Opinião

Auschwitz: As mulheres usaram estratégias diferentes de sobrevivência e sabotagem do que os homens no campo de extermínio nazista
Mais de um milhão de mortos em Auschwitz eram judeus , e estudiosos concluíram que mais da metade deles eram mulheres
Por Judy Baumel-Schwartz - 23/03/2020


Prisioneiras em Auschwitz por volta de 1944. Getty Images

Quase todas as 1,3 milhão de pessoas enviadas para Auschwitz , o campo de extermínio nazista na Polônia ocupada, foram assassinadas - enviadas para as câmaras de gás ou trabalhando até a morte. A expectativa de vida em muitos desses campos era de seis semanas a três meses .

Mais de um milhão de mortos em Auschwitz eram judeus , e estudiosos concluíram que mais da metade deles eram mulheres .

Enquanto os trabalhadores escravos de Auschwitz enfrentavam o mesmo destino final, minha pesquisa sobre gênero e o Holocausto descobriu que alguns de seus comportamentos e respostas ao cativeiro eram diferentes.

Métodos de sabotagem

O gênero tem sido esquecido na pesquisa sobre o Holocausto. Escrevendo no final da década de 1970 e no início da década de 1980, eruditos como Joan Ringelheim e Sybil Milton tiveram que lutar por sua legitimidade em um campo que insistia em que separar histórias de homens e mulheres judeus sob o regime nazista era um golpe para seu destino conjunto ou para Solidariedade judaica .

Hoje, no entanto, o tópico está sendo explorado em profundidade, permitindo entender melhor não apenas como os judeus morreram durante o Holocausto, mas também como eles viveram.

Dos 1,3 milhão de homens e mulheres enviados para o campo de extermínio nazista
de Auschwitz, 1,1 milhão morreu. API / Gamma-Rapho via Getty Images

Durante o final dos anos 80, conduzi um estudo de homens e mulheres judeus que haviam participado do “ Comando Canadá ” de Auschwitz , o detalhe do trabalho forçado responsável pela triagem das posses que os presos haviam trazido com eles para o campo e preparando esses itens para o reenvio. para a Alemanha para uso civil.

Como o quartel era o único lugar no campo onde se podia encontrar comida e roupas quase ilimitadas, essa tropa de trabalho forçado recebeu o nome de Canadá - um país visto como um símbolo de riqueza.

Examinando o comportamento dos homens e mulheres do Comando do Canadá, notei uma diferença interessante. Entre as peças de roupa escolhidas havia casacos de peles. Enquanto homens e mulheres presos no Comando do Canadá tentaram sabotar este trabalho, atos puníveis com a morte , seus métodos diferiram.

Prisioneiros do sexo masculino geralmente rasgavam o forro e as costuras do casaco em pedaços, mantendo apenas a casca externa intacta. No primeiro uso, o casaco se desfazia, deixando o alemão que o usava sem casaco no inverno.

As poucas mulheres sobreviventes no comando que entrevistei não usaram essa tática. Em vez disso, disseram-me, decidiram em conjunto inserir notas manuscritas nos bolsos do casaco, que diziam algo como: “Mulheres alemãs, sabem que você está vestindo um casaco que pertenceu a uma mulher que foi gaseada até a morte em Auschwitz. "

As mulheres, em outras palavras, escolheram sabotagem psicológica. Os homens, físicos.

Lidar com a fome

Uma das experiências mais centrais de todos os prisioneiros do campo durante o Holocausto foi a fome. Enquanto homens e mulheres sofriam de fome durante o encarceramento, homens e mulheres presos usavam métodos de enfrentamento díspares .

Enquanto os homens se deliciavam com histórias das fantásticas refeições que desfrutariam uma vez liberadas, as mulheres discutiam frequentemente como haviam cozinhado os vários pratos que amavam antes da guerra, desde assar bolos fofos até preparar blintzes judaicos tradicionais. O livro de Cara de Silva, de 1996, “ In Memory's Kitchen ”, documenta comovente como esse fenômeno ocorreu entre as mulheres presas no campo de Terezin.

As diferenças entre os métodos de enfrentamento de homens e mulheres podem ter derivado do comportamento de gênero em suas vidas antes da guerra, na qual homens comiam e mulheres cozinhavam - pelo menos nas classes média e baixa.

No caso das mulheres, esse também pode ter sido um processo de socialização feminina destinado a resolver dois dilemas simultaneamente: a necessidade psicológica de se engajar - pelo menos verbalmente - com alimentos, e a necessidade educacional de preparar as jovens no campo para a culinária e a culinária. tarefas domésticas após a guerra.

Em circunstâncias normais, as mães teriam ensinado suas filhas pelo exemplo - não pela história.

Maternidade sob o domínio nazista

Vários estudos históricos fazem menção a sacrifícios maternos durante o Holocausto, como mulheres que optaram por acompanhar seus filhos até a morte para que não ficassem sozinhos durante seus últimos momentos na Terra.


Mulheres e crianças judias, algumas vestindo o emblema amarelo da Estrela de David
em seus peitos, passando por 'seleções' em Auschwitz, por volta de 1943.
Hulton Archive / Getty Images

Algumas mães, no entanto, agiram de outra maneira , conforme documentado pelo sobrevivente polonês não judeu de Auschwitz, Tadeusz Borowsky, em seu livro " This Way to the Gas Ladies and Gentlemen ".

Durante as “seleções” em Auschwitz - quando os prisioneiros eram enviados para viver ou morrer -, os prisioneiros que chegavam eram geralmente divididos por sexo, com idosos, mães e crianças pequenas separados dos homens e dos meninos mais velhos. As mães com filhos pequenos, juntamente com os idosos, foram automaticamente enviadas para a morte .

Borowsky escreve sobre várias mães jovens que se esconderam de seus filhos durante a seleção, na tentativa de comprar para si alguns dias adicionais ou possíveis horas de vida.

Se um soldado alemão encontrasse uma criança pequena sozinha em uma "seleção", escreve Borowsky, levaria a criança para cima e para baixo nas fileiras de prisioneiros enquanto gritava: "É assim que a mãe abandona o filho?" até que ele localizou a mulher infeliz e condenou os dois às câmaras de gás.

No começo, as mulheres sobreviventes de Auschwitz que entrevistei disseram que nunca ouviram falar de algo assim. Eventualmente, no entanto, depois que voltei à pergunta várias vezes por meio de tópicos diferentes, algumas mulheres admitiram ouvir que algumas mães que chegaram a Auschwitz com filhos pequenos realmente tentaram se esconder para salvar suas próprias vidas.

Historiadores não são juízes. Não menciono as ações tomadas com medo mortal para condenar essas mulheres, mas para contribuir, 75 anos depois, para a nossa compreensão da vida e morte dos judeus sob o terror nazista. Fazer requer renunciar a noções preconcebidas sobre homens e mulheres, mapeando uma tela mais ampla da realidade sombria em Auschwitz.

 

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