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Mudança na dieta pode contribuir para a rápida recuperação do predador, revela nova pesquisa
Descobriu-se que os isótopos proeminentes em predadores com uma dieta principalmente marinha, como no crocodilo de cinco décadas atrás, estavam faltando nos predadores de ponta agora.
Por Universidade Charles Darwin - 27/04/2022


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Uma nova pesquisa da Universidade Charles Darwin (CDU) revelou que os crocodilos estuarinos (Crocodylus porosus) no Território do Norte mudaram de uma dieta baseada em estuarinas para uma que é em grande parte derivada de fontes terrestres.

A Associada de Pesquisa da CDU, Dra. Mariana Campbell, disse que essa mudança na dieta pode estar contribuindo para o aumento do movimento nas planícies de inundação do norte da Austrália, onde os porcos selvagens estão concentrados.

"Ficamos surpresos ao observar uma mudança tão significativa na dieta dos crocodilos estuarinos no Top-End nos últimos 50 anos", disse o Dr. Campbell.

“Nossos resultados mostram que eles mudaram de uma dieta baseada em estuário marinho, como peixes, tartarugas marinhas, para uma dieta mais terrestre de porcos selvagens e búfalos”.

O estudo, publicado hoje na Biology Letters , pode explicar por que os crocodilos no norte da Austrália se recuperaram tão rapidamente de números anteriormente muito baixos.

Os pesquisadores compararam isótopos estáveis ​​de espécimes ósseos de museus coletados quando as populações de crocodilos eram baixas, com os isótopos em ossos de crocodilos de hoje.

Descobriu-se que os isótopos proeminentes em predadores com uma dieta principalmente marinha, como no crocodilo de cinco décadas atrás, estavam faltando nos predadores de ponta agora.

As amostras históricas de crocodilos que foram incluídas no estudo eram de coleções de museus .

O número de crocodilos foi reduzido para alguns milhares na década de 1970 devido à caça, mas desde então se recuperou no Território do Norte.

Dr. Campbell disse que o crocodilo estuarino é a grande história de sucesso dos carnívoros da Austrália, e o aumento da disponibilidade de porcos selvagens nas planícies de inundação de água doce provavelmente contribuiu para esse sucesso.

"Uma redução nas presas estuarinas também pode ter contribuído para a mudança na dieta dos crocodilos ", disse ela.

"É provavelmente uma combinação de uma mudança nas presas disponíveis e uma entrada geral de crocodilos dos estuários nas planícies de inundação de água doce".

De acordo com o professor de Meio Ambiente da CDU, Hamish Campbell, coautor do novo artigo, esta última pesquisa adiciona uma peça a um quebra-cabeça maior sobre o impacto do crocodilo no ecossistema.

“A pesquisa mostra que a recuperação de crocodilos está tendo um impacto significativo nas redes alimentares de água doce e terrestre no norte da Austrália”, disse o professor Campbell.

“Descobrir o impacto ecológico mais amplo da crescente população de crocodilos é o que a equipe de pesquisa está trabalhando atualmente no esquema de descoberta do Conselho de Pesquisa Australiano”.

 

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