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Estudo descobre que deslizamentos de terra podem ter um grande impacto no derretimento e movimento das geleiras
Uma equipe liderada por pesquisadores da Universidade de Minnesota Twin Cities revelou, pela primeira vez, que os deslizamentos de terra podem ter um grande impacto no movimento das geleiras.
Por Universidade de Minnesota - 04/05/2022


Usando imagens de satélite para estudar os efeitos de um deslizamento de terra em 2019 na geleira Amalia, na Patagônia, uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Minnesota descobriu que o deslizamento ajudou a estabilizar a geleira e fez com que ela crescesse cerca de 1.000 metros nos últimos três anos. Crédito: Max Van Wyk de Vries, Universidade de Minnesota

Uma equipe liderada por pesquisadores da Universidade de Minnesota Twin Cities revelou, pela primeira vez, que os deslizamentos de terra podem ter um grande impacto no movimento das geleiras. Usando imagens de satélite para estudar os efeitos de um deslizamento de terra em 2019 que ocorreu na geleira Amalia, na região da Patagônia, no Chile, os pesquisadores descobriram que o deslizamento fez com que a geleira crescesse em tamanho e, desde então, retardou seu processo de derretimento.

Essas informações podem ajudar os cientistas a prever com mais precisão o tamanho das geleiras no futuro e entender melhor os riscos de viver em áreas com geleiras e deslizamentos de terra. O estudo foi publicado na Geology .

Os glaciologistas vêm monitorando a recessão das geleiras devido ao aquecimento global em todo o mundo há décadas. A Geleira Amalia, de 150 quilômetros quadrados, vem recuando constantemente – ou perdendo gelo e ficando menor – tendo encolhido mais de 10 quilômetros nos últimos 100 anos. Até agora, o efeito dos deslizamentos de terra sobre esse movimento era amplamente desconhecido.

A equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Minnesota descobriu que, após o deslizamento de terra de 2019 em questão, a Geleira Amalia imediatamente começou a “avançar” ou crescer rapidamente. Embora seu fluxo tenha diminuído para metade de sua velocidade pré-deslizamento, nos últimos três anos a geleira cresceu cerca de 1.000 metros.

"Esses deslizamentos de terra são bastante comuns", explicou Max Van Wyk de Vries, principal autor do estudo e um recente Ph.D. graduado da NH Winchell School of Earth and Environmental Sciences da Universidade de Minnesota. "Se eles forem capazes de estabilizar as geleiras, isso pode afetar as projeções de quão grandes serão certas geleiras no futuro. Há o contexto do aquecimento global e da mudança climática aqui, que está fazendo com que as geleiras em todo o mundo recuem a taxas sem precedentes. . Isso está afetando essencialmente todos ao redor do mundo porque, à medida que essas geleiras ficam menores, elas fazem com que o nível do mar suba."

Os pesquisadores descobriram que o deslizamento de terra empurrou o gelo da geleira a jusante, fazendo com que ele avançasse imediatamente e aumentasse de tamanho. Em seguida, sedimentos e rochas do deslizamento de terra se acumularam onde a geleira faz fronteira com o oceano, impedindo que os icebergs se desprendam no mar e estabilizando efetivamente a geleira.

Este estudo também deu aos pesquisadores uma ideia de como a proximidade das geleiras pode, infelizmente, aumentar o impacto dos deslizamentos de terra nas comunidades vizinhas.
 
"A combinação de geleiras e deslizamentos de terra pode ser extremamente perigosa", disse Van Wyk de Vries, bolsista da Universidade de Minnesota CSE e bolsas de tese de doutorado. "As geleiras podem permitir que os deslizamentos de terra fluam muito mais longe do que teriam originalmente. Elas afetam apenas as pessoas que vivem nessas áreas de alta montanha onde coexistem encostas íngremes e geleiras. Mas ainda temos uma compreensão limitada desses processos, então ser capaz de investigar eventos como esse pode nos dar uma ideia melhor do risco associado à vida nessas áreas glaciais e de alta montanha."

O uso de imagens de satélite permitiu que os pesquisadores monitorassem o movimento da geleira em tempo real sem estar fisicamente no local. No futuro, esse método poderá ser usado com mais frequência para monitorar geleiras em locais remotos. A equipe de pesquisa da Universidade de Minnesota, juntamente com outros cientistas, está atualmente estudando dados de satélite dos últimos 20 a 30 anos para ver se eles podem detectar deslizamentos de terra não registrados anteriormente que ocorreram em geleiras. Eles pretendem aumentar seu pool de dados para que possam entender melhor esse fenômeno.

 

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