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Fumaça de incêndio acelera derretimento de geleiras e afeta escoamento de montanhas
Com base na atividade do fogo naquele ano, eles analisaram o acúmulo de fuligem e cinzas na geleira e os efeitos da atividade solar que faz com que as geleiras derretam. Os resultados do estudo foram publicados recentemente...
Por Universidade de Saskatchewan - 27/04/2022


Gelo coberto de fuligem encontrado na geleira Athabasca nas Montanhas Rochosas canadenses. Crédito: Caroline Aubry-Wake

À medida que as temperaturas globais aumentam, os incêndios florestais estão se tornando mais comuns. Um novo estudo realizado por pesquisadores de hidrologia da Universidade de Saskatchewan (USask) descobriu que a exposição à fumaça de incêndios florestais pode fazer com que as geleiras derretam mais rapidamente, afetando o escoamento das montanhas que fornece importantes recursos de água doce para a vida a jusante.

"A ocorrência e gravidade dos incêndios florestais está aumentando. Está ligada à mudança climática e ao manejo florestal passado, e tem amplas consequências para as atividades humanas e a ecologia", disse Caroline Aubry-Wake, Ph.D. candidato na Faculdade de Artes e Ciências do USask e coautor do estudo ao lado do supervisor Dr. John Pomeroy (Ph.D.) e Ph.D. candidato André Bertoncini. Tanto Aubry-Wake quanto Bertoncini são membros estudantes do Global Institute for Water Security.

De 2015 a 2020, uma equipe de pesquisadores de hidrologia do USask observou cada estação de derretimento na Geleira Athabasca, parte do Campo de Gelo Columbia no Parque Nacional Jasper, Alberta. Com base na atividade do fogo naquele ano, eles analisaram o acúmulo de fuligem e cinzas na geleira e os efeitos da atividade solar que faz com que as geleiras derretam. Os resultados do estudo foram publicados recentemente no jornal da União Geofísica Americana, Earth's Future .

Em anos com maior atividade de fogo, a fumaça do incêndio deixou depósitos de cinzas e fuligem no gelo da geleira , fazendo com que escurecesse e derretesse muito mais rápido. A superfície da geleira permaneceu escura mesmo depois que a temporada de incêndios passou, já que a vida microbiana provavelmente usou a fuligem como fonte de alimento e se reproduziu em um ritmo mais rápido durante esse período, disse o relatório.

O clima também desempenhou um papel nos efeitos sobre o derretimento das geleiras. Os dias esfumaçados são mais quentes e secos do que os dias ensolarados e contêm menos energia solar. Em dias ensolarados, o gelo mais escuro teve um aumento de 10% em sua taxa de derretimento. Por outro lado, se a fumaça estava presente no ar, o gelo foi preservado devido à diminuição da quantidade de sol atingindo a superfície da geleira.

"É incrível como podemos conectar os pontos sobre as mudanças climáticas dessa forma. Vemos secas causando incêndios, incêndios formando enormes nuvens de fumaça e cinzas, as cinzas cobrindo as geleiras e as geleiras derretendo a taxas crescentes por causa dos incêndios", disse Pomeroy, Presidente de Pesquisa do Canadá em Recursos Hídricos e Mudanças Climáticas e diretor do Centro de Hidrologia, coautor do estudo e supervisor de Aubry-Wake.

“Essas geleiras são nossa conta de poupança de água para o futuro e uma parte crucial de uma paisagem de patrimônio mundial da UNESCO nas Montanhas Rochosas, então isso é preocupante de ver”, disse Pomeroy. "É útil, no entanto, agora perceber as interconexões entre incêndios florestais e derretimento de geleiras e entender melhor como o clima influencia ambos. Isso melhorará nossa modelagem hidrológica dos recursos hídricos das montanhas aqui e em todo o mundo."

 

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