Opinião

Como Mandela ficou em forma: de sua 'caixa de fósforos' Soweto em casa até uma cela de prisão
Gavin Evans analisa como o ex-boxeador e ícone da luta de libertação sul-africana Nelson Mandela se adaptou enquanto encarcerado em uma pequena cela na Ilha Robben.
Por Gavin Evans - 06/04/2020


O ex-presidente sul-africano Nelson Mandela com o ex-campeão mundial de
boxe americano Marvin Hagler. A foto sem data foi tirada após a libertação
de Mandela. Louise Gubb / GettyImages

A disseminação do coronavírus forçou milhões em todo o mundo a recuar para basear e abandonar exercícios ao ar livre e sessões de ginástica. Se eles possuem uma casa grande e um jardim, é administrável, mas muitos vivem em barracos, casas apertadas ou minúsculos apartamentos altos. Como eles podem evitar semear durante o bloqueio? Gavin Evans analisa como o ex-boxeador e ícone da luta de libertação sul-africana Nelson Mandela se adaptou enquanto encarcerado em uma pequena cela na Ilha Robben.

15 de fevereiro de 1990: Nelson Mandela acorda como sempre às cinco da manhã e inicia sua rotina de exercícios de uma hora. A diferença desta vez é que, em vez de uma cela de prisão, sua academia é a sala da frente de sua casa de “caixas de fósforos” - o chamado tamanho pequeno - na rua Vilakazi, 8115, Soweto. E em breve ele será cercado por jornalistas, simpatizantes, diplomatas e familiares.

Eu o entrevisto algumas horas depois para perguntar sobre seus planos. Suas respostas são claras e concisas e estou nervoso demais para investigar mais fundo. Mas, no final, faço uma pergunta sobre boxe, e seu comportamento severo muda. Ele sorri com prazer e começa a conversar sobre seus lutadores favoritos e como ele seguiu o esporte na prisão.

Mandela começou a lutar boxe como estudante na Universidade Fort Hare , e depois treinou mais seriamente quando estudou, trabalhou e lutou em Joanesburgo nas décadas de 40 e 50, embora ele não lutasse competitivamente e fosse modesto em relação a suas proezas. "Eu nunca fui um boxeador excepcional", disse ele em sua autobiografia, Long Walk to Freedom . "Eu estava na divisão de pesos pesados ​​e não tinha força suficiente para compensar minha falta de velocidade nem velocidade suficiente para compensar minha falta de força".

O que ele apreciava era o rigor do treinamento, uma rotina periodicamente interrompida pela prisão e as exigências da “luta”, mas não com frequência. Ele escreveu:

Libertei minha raiva e frustração em um saco de pancadas, em vez de jogá-lo em um camarada ou mesmo em um policial.


Refúgio em exercício

Mandela acreditava que essa rotina era a chave para a saúde física e a paz de espírito.

O exercício dissipa a tensão, e a tensão é inimiga da serenidade. Descobri que trabalhei melhor e pensei com mais clareza quando estava em boas condições físicas, e assim o treinamento se tornou uma das disciplinas inflexíveis da minha vida .



Nelson Mandela era um entusiasta do boxe. A foto o descreve por
volta de 1950. GettyImages

Quatro manhãs por semana, ele partia para correr e três noites por semana, treinava em uma academia de boxe em Soweto - sua maneira de se perder "em algo que não era a luta". Ele disse que acordaria na manhã seguinte se sentindo revigorado - "mental e fisicamente mais leve" e "pronto para retomar a luta".

A partir de 1960, Mandela liderou a campanha clandestina da ala militar do Congresso Nacional Africano, umKhonto weSizwe , movendo-se pelo país disfarçado de motorista, com viagens ao exterior para reunir apoio, para que seu treinamento de boxe se esporadicamente. O "Black Pimpernel", como ele foi apelidado, foi preso em 1962 - o resultado de uma denúncia da CIA à polícia do apartheid, que surgiu desde então - e passou os próximos 27 anos e meio na prisão , 18 deles na ilha Robben.

Vida atrás das grades

Quando Mandela chegou, um carcereiro zombou: “Esta é a ilha. É aqui que você vai morrer.

Parte do desafio foi se acostumar à monotonia. Como ele colocou:

"A vida na prisão é sobre rotina: cada dia como o anterior; cada semana como a anterior, para que meses e anos se misturem".


A rotina diária do Prisioneiro 46664 consistia em trabalhos manuais cansativos - trabalhando em uma pedreira para desenterrar calcário e usando martelos pesados ​​para esmagar rochas em cascalho. Isso foi desgastante, mas ele decidiu não usá-lo como desculpa para abandonar seu regime de exercícios. A partir de então, começou às 5 da manhã e foi realizada em uma célula quadrada e úmida de 2,1 m, em vez de uma academia de boxe Soweto ensopada de suor. "Eu tentei seguir minha antiga rotina de boxe de fazer estrada e construir músculos", disse ele.

Ele começaria a correr no local por 45 minutos, seguido de 100 flexões nas pontas dos dedos, 200 abdominais, 50 flexões profundas nos joelhos e exercícios calistênicos aprendidos em seu treinamento na academia (naqueles dias e até hoje, isso inclua saltos em estrela e 'burpees' - onde você começa na posição vertical, desce para uma posição de agachamento, chuta os pés para trás, volta a agachar e se levanta).

Mandela fazia isso de segunda a quinta-feira e descansava por três dias. Isso continuou mesmo durante seus vários períodos em confinamento solitário.

TB superando

Em 1988, aos 70 anos, contraiu tuberculose, exacerbada pela célula úmida, e foi internado no hospital, tossindo sangue. Ele foi transferido para a casa de um carcereiro na prisão Victor Verster, perto de Paarl, e logo retomou uma versão truncada de seu programa de exercícios, que agora incluía voltas na piscina da prisão.

Ele foi libertado da prisão, juntamente com outros presos políticos, em 11 de fevereiro de 1990 , nove dias após o Congresso Nacional Africano e outros movimentos de libertação terem sido banidos pelo governo do apartheid. Ele se tornou o primeiro presidente de uma África do Sul democrática, de 1994 a 1999 .

Inevitavelmente, quando chegou aos 80 anos, sua rotina de exercícios era moderada, mas nunca abandonada. Ele morreu em 5 de dezembro de 2013 , aos 95 anos, de uma infecção respiratória.

Mandela acreditava que o hábito de uma vida inteira de se exercitar o ajudava a sobreviver à prisão, pronto para os desafios que surgiam. "Na prisão, ter uma saída para minhas frustrações era absolutamente essencial", disse ele - palavras que podem ser levadas a sério por aqueles que enfrentam meses de bloqueios por coronavírus em condições apertadas.


Gavin Evans
Professor, Departamento de Cultura e Mídia, Birkbeck, Universidade de Londres

 

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