Opinião

Universidades na brecha
A professora Louise Richardson, vice-chanceler de Oxford, explora a resposta internacional ao Covid-19 e o papel das universidades, que estão trabalhando com colegas de todo o mundo para entender a doença e proteger nossas comunidades
Por Louise Richardson - 09/04/2020

Divulgação

Um dos muitos aspectos desanimadores da pandemia de Covid-19 é a quase ausência de instituições internacionais na criação de uma resposta a essa crise global. O G7 não pôde concordar com uma declaração e o G20 só pôde concordar que o problema era global e sério. A doença, como outras graves ameaças ao mundo hoje, principalmente as mudanças climáticas, não respeita as fronteiras nacionais e, no entanto, a resposta tende a ser nacionalista. É precisamente em momentos como este que precisamos de instituições internacionais fortes que compartilhem informações, insistam em informações confiáveis ​​- e tenham a coragem de chamar aqueles que não fornecem informações precisas - e que garantirão que os países mais pobres e suas populações não sejam esquecidos na pressa de uma resposta eficaz.

É surpreendente que, enquanto os EUA, o Reino Unido e outros países estejam comprometendo quantias impressionantes para combater a pandemia e mitigando o impacto em sua população e economia, a quantidade de financiamento comprometida com o mundo em desenvolvimento seja irrisória. Os países da África ainda não estão indicando um grande número de casos, mas isso é apenas porque eles não têm meios para testar e sabemos que seus sistemas de saúde estão seriamente com poucos recursos na melhor das hipóteses.

Que essa pandemia ocorreu, é claro, reflete um fracasso das instituições internacionais e dos governos nacionais também. Tivemos avisos. Acredita-se que a epidemia de SARS de 2002-04 tenha começado em um mercado úmido asiático. Acredita-se que o atual coronavírus tenha começado em um mercado úmido em Wuhan, e há relatos de que, quando a China voltar ao normal, os mercados úmidos estão novamente emergindo nos distritos mais pobres de algumas cidades chinesas. A crise do Ebola deveria ter servido de alerta também, mas envolveu pessoas morrendo longe das ricas ruas do oeste e as lições foram ignoradas.

Não havia escassez de pessoas apontando nossa vulnerabilidade a uma pandemia, e elas não eram todas acadêmicas obscuras, basta ver a palestra TED de Bill Gates de 2015, na qual ele contrastou as vastas somas gastas em dissuasão nuclear com as pequenas quantias gastas em preparação para pandemias . Os governos preferiram ver a segurança em termos militares, as dragonas nunca os estetoscópios. A produção de produtos farmacêuticos vitais foi terceirizada para os fornecedores mais baratos, geralmente China e Índia, todos em nome do lucro privado e da economia pública.

Parece que temos um círculo completo. A globalização, que trouxe uma enorme riqueza para muitas partes do mundo, levou a grandes desigualdades na distribuição de seus benefícios. Aqueles que perderam se vingaram das urnas e elegeram líderes em todo o mundo em uma maré populista. Esses líderes, por sua vez, demonstraram apenas desdém pelas restrições impostas pelas instituições internacionais e reinou o unilateralismo. Agora todos enfrentamos uma crise global que requer cooperação internacional, mas os mecanismos para sua realização foram enfraquecidos.

Muito abaixo da alta política das relações internacionais, existem instituições globais nas trincheiras que trabalham para encontrar uma vacina, desenvolver terapias eficazes e usar tecnologia para projetar tratamentos e acelerar a produção em massa. Eles estão trabalhando juntos com colegas de todo o mundo, incluindo o sul global. Eles são, é claro, universidades.

Só posso falar com o trabalho da minha própria universidade, a Universidade de Oxford. Mas existem muitas outras universidades em todo o mundo nas quais equipes internacionais de pesquisadores talentosos e comprometidos estão trabalhando dia e noite para encontrar uma cura e mitigar o impacto do Covid 19.

