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Cogumelos distantes ganharam a capacidade de produzir toxina por meio de transferência horizontal de genes
Os pesquisadores observam que a transferência horizontal de genes é comum com bactérias. Em muitos casos, eles roubam pedaços de DNA do hospedeiro, adicionam-no ao seu próprio e depois o passam para seus descendentes.
Por Bob Yirka - 10/05/2022


O corpo de frutificação de um cogumelo Amanita subjunquillea. Crédito: Hong Luo

Uma equipe de pesquisadores afiliados a várias instituições na China e nos EUA encontrou evidências que sugerem que três tipos distantes de cogumelos ganharam sua capacidade de produzir uma toxina perigosa por meio de transferência horizontal de genes em algum momento do passado. Em seu artigo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences , o grupo descreve sua análise genética de várias espécies de cogumelos para determinar quais genes em três espécies específicas foram responsáveis ​​por produzir a mesma toxina e o que mostrou sobre suas origens.


Os cientistas sabem há algum tempo que os três cogumelos – o dapperling mortal, o anjo destruidor e o sino fúnebre – não são apenas tóxicos, mas também têm uma toxina idêntica . Alguns cientistas assumiram que eles devem ter um ancestral comum, mas os pesquisadores neste novo esforço suspeitaram que algo mais estava acontecendo porque as três espécies são muito distantes. Para chegar ao fundo da questão, eles obtiveram amostras dos três cogumelos junto com amostras de outros 12.

Para descobrir qual parte de seu genoma foi responsável pela produção das toxinas, os pesquisadores sequenciaram todas as suas amostras. Eles encontraram dois genes responsáveis ​​pela criação das toxinas e que eram idênticos nas três espécies. Um olhar mais atento aos genes mostrou que eles eram, de fato, parentes distantes, mas também mostrou que os genes responsáveis ​​pela produção das toxinas não foram transmitidos de um ancestral comum . Isso deixou apenas uma outra possibilidade - em algum momento no passado, todos os três receberam uma transferência horizontal de genes de outro cogumelo, possivelmente extinto.

Uma transferência horizontal de genes ocorre quando um terceiro, como uma bactéria, absorve parte do genoma de um hospedeiro que está infectando e, em seguida, passa essas células para outro hospedeiro que infecta. Os pesquisadores observam que a transferência horizontal de genes é comum com bactérias. Em muitos casos, eles roubam pedaços de DNA do hospedeiro, adicionam-no ao seu próprio e depois o passam para seus descendentes. Esses descendentes podem então adicionar o novo DNA às células que infectam em outro hospedeiro.

 

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