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Aves estão colocando seus ovos mais cedo, e a mudança climática é a culpada
Um novo estudo no Journal of Animal Ecology mostra que muitas espécies de pássaros estão nidificando e pondo ovos quase um mês antes do que há cem anos. Ao comparar observações recentes com ovos centenários preservados em coleções...
Por Museu do Campo - 25/03/2022


Uma gaveta das coleções de ovos do Field Museum. Crédito: Bill Strausberger

A primavera está no ar. Os pássaros cantam e começam a construir seus ninhos. Acontece todos os anos, como um relógio. Mas um novo estudo no Journal of Animal Ecology mostra que muitas espécies de pássaros estão nidificando e pondo ovos quase um mês antes do que há cem anos. Ao comparar observações recentes com ovos centenários preservados em coleções de museus, os cientistas foram capazes de determinar que cerca de um terço das espécies de aves que nidificam em Chicago mudaram sua postura em uma média de 25 dias. E até onde os pesquisadores podem dizer, o culpado dessa mudança é a mudança climática.

“As coleções de ovos são uma ferramenta tão fascinante para aprendermos sobre a ecologia das aves ao longo do tempo”, diz John Bates, curador de aves do Field Museum e principal autor do estudo. “Adoro o fato de que este artigo combina esses conjuntos de dados mais antigos e modernos para analisar essas tendências ao longo de cerca de 120 anos e ajudar a responder a perguntas realmente críticas sobre como as mudanças climáticas estão afetando as aves”.

Bates se interessou em estudar as coleções de ovos do museu depois de editar um livro sobre ovos. “Depois que conheci nossa coleção de ovos, comecei a pensar em quão valiosos são os dados dessa coleção e como esses dados não são replicados em coleções modernas”, diz ele.

A coleta de ovos em si ocupa uma pequena sala cheia de armários do chão ao teto, cada um contendo centenas de ovos, a maioria dos quais foi coletada há um século. Os ovos propriamente ditos (ou melhor, apenas suas cascas limpas e secas, com o conteúdo apagado há cem anos) são guardados em pequenas caixas e acompanhados de etiquetas, muitas vezes escritas à mão, dizendo a que tipo de ave pertencem, onde são de, e precisamente quando foram coletados, até o dia.

"Esses primeiros ovos eram historiadores naturais incríveis, para fazer o que eles fizeram. Você realmente tem que conhecer os pássaros para sair e encontrar os ninhos e fazer a coleta", diz Bates. “Eles estavam muito sintonizados com quando os pássaros estavam começando a botar, e isso leva, na minha opinião, a datas muito precisas para quando os ovos foram colocados”.

A coleção de ovos do Field, como a maioria, caiu após a década de 1920, quando a coleta de ovos saiu de moda, tanto para amadores como para cientistas. Mas o colega de Bates, Bill Strausberger, pesquisador associado do Field, havia trabalhado durante anos no parasitismo de caubói no Morton Arboretum, nos subúrbios de Chicago, subindo escadas e examinando ninhos para ver onde os caubói-de-cabeça-marrom haviam colocado seus ovos para outros pássaros criarem. . “Ele tinha que sair lá toda primavera e encontrar tantos ninhos quanto pudesse e ver se eles estavam ou não parasitados, e então me ocorreu que ele tinha dados modernos de nidificação”, diz Bates. Chris Whelan, ecologista evolucionista da Universidade de Illinois em Chicago, também contribuiu para o conjunto de dados moderno com dados de nidificação de pássaros canoros coletados em Chicagoland a partir de 1989, quando começou a trabalhar no Morton Arboretum. As contribuições de Whelan e Strausberger para o estudo foram críticas, diz Bates, porque "encontrar ninhos é muito mais difícil do que quase todo mundo imagina".

Um punhado de ovos de Cedar Waxwing na coleção do Field Museum
de 1897. Crédito: Field Museum

"Encontrar ninhos e seguir seu destino para o sucesso ou fracasso é extremamente demorado e desafiador", diz Whelan. "Aprendemos a reconhecer o que chamei de comportamento 'nesty'. Isso inclui coletar material do ninho, como galhos, grama, raízes ou cascas, dependendo da espécie de pássaro , ou capturar alimentos como lagartas, mas não consumir o item alimentar - isso provavelmente indica um pai está forrageando para reunir comida para filhotes." Whelan e sua equipe usaram espelhos montados em postes longos para espiar ninhos altos e acompanhar de perto as datas em que os ovos foram postos e eclodidos.
 
