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Verões mais quentes e lagos de água derretida estão ameaçando as margens da maior camada de gelo do mundo
Um estudo inédito sobre lagos de água derretida na superfície do manto de gelo da Antártida Oriental ao longo de um período de sete anos descobriu que a área e o volume desses lagos...
Por Universidade de Durham - 31/03/2022


Lago de água derretida perto da plataforma de gelo Shackleton, na Antártida Oriental. Crédito: David Small, Universidade de Durham

Um estudo inédito sobre lagos de água derretida na superfície do manto de gelo da Antártida Oriental ao longo de um período de sete anos descobriu que a área e o volume desses lagos são altamente variáveis ​​de ano para ano e oferece novos insights sobre o impacto potencial das recentes mudanças climáticas no 'Continente Congelado'.

A pesquisa, liderada pela Universidade de Durham (Reino Unido), usou mais de 2.000 imagens de satélite ao redor da borda do manto de gelo da Antártida Oriental para determinar o tamanho e o volume dos lagos na superfície do gelo, também conhecidos como lagos supraglaciais, ao longo de sete anos consecutivos entre 2014 e 2020.

O estudo, que envolveu as universidades de Newcastle e Lancaster e o Instituto de Tecnologia da Geórgia, mostrou que o volume do lago variou de ano para ano em até 200% em plataformas de gelo individuais (extensões flutuantes da principal camada de gelo da Antártida) e em cerca de 72% no total.

Os lagos também foram mais profundos e maiores nas estações de derretimento mais quentes e se formaram em algumas plataformas de gelo potencialmente vulneráveis.

Esta pesquisa, publicada hoje na Nature Communications , é a primeira vez que os lagos de água de degelo foram estudados ao longo de temporadas consecutivas de derretimento em toda a camada de gelo, permitindo que os controles sobre seu desenvolvimento fossem explorados. O estudo, portanto, fornece informações vitais sobre por que e onde os lagos crescem e ajudará os especialistas a entender quais plataformas de gelo podem estar com maior risco de se romper como consequência do derretimento da superfície.

Pesquisador principal, Ph.D. a estudante Jennifer Arthur, do Departamento de Geografia da Universidade de Durham, disse; "Sabíamos que os lagos supraglaciais eram mais extensos do que se pensava anteriormente em torno do manto de gelo da Antártida Oriental, mas até agora só havia instantâneos deles em alguns anos.

"Nosso estudo revela que esses lagos mudam de escala muito mais do que inicialmente suspeitávamos. Ficamos surpresos com o quanto os lagos podem mudar de ano para ano entre as plataformas de gelo.

"Exploramos as possíveis razões para isso e descobrimos que as temperaturas mais quentes do ar de verão na Antártida se correlacionavam com lagos mais extensos.

"Devido às mudanças climáticas, as temperaturas do ar na Antártida continuarão a subir e nosso estudo sugere que isso levará a um aumento no número e no volume de lagos supraglaciais, o que por sua vez colocará algumas plataformas de gelo da Antártida Oriental em risco de degelo. colapso."

O manto de gelo da Antártida Oriental é a maior massa de gelo do mundo e contém gelo suficiente para elevar o nível global do mar em cerca de 52 metros.

A perda de plataformas de gelo que bordejam uma camada de gelo permite que o gelo mais para o interior flua mais rapidamente para o oceano, contribuindo para o aumento global do nível do mar.

Até agora, as observações de lagos supraglaciais no manto de gelo da Antártida Oriental eram relativamente escassas e a variabilidade ano a ano era em grande parte desconhecida, tornando difícil avaliar se algumas plataformas de gelo estão perto de se romper devido às mudanças climáticas .

Lago de água derretida na geleira Sørsdal. Crédito: Dave Lomas

Este estudo ajudará os especialistas a entender a formação de lagos supraglaciais, os impactos climáticos sobre isso e a prever quais plataformas de gelo podem estar em maior risco de colapso.

Compreender as condições climáticas que controlam a variabilidade do lago de água derretida também melhorará a precisão dos modelos climáticos regionais usados ​​para replicar observações e prever futuras mudanças no manto de gelo na Antártida.

O estudo utilizou imagens do satélite Landsat 8.

 

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