Opinião

A longa história do racismo dos EUA contra os asiáticos americanos, do
Os asiáticos-americanos são considerados uma ameaça para uma nação que promoveu uma política de imigração exclusivamente para brancos. Eles foram chamados de
Por Adrian De Leon - 08/04/2020



Membros da Comissão Asiático-Americana de Massachusetts protestam contra os
degraus da sede do Estado em Boston. Foto AP / Steven Senne

Em uma recente publicação no Washington Post , o ex-candidato presidencial democrata Andrew Yang pediu aos asiáticos-americanos que se tornem parte da solução contra o COVID-19.

Diante do aumento das ações racistas anti-asiáticas - agora com cerca de 100 casos relatados por dia -, Yang implora que os asiáticos-americanos “usem vermelho, branco e azul” em seus esforços para combater o vírus.

Otimista, antes de Donald Trump declarar o COVID-19 como o "vírus chinês", Yang acreditava que "controlar o vírus" livraria o país de seu racismo anti-asiático. Mas a história asiático-americana, meu campo de pesquisa , sugere uma realidade preocupante.

Uma história de racismo anti-asiático
Até a véspera da crise do COVID-19, a narrativa predominante sobre os americanos asiáticos era uma das minorias modelo.

O conceito de minoria modelo, desenvolvido durante e após a Segunda Guerra Mundial, postula que os americanos asiáticos eram os imigrantes ideais de cor para os Estados Unidos devido ao seu sucesso econômico.

Mas, nos Estados Unidos, os asiáticos-americanos são considerados uma ameaça para uma nação que promoveu uma política de imigração exclusivamente para brancos. Eles foram chamados de "perigo amarelo": impuros e impróprios para a cidadania na América .

No final do século 19, os nativistas brancos espalharam propaganda xenófoba sobre a impureza chinesa em San Francisco. Isso alimentou a aprovação da infame Lei de Exclusão Chinesa , a primeira lei nos Estados Unidos que proibia a imigração exclusivamente com base na raça. Inicialmente, o ato estabeleceu uma moratória de 10 anos em toda a migração chinesa.

No início do século 20, as autoridades americanas nas Filipinas, então uma colônia formal dos EUA, denegriram os filipinos por seus corpos supostamente impuros e incivilizados . Oficiais e médicos coloniais identificaram dois inimigos: insurgentes filipinos contra o domínio americano e "doenças tropicais" infestando corpos nativos. Ao apontar a irregularidade política e médica dos filipinos, essas autoridades justificaram o domínio colonial dos EUA nas ilhas.

Em 19 de fevereiro de 1942, o Presidente Franklin Delano Roosevelt assinou a Ordem Executiva 9066 para encarcerar pessoas sob suspeita como inimigas dos campos de internação no interior.

Enquanto a ordem também afetou alemães e ítalo-americanos na costa leste, a grande maioria dos encarcerados em 1942 era de descendência japonesa. Muitos deles eram cidadãos naturalizados, americanos de segunda e terceira geração. Os internos que lutaram no célebre 442º Regimento foram coagidos pelas forças armadas dos Estados Unidos a provar sua lealdade a um país que os trancava simplesmente por serem japoneses.

No século XXI, mesmo as cidades norte-americanas mais "multiculturais", como minha cidade natal de Toronto, Canadá, são focos de racismo virulento. Durante o surto de SARS em 2003, Toronto viu um aumento do racismo anti-asiático , muito parecido com o de hoje.

Em seu estudo de 2008, a socióloga Carrianne Leung destaca o racismo cotidiano contra os profissionais de saúde chineses e filipinos nos anos que se seguiram à crise da SARS. Embora comemoradas publicamente por seu trabalho em hospitais e outros estabelecimentos de saúde, essas mulheres se viram temendo por suas vidas a caminho de casa.

Nenhuma expressão de patriotismo - nem mesmo sendo trabalhadores de linha de frente em uma pandemia - torna os imigrantes asiáticos imunes ao racismo .

Uma visão geral do campo de internação japonês em Tanforan, Califórnia. AP

Tornando o modelo minoritário

Na última década, dos prêmios Pulitzer aos filmes populares , os americanos asiáticos vêm ganhando lentamente uma melhor representação em Hollywood e em outras indústrias culturais.

