Mundo

Gene ligado à audição em humanos também ligado ao toque em anêmonas do mar
Uma equipe internacional de pesquisadores, incluindo vários pesquisadores em ciências biológicas da U of A, publicou um artigo que relata a descoberta de um gene de desenvolvimento ligado ao toque nos tentáculos de anêmonas do mar...
Por Universidade do Arkansas - 01/04/2022


Uma equipe internacional de pesquisadores, incluindo vários pesquisadores em ciências biológicas da U of A, publicou um artigo que relata a descoberta de um gene de desenvolvimento ligado ao toque nos tentáculos de anêmonas do mar, bem como à audição em humanos. O gene, chamado pou-iv (pronuncia-se "pow four"), é importante para o desenvolvimento de células auditivas no ouvido interno humano.

Uma imagem fluorescente do tentáculo da anêmona.
Crédito: Universidade do Arkansas

Os cnidários, que incluem águas-vivas, corais e anêmonas do mar , são os parentes vivos mais próximos de animais com simetria bilateral, como humanos e outros invertebrados. Como tal, os cnidários são úteis para estudar a história evolutiva humana porque características compartilhadas por animais bilaterais e cnidários provavelmente estavam presentes em nosso último ancestral comum. Uma característica digna de nota é o sistema nervoso , e tanto os bilatérios quanto os cnidários usam conjuntos semelhantes de genes no desenvolvimento neural.

As células auditivas no ouvido interno dos vertebrados que captam vibrações para permitir a audição são chamadas de células ciliadas. Embora não sejam conhecidas por serem capazes de ouvir, as anêmonas do mar têm células de aparência semelhante em seus tentáculos – também chamadas de células ciliadas – que usam para sentir os movimentos de suas presas.

Nos mamíferos, o pou-iv é necessário para o desenvolvimento adequado das células ciliadas, e os camundongos que não possuem pou-iv são surdos. As anêmonas do mar também têm um gene pou-iv, mas, antes do trabalho da equipe de pesquisa, ninguém havia examinado seu papel no desenvolvimento das células ciliadas das anêmonas.

Os pesquisadores eliminaram o gene pou-iv em uma anêmona do mar e descobriram que isso resultava no desenvolvimento anormal de células ciliadas tentaculares , removendo a resposta dos animais ao toque. Eles também descobriram que o pou-iv é necessário para ativar o gene da policistina 1 nas anêmonas do mar, que é necessário para a detecção normal do fluxo de fluido pelas células renais dos vertebrados. Em conjunto, isso sugere que o pou-iv tem um papel muito antigo no desenvolvimento da sensação de toque que remonta pelo menos até nosso último ancestral comum com as anêmonas do mar.

Os pesquisadores da U of A são afiliados ao Nakanishi Lab, supervisionados por um professor assistente de ciências biológicas Nagayasu Nakanishi, que recebeu recentemente um prêmio NSF CAREER por seu trabalho sobre a evolução do sistema nervoso. Ele é o autor correspondente do estudo.

“Este estudo é empolgante porque não apenas abriu um novo campo de pesquisa sobre como a mecanossensibilização se desenvolve e funciona em uma anêmona do mar, que tem amplo potencial para descobertas novas e importantes (a serem relatadas no futuro)”, disse Nakanishi, “mas também nos informa que os blocos de construção do nosso sentido da audição têm raízes evolutivas antigas que remontam a centenas de milhões de anos no Pré-Cambriano."

O artigo foi publicado no eLife.

 

.
.

Leia mais a seguir