Opinião

Por que isolar idosos seria um grande erro no combate ao coronavírus
Testar a hipótese de imunidade do rebanho em nossa população em geral seria muito perigoso, expondo a maioria dos americanos a uma doença que ainda sabemos muito pouco, afirma cientista.
Por Michael Apkon, Howard P. Forman, Jeffrey A. Sonnenfeld - 27/03/2020


Ruas vazias na cidade de Nova York em 22 de março.
Foto: Tayfun Coskun / Agência Anadolu via Getty Images.

O distanciamento social em toda a sociedade é a única maneira de combater o coronavírus? Uma proposta alternativa é manter os americanos mais velhos isolados e focar em testá-los, enquanto retorna o resto da população ao trabalho. Em um comentário da Fortune , o Dr. Michael Apkon '02, presidente e CEO do Tufts Medical Center, e o Dr. Howard Forman e Jeffrey Sonnenfeld da Yale SOM escrevem que essa abordagem seria perigosa e ineficaz. Eles argumentam que os recursos devem ser direcionados para a correção da escassez de suprimentos médicos e para o lançamento de um amplo programa de testes.

Este comentário apareceu originalmente na Fortune .

À medida que a economia global piora em meio ao surto de coronavírus, você pode imaginar o falecido artista George Burns dizendo: "Todo mundo que diz que poderia consertar a economia parece estar muito ocupado dirigindo táxis e cortando cabelo". As consequências catastróficas de saúde pública e econômicas da atual pandemia fizeram de todos um especialista em políticas.

No New York Times, na sexta-feira passada, o especialista em saúde David Katz avaliou o que muitos especialistas em gestão, cuidados intensivos, virologia, epidemiologia e medicina acreditam ser uma recomendação perigosamente equivocada. Seu argumento é triar testes de infecção para pessoas mais vulneráveis ​​e mais velhas, isolando-as de suas famílias mais jovens e enviando pessoas saudáveis ​​e jovens de volta ao trabalho, escola, festas, comícios e shows.

Katz acha que diagnosticar apenas pessoas mais velhas e mais vulneráveis ​​é mais eficiente e melhor para o bem-estar econômico da nação e que o risco de interromper toda a atividade econômica é muito mais prejudicial. Nada poderia estar mais longe da verdade. Os americanos mais velhos são colaboradores vitais para nossa economia e nossas comunidades. Deveríamos incentivar a vida intergeracional, o que facilita o compartilhamento de sabedoria, energia e otimismo dentro de casa.

“Precisamos também dos resultados dos testes dos jovens. A cepa COVID-19 é nova e avaliar seu efeito em pessoas de todas as idades ajudará a desenvolver vacinas e outras terapias para uso na população em geral”.


Katz considera que, devido à falta de kits para testar a população geral dos EUA, devemos concentrar nossos esforços nos idosos, que parecem ser mais suscetíveis a doenças graves por COVID-19, que é a doença causada pelo coronavírus. Achamos que essa abordagem restrita está errada e traz riscos inaceitáveis ​​para o restante da população. Isso se baseia em uma aposta arriscada: que possamos desenvolver imunidade de rebanho na população em geral, permitindo que pessoas suficientes obtenham e se recuperem do COVID-19 para que se torne menos suscetível à propagação.

Testar a hipótese de imunidade do rebanho em nossa população em geral seria muito perigoso, expondo a maioria dos americanos a uma doença que ainda sabemos muito pouco. Em vez disso, nossa melhor abordagem é focar no achatamento da curva de infecções, para que muitas pessoas não entendam ao mesmo tempo sobrecarregar nosso sistema de saúde.

Como tal, acreditamos que a escassez aguda de suprimentos médicos, de máscaras a luvas cirúrgicas e desinfetantes para as mãos, é uma preocupação muito maior. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimaram em 2005 que, se uma pandemia semelhante à gripe espanhola de 1918 atingisse os EUA, precisaríamos de 740.000 ventiladores; atualmente, temos apenas 160.000 em âmbito nacional. Como testar apenas pessoas mais velhas resolveria um problema tão caro e urgente? 

Além disso: precisamos também dos resultados dos testes dos jovens. A cepa COVID-19 é nova e avaliar seu efeito em pessoas de todas as idades ajudará a desenvolver vacinas e outras terapias para uso na população em geral.

E, embora o COVID-19 tenha se mostrado certamente mais letal para as pessoas mais velhas, há evidências crescentes de que é prejudicial - e potencialmente fatal - para pessoas mais jovens e saudáveis ​​também. Vinte por cento dos internados em um hospital nos EUA com sintomas de COVID-19 têm entre 20 e 44 anos. Estamos realmente à vontade em pedir aos jovens que não saiam do perigo?

Além disso, Katz argumenta que "se focássemos nos especialmente vulneráveis, haveria recursos para mantê-los em casa, fornecer-lhes os serviços necessários e testes de coronavírus e direcionar nosso sistema médico para o atendimento precoce". Mas nosso sistema médico atual não está particularmente equipado para gerenciar pacientes dessa maneira. É difícil acreditar que estamos realmente preparados para revisar nossa infraestrutura de saúde em meio a uma pandemia.

Katz teme que o COVID-19 cause impactos econômicos como os da pandemia de gripe de 1957-58, que causou o desemprego quase o dobro e o PIB caiu 10% anualmente. Durante esse evento, procuramos proteger toda a nossa população, e não uma parte dela. Embora tenhamos sofrido dores econômicas de curto prazo, sobrevivemos e prosperamos após o término.

Claro, seria maravilhoso isolar magicamente um pedaço da população para nos poupar dos piores efeitos do coronavírus. Mas este é o mundo real. Estamos bem em uma pandemia maciça que é contenção no passado. 

O lado positivo: não estamos mitigando o passado. Não precisamos perder nossa humanidade ou bom senso. E precisamos de uma abordagem e liderança baseadas em evidências mais do que nunca. 

 

.
.

Leia mais a seguir