiosaurus austriacus é um nodosaurídeo comparativamente pequeno do Cretáceo Superior (80 Ma) da Áustria e vem de uma localidade perto de Muthmannsdorf, ao sul de Viena. Os restos fósseis deste dinossauro já pertenciam à coleção do Instituto de Paleontologia de Viena no século XIX. Para seu estudo, Marco Schade (Universidade de Greifswald), Cathrin Pfaff (Universidade de Viena) e seus colegas examinaram a minúscula caixa craniana (50 mm) para revelar novos detalhes da anatomia e estilo de vida do Struthiosaurus austriacus. Com esses dados, foi possível aprender mais sobre seu senso de equilíbrio e audição.

Os resultados deste estudo mostram que o cérebro do Struthiosaurus era muito semelhante ao cérebro de seus parentes próximos. Por exemplo, o flóculo, uma antiga parte evolucionária do cérebro, era muito pequeno. O flóculo é importante para a fixação dos olhos durante os movimentos da cabeça, pescoço e corpo inteiro, o que pode ser muito útil se tal animal estiver tentando atingir potenciais competidores ou agressores. "Em contraste com seu parente norte-americano Euoplocephalus, que tinha uma clava de cauda e um flóculo claro no molde cerebral , o Struthiosaurus austriacus pode ter confiado em sua armadura corporal.para proteção", diz Marco Schade. Juntamente com a forma dos canais semicirculares no ouvido interno, isso sugere um estilo de vida excepcionalmente lento deste herbívoro austríaco. Além disso, os cientistas encontraram a lagena mais curta de qualquer dinossauro. A lagena é a parte do ouvido interno onde ocorre a audição e seu tamanho pode ajudar a inferir as capacidades auditivas. Este estudo traz novos insights sobre a história evolutiva dos dinossauros e seu mundo, em que a Europa estava em grande parte submersa no oceano.

 

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