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A poluição sonora subaquática ameaça a vida marinha
A equipe de pesquisa do S3 descobriu que o sonar da marinha causou a interrupção do forrageamento em todas as quatro espécies de baleias estudadas – nariz-de-garrafa do norte, jubarte, cachalote e baleia-piloto de barbatana longa – que...
Por Universidade de St Andrews - 23/03/2022


Crédito: Universidade de St Andrews

Um estudo inovador realizado por uma equipe de pesquisa europeia especializada, incluindo cientistas da Universidade de St Andrews, mostra que a poluição sonora submarina causada pelo homem é captada pelas baleias de maneira semelhante à percepção de predadores naturais, explicando por que algumas espécies são particularmente sensíveis a perturbações.

O relatório, liderado por uma equipe de especialistas em ecologia comportamental, incluindo o professor Patrick Miller e o Dr. que suas respostas a sons de ruídos artificiais, como sistemas de sonar militares, são moldadas pela forma como evoluíram para responder a predadores naturais como orcas. Enquanto alguns cetáceos podem lutar ou fugir de predadores quando pensam que estão sob ataque, o ruído subaquático criado por humanos também está fazendo com que eles parem de forragear e, portanto, se tornem mais vulneráveis, impactando seus orçamentos de energia.

As descobertas fizeram parte de um projeto envolvendo colegas europeus, incluindo o oceanógrafo Dr. Frans-Peter Lam da Acoustics & Sonar no TNO na Holanda; Dr. Petter Kvadsheim, Cientista Principal em Sistemas de Sensores e Vigilância no Estabelecimento de Pesquisa de Defesa Norueguês; Charlotte Curé da Unidade de Pesquisa Conjunta em Acústica Ambiental em Cerema, Universidade Gustave Eiffel; e SMRU Ph.D. aluna Eilidh Siegal, como parte da equipe 3S (Mamíferos Marinhos, Sonar e Segurança).

A equipe de pesquisa do S3 descobriu que o sonar da marinha causou a interrupção do forrageamento em todas as quatro espécies de baleias estudadas – nariz-de-garrafa do norte, jubarte, cachalote e baleia-piloto de barbatana longa – que dependem de sinais acústicos para avaliar o risco de predação, bem como para encontrar comida em si.

O professor Miller, coautor principal do relatório com o Dr. Isojunno, disse: "O fato de que baleias e golfinhos podem ser afetados negativamente por sons de sonar chamou a atenção do público devido a eventos de encalhe de alto perfil nos quais um grande número de baleias encalhado em associação com atividades militares de sonar.

“No início e meados dos anos 2000, vários grupos de pesquisa diferentes, incluindo nosso grupo 3S, autor deste trabalho mais recente, estabeleceram novos procedimentos para estudar diretamente como o comportamento de baleias de vida livre é afetado pela exposição a sons de sonar”.

Desde 2006, a equipe documentou as respostas comportamentais de seis espécies de cetáceos da costa da Noruega, enquanto outras espécies foram estudadas por grupos de pesquisa que trabalham principalmente nos EUA.
 
Ele explicou que os dados do último estudo, obtidos nas águas do Ártico ao redor da Noruega, mostram que quando mamíferos marinhos marcados com transmissores temporários foram tocados com sonar naval de 1–4 quilohertz ou sons de orcas, a quantidade de tempo que 43 baleias pertencentes a uma das quatro espécies gastas em busca de alimento diminuiu na mesma proporção.

Os dados variam entre as espécies com o nariz-de-garrafa do norte parando completamente o forrageamento, enquanto os cachalotes mostraram apenas uma redução de 50% no tempo de forrageamento.

O professor Miller acrescentou: "Como as atividades humanas afetam praticamente todos os habitats animais do planeta, a identificação de espécies em risco de perturbação é uma prioridade. Medir a redução nas atividades de alimentação intensa durante as reproduções de sons de orcas mostrou uma forte correlação entre as espécies perto de 1: 1 linha.

"Em nosso estudo, as respostas combinadas de sonar naval e reproduções de som de orcas predatórias indicam que as baleias que são predadores e presas, mas dependem da audição para encontrar comida e detectar perigos, não ajustaram sua resposta à ameaça aprendendo a diferenciar o ruído que não representa um risco de predação daquele que representa.

"Efetivamente, eles estão tendo que escolher a vida durante o jantar quando ouvem uma ameaça potencial no mar. Esta é uma preocupação particular para os cetáceos do Ártico, com orcas e humanos cada vez mais capazes de acessar as águas do Ártico devido ao derretimento do gelo marinho. mamíferos marinhos usam cripse e voo para evitar serem vítimas de baleias assassinas e respostas semelhantes foram relatadas ao ruído do quebra-gelo e armas de ar usadas na exploração de petróleo e gás. aumento do número de predadores reais, bem como ameaças percebidas do aumento do ruído humano no fundo do mar."

 

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