Enquanto "The Joy Luck Club" há muito tempo era a representação mais infame da Ásia em Hollywood, pelos Globos de Ouro de 2018, Sandra Oh declarou seu agora famoso ditado: "É uma honra apenas ser asiático". Foi, pelo menos no valor de face, um momento de inclusão cultural.

No entanto, a chamada inclusão asiático-americana tem um lado sombrio.

Na realidade, como argumentou o historiador cultural Robert G. Lee , a inclusão pode e tem sido usada para minar o ativismo de afro-americanos, povos indígenas e outros grupos marginalizados nos Estados Unidos. Nas palavras do escritor Frank Chin, em 1974, "os brancos nos amam porque não somos negros".

Por exemplo, em 1943, um ano após os Estados Unidos encarcerarem os nipo-americanos sob a Ordem Executiva 9066, o Congresso revogou a Lei de Exclusão Chinesa. Os liberais brancos defendiam a revogação não por altruísmo em relação aos migrantes chineses, mas por uma aliança transpacífica contra o Japão e as potências do Eixo .

Ao permitir a passagem livre de migrantes chineses para os Estados Unidos, o país poderia mostrar sua suposta aptidão como uma superpotência inter-racial que rivalizava com o Japão e a Alemanha. Enquanto isso, japoneses americanos encarcerados em campos e afro-americanos ainda eram mantidos sob as leis de segregação de Jim Crow.

Em seu novo livro, “ Abrindo os portões da Ásia: uma história transpacífica de como a América revogou a exclusão asiática ”, Jane Hong, historiadora do Occidental College, revela como o governo dos Estados Unidos usou a inclusão da imigração asiática contra outros grupos minoritários em um momento de agitação social.

Por exemplo, em 1965, o governo de Lyndon B. Johnson assinou a tão famosa lei Hart-Celler . O ato visava principalmente migrantes asiáticos e africanos, transferindo a imigração de um sistema de cotas excludentes para um sistema de pontos baseado no mérito. No entanto, também impôs restrições de imigração à América Latina.

Um sinal na parada do ano novo lunar 2020, na Chinatown de Manhattan.
Spencer Platt / Getty Images

Além da política minoritária modelo
Como mostra a história, as comunidades asiático-americanas devem ganhar mais trabalho dentro das comunidades e através das linhas raciais, em vez de tentar atrair os que estão no poder.

Ativistas nipo-americanos como o falecido Yuri Kochiyama trabalharam em solidariedade com outras comunidades de cor para promover o movimento pelos direitos civis.

Uma ex-internada no Jerome Relocation Center no Arkansas, a vida de Kochiyama no Harlem no pós-guerra e sua amizade com Malcolm X a inspiraram a se tornar ativa nos movimentos contra a Guerra do Vietnã e os direitos civis. Na década de 1980, ela e o marido Bill, ele próprio parte do 442º Regimento, trabalharam na vanguarda do movimento de reparações e desculpas dos internos japoneses. Como resultado de seus esforços, Ronald Reagan assinou a Lei de Liberdades Civis resultante em 1988 .

Kochiyama e ativistas como ela inspiraram o trabalho entre comunidades das comunidades asiático-americanas atrás deles.

Em Los Angeles, onde moro, o Little Tokyo Service Center está entre os que estão na vanguarda das organizações que organizam moradias populares e serviços sociais em um bairro rapidamente gentrificante . Embora a área prioritária da organização seja Little Tokyo e seus membros da comunidade, o trabalho do centro advoga por moradias populares entre os moradores negros e latino-americanos, além de grupos nipo-americanos e outros asiáticos-americanos.

Para o noroeste de Koreatown, a organização de base Ktown for All realiza divulgação para os moradores do bairro, independentemente da origem étnica.

O coronavírus não vê fronteiras. Da mesma forma, acho que todos devem seguir o exemplo dessas organizações e ativistas, passados ​​e presentes, para atravessar fronteiras e contribuir para o bem-estar coletivo.

Auto-isolamento, distanciamento social e práticas saudáveis ​​não devem estar a serviço de provar o patriotismo. Em vez disso, essas precauções devem ser tomadas com o objetivo de cuidar daqueles que conhecemos e não conhecemos, dentro e fora de nossas comunidades nacionais.


Adrian De Leon
Professor Assistente de Estudos Americanos e Etnia, University of Southern California

 

.
.

Leia mais a seguir