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Pesquisadores encontram ligações diretas entre desmatamento e redução da qualidade da dieta
Os pesquisadores estudaram o consumo alimentar de 1.256 famílias na zona rural da Tanzânia durante um período de 5 anos. Os dados, fornecidos pelo Banco Mundial, foram georreferenciados e deslocados aleatoriamente em até 3,11 milhas...
Por Francisco Tutella - 15/03/2022


Crédito: Pixabay

As políticas atuais para garantir a segurança alimentar enfatizam a importância das terras agrícolas, mas as florestas também desempenham papéis críticos. As áreas florestais podem ajudar as comunidades que dependem de alimentos silvestres a diversificar suas dietas e atender às suas necessidades nutricionais, de acordo com pesquisadores que encontraram ligações diretas entre o desmatamento e a redução do consumo de frutas e vegetais na Tanzânia rural.

“Nos últimos anos, um crescente corpo de literatura mostrou fortes conexões positivas entre florestas e segurança alimentar em países de baixa e média renda ”, disse Charlotte Hall, pós-doutoranda da Universidade de Copenhague, na Dinamarca, e principal autora do artigo. . "Nosso estudo é o primeiro desse tipo a encontrar uma relação causal entre o desmatamento e uma redução na qualidade da dieta das pessoas".

Os pesquisadores estudaram o consumo alimentar de 1.256 famílias na zona rural da Tanzânia durante um período de 5 anos. Os dados, fornecidos pelo Banco Mundial, foram georreferenciados e deslocados aleatoriamente em até 3,11 milhas para fins de confidencialidade, dando aos pesquisadores uma medida aproximada da proximidade dos domicílios com áreas florestais. A equipe usou imagens de satélite e conjuntos de dados geoespaciais para medir a cobertura florestal durante o período de estudo.

Os cientistas descobriram que, à medida que a cobertura florestal diminuiu, o mesmo aconteceu com o consumo de frutas e vegetais. A cobertura florestal encolheu em uma média de aproximadamente 423 acres durante o período de 5 anos. O consumo de frutas e vegetais diminuiu 14 gramas, ou meia onça, por pessoa por dia, representando uma redução de 11% na quantidade consumida diariamente. Os pesquisadores publicaram suas descobertas na revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

A comida selvagem é fundamental para a dieta da população rural na Tanzânia, e o país tem visto mudanças ambientais significativas e desmatamento nas últimas duas décadas, disse Bronwen Powell, professora assistente de geografia, estudos africanos e antropologia na Penn State e coautora do estudo. . Powell conduziu pesquisas nutricionais na Tanzânia por mais de uma década, e seu trabalho de doutorado ajudou a lançar as bases para o estudo atual.

"Os resultados do estudo são surpreendentes", disse Powell. "Temos este sinal muito claro nos dados sobre o consumo de frutas e hortaliças. Além disso, temos um forte entendimento de que o consumo de frutas e hortaliças está associado a resultados de saúde . O baixo consumo desses alimentos é uma das principais causas de mortalidade globalmente. lá em cima com fatores de risco como consumo de álcool e sexo inseguro. Se pudermos vincular o desmatamento ao consumo de frutas e vegetais , é muito preocupante."
 
A equipe viu o maior declínio na ingestão diária de vegetais verdes folhosos, mangas e outras frutas – produtos mais frequentemente coletados na floresta ou cultivados em árvores. Esses alimentos são ricos em vitamina A, um micronutriente essencial.

"Nós nos concentramos em três micronutrientes-chave em nosso estudo - ferro, zinco e vitamina A - porque esses são os nutrientes mais comumente deficientes em países de baixa e média renda", disse Hall. "Nós não encontramos uma ligação entre a perda de floresta e ferro ou zinco, mas encontramos uma forte ligação entre a perda de floresta e vitamina A."

Os pesquisadores descobriram que a adequação da vitamina A doméstica diminuiu durante o período do estudo como resultado do desmatamento. A deficiência de vitamina A tem graves consequências para a saúde e pode levar à cegueira, enfraquecimento da função imunológica e infecções do trato respiratório, disse Powell.

Powell passou sua carreira trabalhando ao lado e ao lado de pessoas que pensam em como os sistemas agrícolas podem apoiar a qualidade da dieta e a segurança alimentar. Ela observou que estudos anteriores tentaram gerar números em termos do impacto da diversidade de culturas ou de uma intervenção agrícola na dieta.

"A magnitude do impacto que vemos da agricultura na dieta é menor do que vemos neste estudo", disse Powell. “Então, esta pesquisa realmente deve levar as pessoas a pensar além do campo ao tentar ajudar as comunidades rurais a melhorar a segurança alimentar em lugares onde os alimentos silvestres são importantes”.

A maioria das políticas destinadas a melhorar a segurança alimentar em países de baixa e média renda tende a promover o aumento da produção agrícola , particularmente a produção de culturas básicas, que muitas vezes vem às custas das florestas, disse Hall. Os resultados do presente estudo apontam para uma abordagem alternativa para melhorar a segurança alimentar nesses países.

"Embora o aumento da produção agrícola seja, sem dúvida, importante para atender às necessidades alimentares de uma população crescente , os formuladores de políticas devem dar mais consideração ao papel das florestas", disse Hall. "Isso é particularmente importante porque as deficiências de micronutrientes afetam muito mais pessoas do que a desnutrição, e nosso estudo mostrou que o desmatamento reduz diretamente a capacidade das pessoas de obter frutas e vegetais ricos em nutrientes importantes, como vitamina A. Em última análise, recomendamos a preservação de florestas, que podem oferecer vantagens em termos de cumprimento das metas nutricionais e ambientais."

 

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