Opinião

Medos na crise
A professor de medicina Franziska Geiser escreve sobre medos na pandemia. E descreve por que o medo é natural e importante e por que é melhor fazer uma pausa dele algumas vezes.
Por Franziska Geiser - 11/04/2020



Você tem medo da crise do coronavírus? Muitos de nós provavelmente diriam espontaneamente: Não, no máximo se preocupe. A vida à nossa volta, apesar de todas as limitações, parece alterada, mas não aterrorizante. Caminhamos ao sol com nossos filhos e cumprimentamos o vizinho que passeava com seu cachorro. Nossas casas são firmes, o aquecimento funciona, há comida suficiente, ninguém morre diante de nossos olhos. Nosso cérebro registra e sinaliza: sem perigo imediato. Esse é o paradoxo da crise do coronavírus: que a realidade é dupla. Existe uma vida cotidiana que parece calma e inofensiva, e há uma ameaça abstrata que ouvimos e lemos todos os dias. Os impactos se aproximam: meus velhos pais estão em risco? Meu amigo por conta própria sobreviverá? Minha filha vai perder o semestre? Quando minha cirurgia no quadril pode ser realizada? O estresse no trabalho já aumentou para a equipe do hospital. Mas todos os pacientes com COVID-19 ainda são bem cuidados e a maioria de nós assume que pode continuar normal após a crise.

Para tornar a vida cotidiana tão "normal" para a maioria das pessoas, as medidas restritivas anteriores funcionam surpreendentemente bem. Obviamente, foi possível gerar um nível moderado de medo em um grande número de pessoas ao mesmo tempo, o que nos motiva a seguir regras e aceitar deficiências. E que também nos une. Do ponto de vista biológico e sociológico, o medo é uma emoção construtiva desagradável, mas absolutamente sensível. Nosso sistema de medo é um sistema muito antigo, relativamente indiferenciado e surpreendentemente eficaz. Ele se provou evolutivamente porque nos protege dos perigos, nos motiva a mudar e promove o comportamento social.

O medo tem uma função protetora

Em primeiro lugar, o medo tem uma função protetora. Se eu for para a rua sem cuidado e um ônibus chegar em minha direção, o sistema de medo é ativado muito rapidamente para que eu possa pular para longe. Falamos de uma reação de luta e fuga: batimentos cardíacos, respiração, pressão arterial, tensão muscular e produção de suor aumentam em milissegundos para que os músculos sejam supridos com oxigênio suficiente e prontos para a ação. Sentimos isso como sintomas típicos de ansiedade, como palpitações, falta de ar ou tremores. A digestão, por exemplo, não é crítica no perigo, por isso é desativada e podemos ficar "assustados". Mesmo o ditado de que "o sangue congela nas veias" tem um núcleo verdadeiro, porque a coagulação aumenta um pouco, de modo que sangramos menos no caso de uma lesão.

Essa primeira reação de medo é muito rápida, porque apenas percorre nossas áreas cerebrais mais antigas do desenvolvimento, o mesencéfalo e o tronco cerebral. A velocidade da reação pode salvar vidas no caso de uma reação física, mas é comprada por uma certa falta de clareza: reagimos mais rápido do que imaginamos. Somente em um segundo ciclo envolvendo o cérebro é analisada mais detalhadamente a percepção de uma ameaça, comparada com nossas memórias e nosso conhecimento, e opções mais complexas de ação podem ser consideradas. Mas também existem sistemas diferentes para o processamento cognitivo, como o livro "Thinking: Fast and slow", do ganhador do Nobel Kahnemann, explica de forma impressionante: um mais rápido, mais orientado para emoções e que prefere soluções simples e pré-fabricadas e um processo mais lento,

Juntos, você pode suportar melhor o medo

O sistema de medo é o meu salva-vidas se eu pular da rua a tempo de pegar o ônibus. Também é essencial para aprender quais situações são potencialmente perigosas e, portanto, devem ser evitadas. E recompensa soluções que criam a impressão de segurança com uma queda nos sentimentos desagradáveis. Outra característica importante do nosso sistema de medo é que ele também nos permite perceber o medo com os outros e simpatizar com o medo deles. Essa também é uma poderosa vantagem evolutiva: podemos simpatizar e proteger um ao outro com empatia. Estar com os outros reduz significativamente o nosso nível de estresse.

