Opinião

Naufragado! Como o isolamento social pode enriquecer nossa vida espiritual - como Robinson Crusoe
Em sua vida anterior, o dinheiro havia se tornado uma droga. Agora, abandonado em uma ilha, ele aprende o que é verdadeiramente necessário e gratificante na vida.
Por Richard Gunderman - 07/04/2020


Quase perdido no mar, Robinson Crusoe aterrissa em uma ilha apenas para contar
com isolamento, solidão e sua própria vida. Culture Club / Hulton Archive via Getty Images

Ele sobreviveu à última grande praga em Londres e ao Grande Incêndio da cidade. Ele foi preso e perseguido por suas visões religiosas e políticas. Não houve final feliz para o jornalista Daniel Defoe, autor de " Um Diário de um Ano da Peste ". Quando ele morreu em 1731, estava em dívida e se escondendo de seus credores.

No entanto, Defoe, nascido em 1660, deixou para trás uma obra de ficção que é um dos livros mais amplamente publicados na história e - além da Bíblia - o livro mais traduzido do mundo. Como muitas grandes obras de ficção, ela fala através dos séculos, especialmente agora quando enfrentamos a pandemia do COVID-19.

O livro é " Robinson Crusoe ", escrito por Defoe e publicado pela primeira vez em 1719. Crusoe é um inglês que deixa sua vida confortável, vai para o mar, é capturado por piratas e vendido como escravo. Mais tarde, ele emerge de um naufrágio, o único sobrevivente. Ele se sustenta sozinho em uma ilha tropical por 28 anos, contando com coragem, imaginação e as poucas coisas que ele resgatou do navio. Seu conto oferece lições para todos nós.

Como médico e estudioso , ensinei o romance de Defoe muitas vezes a meus alunos da Universidade de Indiana. Acredito que é um dos melhores livros para ler, pois enfrentamos a incerteza e o isolamento devido ao COVID-19, porque nos convida a refletir sobre questões existenciais no centro de uma pandemia.

o que importa em nossas vidas?

Para quem se agacha no meio de uma pandemia, uma das lições de Robinson Crusoé é entender a loucura dos bens do mundo . Crusoé encontra ouro, mas percebe que não tem valor para ele, nem vale a pena "decolar". Em sua vida anterior, o dinheiro havia se tornado uma "droga". Agora, abandonado em uma ilha, ele aprende o que é verdadeiramente necessário e gratificante na vida.

Como o naufrágio de Crusoé, o abrigo no COVID-19 interrompe hábitos e ritmos da vida há muito estabelecidos. Com essa interrupção, surge a chance de examinar nossas vidas. O que é genuinamente necessário na vida? E que coisas acabam sendo pouco mais que distrações? Por exemplo, onde, em um espectro desses, situaríamos a busca pela riqueza ou cuidando bem dos entes queridos?

Se contentar com muito pouco

Crusoé aprende rapidamente a ser aberto à descoberta . Quando ele chega à ilha, ele a acha estéril, inóspita e ameaçadora, como uma prisão. Com o tempo, ele passa a reconhecê-lo como lar. Enquanto ele explora a ilha e aprende a viver em harmonia com ela, ela o protege e sustenta. A ilha surge como uma fonte inesgotável de admiração que, a princípio, ele não pôde ver.

Como minha família e eu nos protegemos, compartilhamos uma experiência semelhante. Estamos dando mais caminhadas e demorando mais na mesa de jantar. Agora que não estamos correndo tanto de uma coisa para outra, descobrimos o que significa estar em um lugar e simplesmente saborear estar juntos .

Necessidade, a mãe da invenção

Sozinho em uma ilha, Crusoé não pode confiar em ninguém além de si mesmo para fornecer as coisas de que precisa. No dia de seu naufrágio, ele está nu, com fome e sem teto. Ele lamenta que, "considerado por sua própria natureza", o homem seja "uma das criaturas mais miseráveis ​​do mundo". Por necessidade, ele descobre como fazer as coisas de que precisa.

Uma litografia de 1900 de Robinson Crusoe, construindo sua primeira habitação.
Leemage / Corbis Historical via Getty Images

Uma pandemia renova as oportunidades pela necessidade de dar origem à invenção . Assim como Crusoé encontra dentro de si uma engenhosidade que não sabia que tinha, o confinamento pode revelar novas formas de viver e criar. Mesmo coisas simples como cozinhar, ler, artesanato, escrever e conversar podem ter mais a oferecer do que imaginávamos.

Uma vida desperdiçada e perdão

Um dos maiores desafios que Crusoé enfrenta é desabafar a culpa que sente por sua vida perdida. Dedicara-se a enriquecer e a dominar outras pessoas - na época de seu naufrágio, ele estava em uma viagem para garantir escravos para sua plantação. Mas na ilha, ele começa a ver a beleza em coisas simples. Por exemplo, ele acha árvores indescritivelmente bonitas, uma beleza tão profunda que é "escassamente credível".

Algo semelhante pode acontecer na vida dos habitantes locais. Frustração e decepção podem desaparecer, sendo substituídas por novas e inesperadas fontes de satisfação . Pode ser algo que experimentamos, como um canto de pássaro pela manhã, mas também pode ser uma tarefa nossa. As ferramentas estão ao nosso alcance - correio, telefone e mídia social fornecem tudo o que precisamos para alcançar outras pessoas com uma palavra gentil ou uma mão amiga.

Gratidão pelo que temos

Uma das transformações mais profundas que Crusoé experimenta é espiritual . Sozinho, ele começa a meditar na Bíblia que recuperou do naufrágio, lendo as Escrituras três vezes por dia. Ele atribui sua recém-descoberta capacidade de "olhar o lado bom da minha condição" a esse hábito, o que lhe dá "tais confortos secretos que não posso expressá-los".

Quando Crusoé é resgatado após quase três décadas, ele é um novo homem. Ele formou a amizade mais profunda de sua vida com sexta-feira, um homem que ele resgatou da morte. Ele aprendeu a lição mais profunda de que "todos os nossos descontentamentos com o que queremos surgem da falta de gratidão pelo que temos".

O isolamento social de Crusoé mudou-o para melhor.
Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

Uma vida de isolamento

O silêncio forçado e a separação por causa do coronavírus podem familiarizar alguns de nós com o valor da paz, enquanto a solidão pode aguçar nosso apetite pelas alegrias da verdadeira comunhão. Assim como o náufrago Crusoé renasce, os tempos difíceis podem esclarecer para nós as verdadeiras recompensas de nossas vidas.

Uma pandemia pode parecer o fim, mas também pode servir como um começo. De certa forma, estamos à deriva. No entanto, uma terra nova e, finalmente, mais fértil está à frente, pelo menos para aqueles que não estão doentes, sem dinheiro ou sem teto. Se prestarmos atenção à inspiração de Defoe, esses desafios sem precedentes podem nos transformar em seres humanos mais sábios e cuidadosos.



Richard Gunderman
Professor de Chanceler de Medicina, Artes Liberais e Filantropia, Universidade de Indiana