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75 anos do influente estudo Great Tit em Wytham Woods
O estudo Great Tit de Wytham Woods comemora 75 anos e revela como a primavera avançou um mês nesse período.
Por Oxford - 06/05/2022


Uma das populações de Great Tit em Wytham Woods - Crédito: Keith McMahon

Em 27 de abril de 1947, o primeiro ovo de chapim-real do ano foi contado no "laboratório vivo" da Universidade de Oxford em Wytham Woods. Seria o início de uma relação profunda e contínua entre a população de aves e gerações de pesquisadores.

Setenta e cinco anos depois, em 2022, o primeiro ovo de chapim-real do ano foi contado em 28 de março; quase exatamente um mês antes de seu antecessor de 75 anos atrás.

O estudo Wytham Great Tit é o estudo contínuo mais longo de uma população de animais marcados individualmente no mundo. Ele desempenha um papel fundamental na compreensão dos cientistas de como as populações mudam em resposta ao meio ambiente – particularmente como eles estão lidando com as mudanças climáticas.

Sir David Attenborough disse: 'Estou muito feliz em saber do 75º aniversário do estudo de longo prazo Great Tit em Wytham Woods. Tendo visitado várias vezes, sei o quão fundamental este estudo, e outros semelhantes, têm sido para nossa compreensão dos impactos das mudanças climáticas no mundo natural.

'Estudos de longo prazo como este exigem compromisso de longo prazo, e desejo ao estudo – e aos seus praticantes – um futuro longo e produtivo.'

Como muitos aspectos de sua biologia, o momento da postura dos ovos do chapim-real é influenciado por fatores de grande e pequena escala, como clima, interações sociais e saúde e comportamento das árvores próximas, que os pesquisadores estão começando a entender em termos de potenciais vulnerabilidades e resiliência às mudanças climáticas.

Uma das 1209 caixas-ninho em Wytham
Crédito: Ella Cole

Os chapins são excelentes espécies de estudo para pesquisas ecológicas, pois são facilmente levados para as caixas-ninho, reproduzem-se em altas densidades, não viajam muito longe de onde nascem e lidam bem com o monitoramento dos cientistas. Os pesquisadores podem marcar individualmente um grande número de filhotes (com anéis de perna exclusivos) e segui-los ao longo de suas vidas.

Atualmente, os pesquisadores usam dados de reprodução de 1.209 caixas-ninho de localização fixa no Sítio de Interesse Científico Especial a oeste de Oxford, juntamente com informações sobre muitos outros aspectos da ecologia de Wytham Woods, coletados por outros cientistas da Universidade de Oxford. À medida que o estudo se desenvolveu, ele fez uso cada vez mais de novas tecnologias, incluindo etiquetas eletrônicas, sensoriamento remoto e análise de genoma para entender a evolução.

O professor Ben Sheldon , que lidera o estudo Wytham Great Tit, disse: 'Um estudo desta duração é construído sobre o trabalho de centenas de pessoas, e tem sido um grande privilégio desenvolver sua dedicação ano após ano, para continuar o estudar.
“Essa continuidade nos permitiu usar muitas décadas de dados para entender como as mudanças ocorrem ao longo do tempo. Uma das mudanças mais marcantes é que o chapim-real médio se reproduz três semanas mais cedo agora do que no início do estudo. Essa mudança é um sinal claro dos efeitos das mudanças climáticas em uma de nossas aves florestais e de jardim mais conhecidas, e são estudos desse tipo que nos permitem descobrir quais foram as consequências de tais mudanças e quais podem ser no futuro.'

Mais de 70 teses de doutorado foram concluídas no projeto e mais de 350 artigos científicos publicados.

 

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