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El Niños antigos revela limites para projeções climáticas futuras
Os cientistas se basearam em dados climáticos contidos em corais antigos e usaram um dos supercomputadores mais poderosos do mundo para conduzir suas pesquisas.
Por Universidade do Texas em Austin - 14/03/2022


Um mapa do El Niño mais forte já registrado em 2016, mostrando a temperatura da superfície do mar. Vermelho é mais alto e azul mais baixo que o normal. Crédito: NOAA.

O padrão climático El Niño varia ao longo do tempo a tal ponto que os cientistas terão dificuldade em detectar sinais de que está ficando mais forte com o aquecimento global.

Essa é a conclusão de um estudo liderado por cientistas da Universidade do Texas em Austin que analisou 9.000 anos da história da Terra. Os cientistas se basearam em dados climáticos contidos em corais antigos e usaram um dos supercomputadores mais poderosos do mundo para conduzir suas pesquisas.

O estudo do passado, recentemente publicado na Science Advances , foi motivado pela necessidade de se ter uma visão mais clara de como as mudanças climáticas podem afetar o El Niño no futuro.

El Niño é a fase quente da Oscilação Sul do El Niño, um fenômeno climático que prepara o cenário a cada poucos anos para os padrões climáticos em todo o mundo. Fortes eventos de El Niño, como os de 1997 e 2015, que levaram incêndios florestais às florestas tropicais de Bornéu, na Ásia, e causaram branqueamento generalizado nos recifes de coral do mundo , aconteceram cerca de uma vez por década.

Os modelos de computador, no entanto, não são claros sobre se os eventos do El Niño se tornarão mais fracos ou mais fortes à medida que o mundo aquece devido às mudanças climáticas.

"Grande parte da temperatura e das chuvas do mundo são influenciadas pelo que acontece no Oceano Pacífico tropical, onde começa o El Niño", disse a principal autora do estudo, Allison Lawman, que iniciou a pesquisa como Ph.D. projeto na UT Jackson School of Geosciences e agora é pesquisador de pós-doutorado na University of Colorado Boulder. "A diferença de chuvas entre eventos de El Niño mais ou menos fortes será uma questão crítica para os planejadores de infraestrutura e recursos."

Lawman e seus colaboradores usaram o supercomputador Lonestar5 no Texas Advanced Computing Center da UT para executar uma série de simulações climáticas de um período da história da Terra antes das influências humanas, quando a principal fonte de mudança climática veio de uma inclinação na órbita do planeta. As simulações foram verificadas usando um emulador de coral que Lawman havia desenvolvido anteriormente para compará-las com registros climáticos de corais antigos.

Eles descobriram que, embora a ocorrência de fortes eventos de El Niño tenha se intensificado ao longo do tempo, a mudança foi pequena em comparação com a natureza altamente variável do El Niño.

"É como tentar ouvir música suave ao lado de uma britadeira", disse o coautor do estudo Jud Partin, pesquisador do Instituto de Geofísica da Universidade do Texas.

Para conseguir isso, Partin, Lawman e outros autores do estudo pedem mais investigações em épocas ainda mais antigas da história da Terra, como a última era glacial, para ver como o El Niño respondeu a mudanças mais intensas nas forças climáticas.

“Os cientistas precisam continuar empurrando os limites dos modelos e olhar para intervalos geológicos mais profundos no tempo que possam oferecer pistas sobre a sensibilidade do El Niño às mudanças no clima”, disse o coautor Pedro DiNezio, professor associado da Universidade do Colorado Boulder. "Porque se houver outro grande El Niño, será muito difícil atribuí-lo a um clima mais quente ou às próprias variações internas do El Niño."

 

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