Opinião

Como perdemos nossa memória coletiva de epidemias
Nos últimos 70 anos, nações mais ricas perderam gradualmente seu senso de perigo com relação a epidemias e infecções graves. Agora devemos recuperar essa memória instintiva.
Por Gordon Dougan - 31/03/2020



Vida no mundo mais rico: a incidência de infecções e epidemias diminuiu


A vida no mundo moderno mudou drasticamente nos últimos 70 anos. O rápido transporte e comunicações globais se interconectam e envolvem todos nós em uma bolha relativamente 'segura'. Nos países mais ricos, até o COVID-19, raramente éramos incomodados como uma população por infecções fora dos hospitais. As infecções normalmente aconteciam com outras pessoas e as víamos apenas raramente em nível pessoal. Havia e ainda há exceções. A gripe permanece comum, mas muitas vezes é confundida com um resfriado grave ou febre não diagnosticada. Temos surtos de infecções em hospitais, como o C. difficile, que são dramáticos e letais, mas permanecem em grande parte escondidos da comunidade e impactam principalmente os idosos. Consequentemente, esquecemos a ameaça de epidemias. Isso gerou complacência, mal-entendidos e subestimação das coisas que preservam a bolha; vacinas,

Quando eu era criança, na década de 1950, as epidemias ainda ocorriam. Tivemos surtos regulares de sarampo, rubéola e caxumba, enquanto furúnculos (abscessos) e impetigo na pele ainda eram comuns no norte da Inglaterra, onde eu cresci. Os surtos de febre tifóide ainda ocorreram no Reino Unido, como em Aberdeen, em 1964, e a varíola mortal da doença ainda perseguia o mundo. A poliomielite ainda era incapacitante para as crianças e a pneumonia era comum (fui hospitalizado com isso quando jovem). Também peguei icterícia infecciosa (quase certamente Hepatite A), que não pôde ser diagnosticada, me mantendo fora da escola por semanas. Os médicos de clínica geral estavam disponíveis gratuitamente para visitar os doentes diariamente e as enfermarias do hospital eram administradas por matronas dominantes, impondo limpeza e higiene. Todo mundo estava ciente da ameaça de infecção.

Como os sistemas de saúde foram construídos de forma constante nas décadas seguintes, a ameaça imediata de infecção gradualmente se dissipou nos países mais ricos, devido à nossa crescente capacidade de controlar, diagnosticar e prevenir infecções. Como conseqüência - esquecemos aqueles dias.

Vida no mundo mais pobre: ​​infecções e epidemias continuam em ritmo acelerado


Esta é apenas metade da história. Infecções e epidemias ainda acontecem nas partes mais pobres do mundo. Estes são em grande parte invisíveis para a maioria de nós nas áreas mais ricas, mesmo que matem milhões de crianças a cada ano. Malária, dengue, infestações por vermes, sarampo e até difteria ainda são relativamente comuns, principalmente onde há perturbação social. Por exemplo, 100.000 crianças foram atingidas por uma epidemia de cólera no Iêmen nos últimos 3 anos.

Trabalho regularmente e visito essas configurações para estudar a cólera epidêmica, a febre tifóide resistente a antibióticos e outras doenças. Em nosso trabalho, descobrimos epidemias escondidas de febre tifóide rastejando pela Ásia e na África. Visitei hospitais onde o andar da enfermaria está cheio de crianças descansando nos braços da mãe, infectadas com salmonela resistente a antibióticos e com uma mortalidade não tratada de 50%. Centenas de milhares de crianças foram perdidas - sabemos pouco disso em nosso mundo mais rico.

A ameaça de retorno: COVID-19


Agora, a ameaça voltou para nós na forma de COVID-19 e não estamos preparados. Estamos assustados e ameaçados pelo inimigo invisível. Cadê? O que é esse patógeno do coronavírus e o que ele fará comigo ou com meus entes queridos? O que deveríamos fazer?

Especialistas (e muitos, muitos não especialistas) estão dispostos a nos aconselhar onde há poucos, se houver algum, precedentes desse tipo de infecção em uma população sem imunidade. Onde está a vacina para nos proteger? Onde estão agora aqueles que questionaram os perigos da vacinação sem equilibrar isso com os benefícios? Onde está aquela matrona assustadora? A dispersão de gotículas é como a difteria se espalha. As bactérias que causam difteria ainda estão presentes aqui no mundo mais rico, mas estamos protegidos por meio da vacinação.

Qual é o valor de especialistas como eu? Eu provavelmente sei mais sobre infecções, epidemias e vacinas do que a maioria. Eu estudei epidemias em todo o mundo. Eu fiz e desenhei vacinas. Sei o que acontecerá a seguir com esta epidemia? Qual dos especialistas está certo? A Organização Mundial da Saúde (OMS)? Os políticos e suas equipes de cientistas e modeladores?

Na realidade, todos estamos tentando adivinhar informações. Esta é uma doença nova (ou é, ela já esteve em algum lugar antes, talvez escondida localmente em alguma região?). Os coronavírus semelhantes, como aqueles que causam resfriados comuns ou até SARS, nos protegem? Apoio qualquer pessoa que tente intervir construtivamente. A equipe do governo do Reino Unido está trabalhando com as melhores informações, tentando prever o futuro. Eu os apoio, assim como a OMS.

