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EXPLICADOR: Por que a erupção de Tonga foi tão grande e o que vem a seguir
Pessoas de todo o mundo observaram com admiração as espetaculares imagens de satélite de um vulcão submarino em erupção em uma gigantesca nuvem de cogumelo no Pacífico.
Por Nick Perry - 19/01/2022


Esta imagem de satélite fornecida pela Maxar Technologies mostra uma visão geral do vulcão Hunga Tonga Hunga Ha'apai em Tonga em 6 de janeiro de 2022, antes de uma enorme erupção vulcânica submarina. Crédito: Imagem de satélite ©2022 Maxar Technologies via AP, Arquivo

Pessoas de todo o mundo observaram com admiração as espetaculares imagens de satélite de um vulcão submarino em erupção em uma gigantesca nuvem de cogumelo no Pacífico. Muitos se perguntaram por que a explosão foi tão grande, como o tsunami resultante viajou até agora e o que acontecerá a seguir. Os cientistas neozelandeses Shane Cronin, professor de vulcanologia da Universidade de Auckland, e Emily Lane, especialista em tsunamis do Instituto Nacional de Pesquisa de Água e Atmosférica, ajudam a explicar.


EXPLOSIVO, MAS BREVE

A erupção no sábado foi incrivelmente explosiva, mas também relativamente breve. A pluma subiu no ar mais de 30 quilômetros (19 milhas), mas a erupção durou apenas cerca de 10 minutos, ao contrário de algumas grandes erupções que podem continuar por horas. Cronin disse que o poder da erupção do vulcão Hunga Tonga Hunga Ha'apai está entre os maiores do mundo nos últimos 30 anos, e a altura da nuvem de cinzas, vapor e gás foi comparável com a enorme erupção de 1991 do Monte Pinatubo em nas Filipinas, que matou várias centenas de pessoas.

POR QUE TÃO GRANDE?

O magma dentro do vulcão estava sob enorme pressão e tinha gases presos dentro dele. Uma fratura na rocha provavelmente induziu uma queda repentina de pressão, permitindo que o gás se expandisse e explodisse o magma. Cronin disse que a cratera estava a cerca de 200 metros (650 pés) abaixo da superfície do mar, uma espécie de profundidade de Cachinhos Dourados para uma grande explosão na qual a água do mar entra no vulcão e se transforma instantaneamente em vapor, aumentando a rápida expansão e energia da explosão. . Qualquer profundidade e a pressão extra da água teriam ajudado a conter a erupção.

FARFLUNG TSUNAMI

Muitos cientistas ficaram surpresos que uma única erupção pudesse produzir um tsunami em todo o Pacífico de cerca de 1 metro (3 pés) que esmagou barcos na Nova Zelândia e causou um derramamento de óleo e dois afogamentos no Peru. Lane disse que tsunamis em todo o oceano geralmente são desencadeados por terremotos que se estendem por grandes áreas, e não por um único vulcão, essencialmente um pequeno ponto no oceano. Ela disse que outros fatores podem estar em jogo, como um flanco subaquático do vulcão em colapso e deslocamento de água. Ela disse que uma teoria interessante é que a onda de choque, ou estrondo sônico, do vulcão que viajou duas vezes ao redor do mundo pode ter bombeado mais energia para as ondas do tsunami.

TONGA PRINCIPALMENTE POUPA

Outro mistério é por que o tsunami não foi maior e mais destrutivo em Tonga, que fica quase no topo do vulcão.

Nesta foto fornecida pela Força de Defesa da Nova Zelândia, cinzas vulcânicas cobrem telhados e vegetação em uma área de Tonga, segunda-feira, 17 de janeiro de 2022. Cinzas
espessas em uma pista de aeroporto estavam atrasando as entregas de ajuda à nação
insular de Tonga, no Pacífico, onde danos significativos estavam sendo relatados dias
após uma enorme erupção vulcânica submarina e tsunami.
Crédito: CPL Vanessa Parker/NZDF via AP, arquivo

"Essa é a pergunta de um milhão de dólares", disse Cronin. "Olhando para as imagens até agora, o nível de devastação é menor do que eu temia."

As autoridades confirmaram na quarta-feira três mortes em Tonga , com preocupações sobre pessoas em algumas das ilhas menores atingidas. Dezenas de casas foram destruídas.

Lane disse que os tonganeses pelo menos receberam algum aviso, tanto pelo aumento da atividade no vulcão no dia anterior à erupção quanto pelo estrondo incrivelmente alto quando ele entrou em erupção, mas antes do tsunami , permitindo que muitos subissem para terrenos mais altos. Ela disse que recifes, lagoas e outras características naturais também podem ter partes protegidas de Tonga, enquanto amplificam as ondas em certas áreas.

CINZA QUE CAI

A cinza que revestiu Tonga é ácida, mas não venenosa, disse Cronin. De fato, ele tem aconselhado os socorristas do Pacífico que as pessoas ainda podem beber de seus suprimentos de água da chuva, mesmo que algumas cinzas tenham caído, o que tornará a água mais ácida e salgada. Ele disse que era uma questão de aplicar o teste de sabor e, se a água se tornasse escassa, seria melhor beber água contaminada com cinzas do que água estagnada que pode estar contaminada com bactérias. A Nova Zelândia e outras nações estão tentando levar água e outros suprimentos para Tonga o mais rápido possível. Cronin disse que todo o solo de Tonga vem de cinzas vulcânicas e que o último despejo de cinzas rapidamente se espalharia pelo solo e tornaria a nação mais fértil.

SEM REFRIGERAÇÃO GLOBAL

Enormes erupções vulcânicas às vezes podem causar resfriamento global temporário à medida que o dióxido de enxofre é bombeado para a estratosfera. Mas no caso da erupção de Tonga, as medições iniciais de satélite indicaram que a quantidade de dióxido de enxofre liberada teria apenas um pequeno efeito de resfriamento médio global de talvez 0,01 graus Celsius (0,02 Fahrenheit), disse Alan Robock, professor da Universidade Rutgers.

QUAL É O PRÓXIMO

Cronin prevê dois cenários principais para o vulcão. A primeira é que ele se esgotou por enquanto e ficará quieto pelos próximos 10 a 20 anos, à medida que o magma retorna lentamente. Um segundo cenário é que um novo magma suba rapidamente para substituir o que explodiu, e nesse caso pode haver erupções em andamento. Mas ele acredita que as rachaduras e fendas causadas pela grande explosão de sábado permitirão que mais gás escape, e as erupções subsequentes não serão tão grandes, pelo menos por enquanto. Tanto Cronin quanto Lane concordam que precisa haver um monitoramento muito melhor do vulcão – e outros em Tonga – para ajudar a prever melhor eventos futuros.

 

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