Enquanto as ruas medievais de Oxford estão desertas, alguns de nossos laboratórios estão agitados. Estima-se que haja 500 pesquisadores, assistidos por um número igual de técnicos e equipe de suporte, envolvidos em pesquisas relacionadas ao Coronavírus. Também temos grandes equipes em todo o mundo, na Tailândia, Vietnã e Quênia, que trabalham com colaboradores locais, como fazem há anos, buscando desenvolver capacidade local e entender e combater doenças respiratórias e outras.

A Universidade de Oxford existe há tanto tempo que não sabemos exatamente quanto tempo, mas entre oitocentos e novecentos anos. Duramos tanto quanto temos por causa do valor duradouro do que fazemos: forçar as fronteiras do conhecimento, educar a próxima geração e contribuir com o mundo ao nosso redor. O crescimento da Universidade se acelerou após 1169, quando Henrique II proibiu que estudiosos ingleses viajassem para a Universidade de Paris. Os esforços para restringir o livre fluxo de idéias nunca funcionaram e as Universidades prosperaram precisamente devido à nossa capacidade de recrutar acadêmicos de qualquer lugar e de qualquer lugar que desejem se envolver. Há apenas dois meses, meu maior desafio foi responder às restrições que o Brexit poderia representar em nossa capacidade de recrutar globalmente.

Enquanto estamos respondendo aos desafios apresentados, temos um enorme orgulho no trabalho de nossos acadêmicos, médicos e pesquisadores. Esses estudiosos, de todo o mundo, não são motivados pela competição individualista por aplausos, lucros ou vantagens políticas, mas pela antiga missão de contribuir para o mundo à nossa volta.

Aqui em Oxford, uma equipe do Instituto Jenner liderada pela professora Sarah Gilbert, que já havia trabalhado em uma vacina para MERS, identificou um candidato a vacina viral de vetor não replicante: ChAdOx1 nCoV. A fabricação de BPF na Clínica Biomanufacturing Facility em Oxford está em andamento. O recrutamento para participantes humanos começou com planos para o primeiro teste no homem até 22 de abril. Este é um esforço internacional com planos para produção em larga escala na Itália, Índia e China. Simultaneamente, a vacina está sendo testada quanto a proteções contra doenças e a ausência de efeitos adversos em modelos animais nos Rocky Mountain Labs nos EUA e Porton Down no Reino Unido. Acreditamos que este seja o único candidato a vacina visando a eficácia em humanos até o final de junho.

Além de trabalhar com uma vacina, nossos pesquisadores estão desenvolvendo e redirecionando medicamentos, prevendo surtos futuros, informando a saúde pública, desenvolvendo ferramentas de diagnóstico e compreendendo comportamentos e o impacto social resultante.

O professor Peter Horby, que liderou o trabalho da Universidade em resposta à SARS quando era diretor da Unidade de Pesquisa Clínica da Universidade de Oxford em Hanói, Vietnã e depois liderou nossa resposta ao Ebola, vem contribuindo para a resposta em Wuhan desde o início de janeiro, incluindo o primeiros ensaios clínicos randomizados de medicamentos antivirais. Ele e outros colegas têm colaborado com a Academia Chinesa de Ciências Médicas e o Centro de Controle de Doenças da China durante a crise. No Reino Unido, ele e outros pesquisadores de Oxford lançaram um ensaio clínico nacional para testar a eficácia do medicamento para HIV lopinavir-ritonavir e do esteróide dexametasona no tratamento de 19 pacientes da Covid. Enquanto isso, o professor Guy Thwaites está conduzindo um ensaio clínico de cloroquina para o tratamento do Covis-19 no Vietnã,

