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Florestas tropicais regeneradas podem ter vida útil curta, diz novo estudo
O novo estudo, publicado na Environmental Research Letters , quantifica a regeneração florestal na Mata Atlântica brasileira e identifica os fatores que influenciam o tempo de sobrevivência da floresta regenerada.
Por Universidade de Columbia - 18/03/2022


A ameaçada Mata Atlântica brasileira é um dos lugares mais biodiversos do planeta. Abriga cerca de 2.200 espécies de mamíferos, aves, répteis e anfíbios, muitos deles endêmicos da região, como o sanhaço-de-cabeça-verde. Crédito: Pedro Piffer

Impedir o desmatamento de florestas secundárias é um grande desafio para os esforços de restauração em regiões tropicais, de acordo com um novo estudo liderado por pesquisadores da Universidade de Columbia, da Universidade de São Paulo e da Universidade Federal do ABC no Brasil. O estudo descobriu que um terço das áreas em regeneração na Mata Atlântica brasileira foi cortada novamente, a maioria após apenas 4 a 8 anos de regeneração.

A regeneração natural de florestas é considerada uma estratégia econômica para os países cumprirem suas metas de restauração ecológica e sequestro de carbono . Embora os relatos de recuperação de florestas em regiões tropicais gerem otimismo, pesquisas recentes dos autores do estudo e outros sugeriram que as florestas restauradas têm uma alta probabilidade de serem derrubadas dentro de alguns anos.

O novo estudo, publicado na Environmental Research Letters , quantifica a regeneração florestal na Mata Atlântica brasileira e identifica os fatores que influenciam o tempo de sobrevivência da floresta regenerada.

A Mata Atlântica brasileira é uma rica área natural que originalmente ocupava 150 milhões de hectares ao longo da costa atlântica. Apenas cerca de 32 milhões de hectares permanecem hoje. O ecossistema altamente fragmentado e ameaçado é agora considerado um hotspot de regeneração.

Os autores usaram dados detalhados de cobertura do uso da terra de 1985 a 2019 para mapear e rastrear o destino de mais de 4,5 milhões de hectares de florestas regeneradas na Mata Atlântica brasileira. Eles descobriram que apenas 3,1 milhões de hectares persistiram até 2019.

“Enquanto a persistência de dois terços da floresta regenerada na região apresenta uma perspectiva positiva para a conservação do bioma, a curta vida útil das florestas regeneradas surge como um novo desafio para os esforços de restauração na região”, disse Pedro Ribeiro Piffer, Ph. .D. candidato em Columbia e o principal autor do estudo.

A natureza efêmera dessas florestas regeneradas limita a biodiversidade e os benefícios de armazenamento de carbono da regeneração, disse ele.

“O sequestro de carbono por meio de reflorestamento tropical e regeneração natural pode dar uma contribuição importante para a mitigação das mudanças climáticas , uma vez que a cobertura florestal em muitas regiões tropicais aumentou durante a primeira parte do século 21”, disse a autora sênior María Uriarte, professora do Instituto da Terra de Columbia. que estuda a dinâmica das florestas tropicais. “No entanto, o tamanho desse sumidouro de carbono dependerá do grau em que essas florestas são permanentes e protegidas contra o desmatamento”.

Área de regeneração de floresta nativa persistente e efêmera em toda a Mata Atlântica
brasileira. A área é mostrada em hectares de floresta por hexágono de 250 quilômetros
quadrados. Crédito: Piffer et al., Cartas de Pesquisa Ambiental 2022

Em um artigo anterior , Piffer e Uriarte descobriram que sem essas reversões no reflorestamento, as florestas na região da Mata Atlântica brasileira poderiam ter sequestrado 1,75 bilhão de toneladas de carbono – mais de três vezes o sequestro real estimado de 0,52 bilhão de toneladas.
 
"Nossos resultados ressaltam um duplo desafio para a conservação de florestas em regiões tropicais, onde não só precisamos restaurar áreas degradadas, mas também precisamos garantir a persistência dessas jovens florestas em regeneração", disse Jean Paul Metzger, professor de ecologia da Universidade de São Paulo e coautor do novo estudo.

Os pesquisadores observam que garantir a persistência da regeneração das florestas tropicais é crucial para que as nações alcancem seus compromissos de restauração e sequestro de carbono sob o Acordo de Paris.

Eles também identificaram fatores que podem ajudar a proteger as florestas regeneradas. Eles descobriram que as florestas regeneradas tinham maiores chances de sobreviver em encostas mais íngremes, próximas a rios e florestas existentes e perto da agricultura permanente. As florestas eram menos propensas a persistir em áreas mais rurais. Além disso, embora a regeneração tenha ocorrido predominantemente em pastagens e áreas de agricultura itinerante, também era menos provável que persistisse nessas paisagens dinâmicas.

“Florestas regeneradas podem levar décadas para recuperar a riqueza de espécies e os níveis de biomassa pré-distúrbios, portanto, identificar as condições que permitem uma maior persistência dessas florestas jovens é vital para o desenvolvimento de políticas públicas eficazes voltadas ao aumento da cobertura florestal na Mata Atlântica brasileira”, disse Piffer.

 

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