Opinião

O que significa 'recuperado do coronavírus'? 4 perguntas respondidas sobre como alguns sobrevivem e o que acontece a seguir
Recuperar do COVID-19 é mais complicado do que simplesmente se sentir melhor. A recuperação envolve biologia, epidemiologia e um pouco de burocracia também.
Por Tom Duszynski - 07/04/2020


A recuperação é o resultado para a maioria dos pacientes com coronavírus.
Foto AP / Tony Dejak

O coronavírus é certamente assustador, mas, apesar dos relatórios constantes sobre o total de casos e um número crescente de mortes, a realidade é que a grande maioria das pessoas que sofrem com o COVID-19 sobrevive a ele. Assim como o número de casos aumenta, o mesmo acontece com outro número: aqueles que se recuperaram.

Em meados de março, o número de pacientes nos EUA que haviam se recuperado oficialmente do vírus estava próximo de zero. Esse número está agora na casa das dezenas de milhares e está subindo todos os dias. Mas recuperar do COVID-19 é mais complicado do que simplesmente se sentir melhor. A recuperação envolve biologia, epidemiologia e um pouco de burocracia também.

Como seu corpo luta contra o COVID-19?

Uma vez que uma pessoa é exposta ao coronavírus, o corpo começa a produzir proteínas chamadas anticorpos para combater a infecção . Como esses anticorpos começam a conter o vírus com sucesso e impedem sua replicação no organismo, os sintomas geralmente começam a diminuir e você começa a se sentir melhor. Eventualmente, se tudo correr bem, seu sistema imunológico destruirá completamente todo o vírus em seu sistema. Uma pessoa que foi infectada e sobreviveu a um vírus sem efeitos ou deficiências a longo prazo na saúde "se recuperou".

Em média, uma pessoa infectada com SARS-CoV-2 ficará doente por cerca de sete dias desde o início dos sintomas. Mesmo depois que os sintomas desaparecem, ainda pode haver pequenas quantidades do vírus no sistema do paciente, e eles devem permanecer isolados por mais três dias para garantir que se recuperem verdadeiramente e não sejam mais infecciosos .

E a imunidade?

Em geral, depois de se recuperar de uma infecção viral, seu corpo mantém as células chamadas linfócitos em seu sistema. Essas células "lembram" os vírus que eles viram anteriormente e podem reagir rapidamente para combatê-los novamente. Se você está exposto a um vírus que já teve, é provável que seus anticorpos parem o vírus antes que ele comece a causar sintomas. Você se torna imune . Este é o princípio por trás de muitas vacinas .

Infelizmente, a imunidade não é perfeita. Para muitos vírus, como caxumba, a imunidade pode diminuir com o tempo, deixando você suscetível ao vírus no futuro . É por isso que você precisa ser revacinado - aqueles “disparos de reforço” - ocasionalmente: para estimular o sistema imunológico a produzir mais anticorpos e células de memória.

Como esse coronavírus é tão novo, os cientistas ainda não sabem se as pessoas que se recuperam do COVID-19 estão imunes a futuras infecções do vírus . Os médicos estão encontrando anticorpos em pacientes doentes e recuperados, e isso indica o desenvolvimento de imunidade . Mas a questão permanece quanto tempo essa imunidade vai durar. Outros coronavírus como SARS e MERS produzem uma resposta imune que protegerá uma pessoa pelo menos por um curto período de tempo. Eu suspeitaria que o mesmo se aplica ao SARS-CoV-2, mas a pesquisa simplesmente ainda não foi feita para dizer isso definitivamente.

Um kit de teste de coronavírus. Necessário antes que uma pessoa possa ser
declarada oficialmente recuperada. Foto AP / David J. Phillip

Por que tão poucas pessoas se recuperaram oficialmente nos EUA?

Como é um vírus perigoso, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estão sendo extremamente cuidadosos ao decidir o que significa recuperar do COVID-19. Os critérios médicos e de teste devem ser atendidos antes que uma pessoa seja declarada oficialmente recuperada .

Medicamente, uma pessoa deve estar livre de febre sem medicamentos para redução da febre por três dias consecutivos. Eles devem mostrar uma melhora em seus outros sintomas, incluindo tosse reduzida e falta de ar. E deve levar pelo menos sete dias completos desde que os sintomas começaram .

Além desses requisitos, as diretrizes do CDC afirmam que uma pessoa deve testar negativo para o coronavírus duas vezes, com os testes realizados com pelo menos 24 horas de intervalo .

Somente então, se as condições dos sintomas e dos testes forem atendidas, uma pessoa será considerada oficialmente recuperada pelo CDC.

Esse segundo requisito de teste é provavelmente o motivo pelo qual houve tão poucos casos oficiais recuperados nos EUA até o final de março. Inicialmente, havia uma escassez maciça de testes nos EUA. Portanto, embora muitas pessoas estivessem se recuperando nas últimas semanas, isso não pôde ser confirmado oficialmente. À medida que o país entra no auge da pandemia nas próximas semanas, o foco ainda está em testar aqueles que estão infectados , e não aqueles que provavelmente se recuperaram.

Muito mais pessoas estão sendo testadas agora que estados e empresas privadas começaram a produzir e distribuir testes . À medida que o número de testes disponíveis aumenta e a pandemia diminui no país, mais testes estarão disponíveis para aqueles que parecem se recuperar. À medida que as pessoas que já se recuperaram são testadas, o aparecimento de novas infecções ajudará os pesquisadores a saber quanto tempo se espera que a imunidade dure .

Depois que uma pessoa se recupera, o que ela pode fazer?

Saber se as pessoas são ou não imunes ao COVID-19 após a recuperação determinará o que indivíduos, comunidades e a sociedade em geral podem fazer no futuro. Se os cientistas puderem mostrar que os pacientes recuperados são imunes ao coronavírus, uma pessoa que se recuperou poderia, em teoria, ajudar a apoiar o sistema de saúde cuidando daqueles que estão infectados.

Quando as comunidades passarem o pico da epidemia, o número de novas infecções diminuirá, enquanto o número de pessoas recuperadas aumentará . À medida que essas tendências continuarem, o risco de transmissão cairá. Quando o risco de transmissão diminuir o suficiente, as ordens de isolamento e distanciamento social em nível comunitário começarão a relaxar e as empresas começarão a reabrir. Com base no que outros países passaram, levará meses até que o risco de transmissão seja baixo nos EUA.

Mas antes que isso possa acontecer, os EUA e o mundo precisam passar pelo auge dessa pandemia. O distanciamento social trabalha para retardar a propagação de doenças infecciosas e está trabalhando para o COVID-19 . Muitas pessoas precisarão de ajuda médica para se recuperar , e o distanciamento social reduzirá a velocidade do vírus e dará às pessoas a melhor chance de fazê-lo.


Tom Duszynski
Diretor de Educação em Epidemiologia, IUPUI

 

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