Os médicos de nossos programas no exterior trabalham com doenças respiratórias há muito tempo. Nossa equipe na Tailândia, liderada pelo professor Nick Day e trabalhando com colegas da Unidade de Pesquisa em Medicina Tropical Mahidol Oxford, que, como nossos outros programas de supervisão, é financiada pelo Wellcome Trust, está conduzindo ensaios clínicos multinacionais em larga escala. Atualmente, eles estão realizando um teste de cloroquina / hidroxicloroquina para a prevenção do Covid-19 em profissionais de saúde, com locais planejados na Tailândia, Vietnã, Laos, Itália e Reino Unido. Eles também simularam e aconselharam sobre a dosagem de cloroquina para o estudo multicêntrico liderado pela OMS. O ambiente para estudos científicos sobre essas drogas tem sido difícil desde que o presidente Trump as promoveu como uma cura para o Covid-19. O governo indiano agora recomendou a hidroxicloroquina como profilaxia para os profissionais de saúde sem evidência de seu benefício, portanto, um estudo randomizado não pode ser realizado. A publicidade em torno dos benefícios da droga também levou a mortes quando os indivíduos se tratam e sobredosam acidentalmente. Além dos ensaios clínicos, nossas equipes na Tailândia estão modelando o surto de Covid-19 na Ásia e trabalhando na otimização de cuidados críticos em locais com poucos recursos.

Os acadêmicos de Oxford são baseados no Programa de Pesquisa KEMRI Wellcome - onde há 850 funcionários - há mais de 25 anos. Eles trabalham em três centros principais no Quênia e Uganda; Nairobi, Kilifi e Mbale com maior alcance internacional através de sites de colaboração. Liderado pelo professor Philip Bejon, o site KEMRI-Wellcome tem estado na vanguarda do desenvolvimento de vacinas contra a malária. Atualmente, eles são um dos três locais no país testando o Covid 19. Eles trabalharam em uma longa lista de vacinas e conduziram estudos de fase 1 contra o Ebola, bem como ensaios em estágio inicial de febre do Rift Valley e febre amarela.

Seu grupo de modelos passou quase 15 anos trabalhando em vírus respiratórios no Quênia. Como tal, eles entendem o padrão de contatos. Para que, se um homem saudável em uma propriedade rural do Quênia sofra de uma doença, eles tenham os dados para saber com quantas pessoas ele terá contato. Nas palavras do professor Bejon: "Você não pode decidir começar a fazer essas coisas quando a crise ocorrer, você já deve estar lá." Como resultado de um programa de capacitação ao longo de muitos anos, a maioria dos programas é liderada por impressionantes cientistas quenianos. A equipe da KEMRI-Wellcome deseja trabalhar com colegas do Instituto Jenner, em Oxford, para que possam testar a vacina argumentando que não desejam que todos os testes iniciais sejam realizados na Europa, o que inevitavelmente significaria um atraso na transferência da vacina para a África. .

Existem muitos outros exemplos de pesquisadores médicos de Oxford colaborando com colegas de todo o mundo para ajudar a criar uma resposta mais eficaz a essa pandemia. As contribuições não são feitas apenas por médicos. Nossos engenheiros também estão desenvolvendo ventiladores, kits de teste e aplicativos de rastreamento, enquanto os cientistas sociais estão modelando reações e adaptações sociais. Em suma, é a reunião de pessoas de diferentes nacionalidades, diferentes perspectivas, diferentes disciplinas com um compromisso compartilhado de traduzir a pesquisa acadêmica da universidade para a melhoria da sociedade, que está liderando o caminho na resposta global ao Covid 19.

Na ausência de instituições internacionais eficazes, as universidades estão entrando na brecha na busca de uma cura para esta doença, mas somente instituições internacionais serão capazes de garantir que o impacto dessa pandemia não exacerbe as desigualdades que já existem na sociedade global. . No passado, as instituições internacionais foram forjadas após grandes conflitos militares ou grandes perturbações financeiras, em um esforço para garantir que não voltassem a ocorrer. Sabemos que essa não será a última pandemia. Precisamos de instituições internacionais eficazes, apoiadas por governos com riqueza para fazê-lo, para garantir que da próxima vez que estivermos preparados. 


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


A professora Louise Richardson, vice-chanceler da Universidade de Oxford

 

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