Os pesquisadores então tinham dois grandes conjuntos de dados de nidificação: um de aproximadamente 1880-1920 e outro de 1990 a 2015. "Há uma lacuna no meio, e é aí que entra Mason Fidino", diz Bates. Fidino, ecologista quantitativo do Lincoln Park Zoo de Chicago e coautor do estudo, construiu modelos para analisar os dados que permitiram abordar a lacuna em meados do século 20, bem como as diferenças na amostragem entre os primeiros ovos colecionadores e a pesquisa de Whelan e Strausberger.

“Por causa dessa amostragem desigual, tivemos que compartilhar um pouco de informação entre as espécies dentro do nosso modelo estatístico , o que pode ajudar a melhorar um pouco as estimativas para as espécies raras”, diz Fidino. "Todos nós percebemos rapidamente que pode haver alguns valores discrepantes presentes nos dados e, se não forem contabilizados, podem ter uma influência bastante grande nos resultados. Por causa disso, tivemos que construir nosso modelo para reduzir a influência geral de qualquer outliers, se eles estivessem presentes nos dados."

As análises mostraram uma tendência surpreendente: entre as 72 espécies para as quais dados históricos e modernos estavam disponíveis na região de Chicagoland, cerca de um terço tem nidificado cada vez mais cedo. Entre os pássaros cujos hábitos de nidificação mudaram, eles estavam colocando seus primeiros ovos 25,1 dias antes do que cem anos atrás.

Além de ilustrar que as aves estão colocando ovos mais cedo, os pesquisadores procuraram uma razão para isso. Dado que a crise climática afetou dramaticamente tantos aspectos da biologia, os pesquisadores olharam para o aumento das temperaturas como uma possível explicação para a nidificação anterior. Mas os cientistas encontraram outro obstáculo: não há dados consistentes de temperatura para a região que remontam tão longe. Então, eles se voltaram para um proxy para a temperatura: a quantidade de dióxido de carbono na atmosfera.

“Não conseguimos encontrar uma única fonte de dados de temperatura de longo prazo para o Centro-Oeste, o que foi surpreendente, mas você pode aproximar a temperatura com os níveis de dióxido de carbono, que estão muito bem documentados”, diz Bates. Os dados de dióxido de carbono vêm de uma variedade de fontes, incluindo a composição química de núcleos de gelo de geleiras.

A quantidade de dióxido de carbono na atmosfera ao longo do tempo mapeia perfeitamente as tendências de temperatura maiores, e os pesquisadores descobriram que também se correlacionava com as mudanças nas datas de postura dos ovos. "As mudanças climáticas globais não foram lineares neste período de quase 150 anos e, portanto, as espécies podem não ter avançado sua data de postura também de forma não linear. Portanto, incluímos tendências lineares e não lineares em nosso modelo", diz Fidino. "Descobrimos que os dados simulados eram muito semelhantes aos dados observados, o que indicava que nosso modelo fez um trabalho decente."

As mudanças na temperatura são aparentemente pequenas, apenas alguns graus, mas essas pequenas mudanças se traduzem em diferentes plantas florescendo e insetos surgindo – coisas que podem afetar o alimento disponível para os pássaros.

"A maioria das aves que observamos comem insetos, e o comportamento sazonal dos insetos também é afetado pelo clima. As aves precisam mudar suas datas de postura para se adaptar", diz Bates.

E embora os pássaros que ponham seus ovos algumas semanas antes possam parecer uma questão pequena no grande esquema das coisas, Bates observa que isso faz parte de uma história maior. "As aves em nossa área de estudo, mais de 150 espécies, todas têm diferentes histórias evolutivas e diferentes biologia reprodutiva, então é tudo uma questão de detalhes. costumava", diz ele. “Existem todos os tipos de nuances realmente importantes que precisamos conhecer em termos de como os animais estão respondendo às mudanças climáticas”.

Além de servir de alerta sobre as mudanças climáticas , Bates diz que o estudo destaca a importância das coleções de museus, principalmente as de ovos, que muitas vezes são subutilizadas. “Existem 5 milhões de ovos em coleções em todo o mundo e, no entanto, são muito poucas publicações usando coleções de ovos de museus”, diz Bates. "Eles são um tesouro de dados sobre o passado e podem nos ajudar a responder a perguntas importantes sobre nosso mundo hoje."

 

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