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Cientistas vasculham 'Galápagos do México' em busca de terremoto e pistas de vulcão
No mês passado, uma equipe internacional de 10 cientistas realizou uma missão de uma semana cujos objetivos incluíam tentar determinar se – ou mais provavelmente quando – haverá outra erupção vulcânica .
Por Daniel Rook - 23/04/2022


Cientistas visitaram o remoto arquipélago Revillagigedo para estudar se uma erupção vulcânica na costa do México poderia desencadear um tsunami, bem como as causas dos terremotos.

Poderia uma erupção vulcânica na costa do México desencadear um tsunami como o que devastou Tonga? O que realmente faz com que as placas tectônicas se desloquem e desencadeiem terremotos? Cientistas visitaram um arquipélago remoto em busca de respostas.

Localizadas no Oceano Pacífico a várias centenas de quilômetros da costa mexicana, as Ilhas Revillagigedo são conhecidas como "Galápagos do México" devido ao seu isolamento e biodiversidade.

Um dos vulcões do arquipélago, Barcena, entrou em erupção espetacular pela última vez em 1953, e outro Evermann, em 1993. Ambos permanecem ativos até hoje.

Localizadas em uma cordilheira no meio do oceano, as quatro ilhas, que foram adicionadas à lista do Patrimônio Mundial da UNESCO em 2016, são desabitadas, exceto pelo pessoal da marinha, e o acesso é bastante restrito.

Chegar lá leva cerca de 24 horas ou mais de barco e poucos civis visitam, além de motoristas de mergulho atraídos por arraias gigantes, baleias jubarte , golfinhos e tubarões.

No mês passado, uma equipe internacional de 10 cientistas realizou uma missão de uma semana cujos objetivos incluíam tentar determinar se – ou mais provavelmente quando – haverá outra erupção vulcânica .

"O que estamos tentando descobrir é quão explosivos esses vulcões podem ser e quão perigosos", disse o líder do grupo, Douwe van Hinsbergen, professor da Universidade de Utrecht, na Holanda.

Convenção desafiadora

A preocupação é que algo semelhante à erupção cataclísmica do vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha'apai em janeiro possa enviar um tsunami em direção à costa do Pacífico do México.

“Sempre que há vulcões insulares ativos, sempre há possibilidades de gerar tsunamis”, disse Pablo Davila Harris, geólogo do Instituto de Pesquisa Científica e Tecnológica de San Luis Potosí, no México.

“O que nós, vulcanólogos, estamos procurando é quando a próxima erupção acontecerá”, usando modelagem baseada na atividade vulcânica anterior, acrescentou.

A equipe também espera que sua análise de minerais trazidos por erupções passadas ajude a entender o movimento das placas tectônicas, que causam terremotos e atividade vulcânica .

"As placas se movem sobre o manto. O manto está empurrando as placas? O manto não está fazendo nada?" disse van Hinsbergen.

De acordo com a teoria convencional, a convecção – o movimento do manto causado pela transferência de calor do núcleo da Terra para a camada externa – faz com que as placas tectônicas se movam e batam umas contra as outras.

A hipótese de Van Hinsbergen é que o manto é de fato "um grande lago de rocha que essencialmente não é convectivo", o que, segundo ele, exigiria uma reavaliação completa.

"Se isso for verdade, então tudo o que vemos, pelo menos em escalas de tempo de dezenas de milhões de anos ou menos, é impulsionado pela gravidade puxando as placas para baixo. E isso tornaria todo o sistema muito mais simples", disse ele.

A missão recebeu financiamento de um programa holandês para — nas palavras de van Hinsbergen — "idéias que quase certamente estão erradas, mas se não estiverem, terão grandes implicações".

As amostras recolhidas foram levadas para a Europa para análise e espera-se que os resultados sejam conhecidos ainda este ano.

 

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