Embora o COVID-19 seja incrivelmente transmissível e infeccioso, felizmente, atualmente não é um vírus altamente virulento. Isso não ameniza a devastação sentida por pessoas próximas que perderam suas vidas, mas é verdade no geral. Além disso, se o vírus entrar em grandes populações vulneráveis, o que poderia acontecer, isso também será trágico. No entanto, precisamos estar continuamente vigilantes, pois isso pode se tornar mais virulento à medida que se adapta ainda mais aos seres humanos. Causa principalmente doenças graves predominantemente nas pessoas infelizes que se enquadram nos relativamente poucos grupos suscetíveis. Com o coronavírus, são principalmente os mais velhos e os imunocomprometidos que são vulneráveis. Compare isso com a África, onde a salmonela mata 100.000 crianças por ano - felizmente, o coronavírus parece até agora poupar crianças. Como a maioria das pessoas infectadas com COVID-19 apresenta poucos sintomas ou sintomas relativamente leves, parece ter a "vantagem" oculta de que provavelmente está fornecendo alguma imunidade, como uma espécie de vacina secreta desagradável. No entanto, mesmo aqui sabemos pouco sobre como a proteção funciona e quanto tempo dura.

Alguns pensamentos


Estou pessoalmente com medo?

Não. Estou no final dos anos 60, mas acredito que sobreviveria com base em minha própria avaliação de risco. Gostaria que minha família entendesse? Não. Eu tenho mais medo deles. Essa é a natureza humana.

A epidemia pode rugir rapidamente pela comunidade e depois queimar.

Muitas epidemias fazem. Especialmente se esse vírus não tiver onde se esconder em termos de hospedeiros humanos, animais ou meio ambiente. Como os alienígenas invasores em "Guerra dos Mundos", é vulnerável. É novo para a população humana e a probabilidade de um ressurgimento da fonte zoonótica original é pequena. No entanto, ainda não sabemos como a epidemia irá evoluir.

As primeiras indicações são de que o vírus não pode sobreviver por muito tempo no ambiente,
mas é muito cedo para ter certeza de que não tem esconderijo (por exemplo, poderia infectar e persistir em outros animais ou em determinados nichos como esgoto?). Lembre-se de que o vírus da poliomielite pode sobreviver na água por meses e essa é uma das razões pelas quais continua sendo uma ameaça e é tão difícil de erradicar. Felizmente, o coronavírus não pertence à mesma família de vírus que o vírus da poliomielite.

Pode se esconder em pessoas imunes?

Esperamos que não. Ouviremos casos de reinfecção, mas podem ocorrer recaídas de infecção ou falhas nas chamadas de diagnóstico. Alguns vírus como o HIV se escondem mesmo quando o sistema imunológico é ativado. Esperamos que não este. De fato, alguns vírus, como o vírus da febre aftosa, podem sobreviver em animais infectados ou até mal vacinados e no meio ambiente por longos períodos.

Esconder-se-á assintomática nas pessoas por um longo tempo, mesmo que elas nunca tenham aparentemente apresentado sintomas clínicos?

Haverá transporte assintomático por 'Typhoid Marys'? Esperamos que não, essas são as pessoas que dão esconderijo ao vírus ou às bactérias e permitem que ele "permaneça no jogo". Precisamos encontrar qualquer transportadora com compaixão e limpar a infecção. É assim que ainda enfrentamos a febre tifóide.

Será que vai desaparecer no verão ou voltar no próximo ano?

Ainda não sabemos, mas esperamos que desapareça. A temperatura e a vida ao ar livre podem ameaçar o vírus, limitando seu potencial de propagação. Esperamos que sim, mas não é certo.

Podemos fazer uma vacina?

Provavelmente, como sabemos um pouco sobre essa família de vírus, mas a ciência da vacinação contra o coronavírus humano permanece não comprovada, assim como muitas das abordagens e plataformas de tecnologia adotadas para desenvolver uma. Além disso, pode ser caro, exigir testes cuidadosos e demorados e ter um estoque limitado quando feito pela primeira vez. Então, quem é que vai chegar? Apenas alguns poucos, na primeira instância, até que métodos de fabricação em escala sejam estabelecidos. Agências como a Iniciativa da Coalizão de Preparação para Epidemias (CEPI) estão ajudando pelo menos a encontrar um caminho a seguir.

Podemos prever novas infecções desse tipo no futuro?

Acho que estamos melhorando na identificação de pontos de acesso prováveis ​​para as epidemias emergentes. Veja este documento sobre a identificação da fonte global de toda a cólera.

De muitas maneiras, temos sorte até agora. Este poderia ter sido um vírus MUITO mais agressivo e virulento. Precisamos lidar com isso o mais rápido possível para garantir que não sofra mutações e mudanças. Geralmente, os vírus se tornam menos virulentos à medida que a epidemia se expande, mas nem sempre.

Precisamos tentar limitar a propagação usando nossos instintos protetores naturais. Limite o contato, respeite a distância e pense nos outros, principalmente nos mais vulneráveis.



Gordon Dougan é professor do Departamento de Medicina da Universidade de Cambridge e passou sua carreira liderando pesquisas em vacinas, genômica de patógenos e rastreamento de doenças. Seu trabalho de pesquisa ajudou a redefinir nossa compreensão de como as infecções se espalham pelo mundo, um assunto de relevância direta para a atual epidemia de COVID-19. Estes são seus pensamentos pessoais sobre a epidemia COVID-19.

Este artigo foi publicado originalmente no blog pessoal do professor Dougan.

 

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