O sistema do medo também tem uma desvantagem em nosso mundo moderno: ele desenvolveu organicamente mais de 120.000 gerações nas quais as pessoas eram caçadoras e coletoras em uma natureza perigosa. Um fino verniz civilizador só foi aplicado por cerca de 600 gerações. Geneticamente, ainda estamos mais preparados para os perigos físicos diretos do que para as situações de ansiedade predominantemente social que encontramos hoje (por exemplo, medo de exames ou medo de perda de emprego) e as ameaças cada vez mais abstratas em nosso mundo. A força do nosso medo depende de três fatores: quão imediata é a ameaça (ou seja, se podemos senti-la diretamente ou ver se somos afetados por pessoas relacionadas), quão sérias serão as consequências e qual a probabilidade de acharmos que é, que essas consequências ocorrem. Um nível médio de medo é ideal para a capacidade de agir: muito pouco medo não gera motivação para agir, mas muito medo dá um impulso direto tão forte para agir que torna difícil raciocinar e agir razoavelmente.

Viver com incertezas

Mas também é uma realidade de nossa existência que temos que viver com incertezas. Ele nunca consegue eliminar todas as ameaças ou saber exatamente o que o futuro trará. É por isso que somos dotados da capacidade de suprimir e tolerar a incerteza. Se entrarmos no carro, por exemplo, saberemos que há um número significativo de mortes todos os anos, mas deslocamos um sentimento de medo realmente associado. Somente quando nossos filhos se aventuram no trânsito com a bicicleta é que reaparecem (e, na maioria das vezes, não são muito realistas, porque o maior perigo estatisticamente ameaça as crianças no carro de seus pais). E para poder viver uma vida que não é permanentemente caracterizada pelo medo e pela preocupação, aceitamos um futuro incerto como normal.

Transtornos de ansiedade durante a pandemia

Dependendo da força da ativação do sistema do medo, experimentamos sensações como cautela, preocupação, medo ou pânico. Esse espectro está disponível para todos nós. Tanto a sensibilidade do sistema de ansiedade quanto a capacidade oposta de suprimir, a tolerância à incerteza e o enfrentamento estão desigualmente distribuídas. Algumas pessoas se assustam mais rápido e mais forte que outras e são menos capazes de regulá-las. As razões para isso são tanto a disposição genética quanto as experiências biográficas na primeira infância e mais tarde na vida. Se isso for muito pronunciado, falamos de um transtorno de ansiedade. Existem certos transtornos de ansiedade que "respondem" particularmente durante uma pandemia: transtorno de ansiedade generalizada porque as preocupações não podem ser "desreguladas" o transtorno de ansiedade especificamente relacionado à saúde e o transtorno obsessivo-compulsivo, porque os medos do contágio podem se tornar excessivos. A retirada forçada para a vida privada pode inicialmente ser um alívio, porque a ameaça parece estar lá. Isso não cura a hipersensibilidade do sistema de ansiedade, ou seja, os medos tendem a aumentar com menos contato com a realidade. As pessoas com doenças depressivas também sofrem particularmente com a perspectiva incerta do futuro, a estrutura diária dissolvida e os reduzidos contatos sociais. É muito importante que as pessoas afetadas recebam tratamento adequado, mesmo em tempos de crise. Atualmente, isso se opõe ao requisito de reduzir a taxa de infecção, evitando todos os contatos que não são absolutamente necessários para salvar vidas humanas. Como é atualmente o caso em muitas outras áreas da nossa sociedade, outra habilidade importante entra em jogo: tolerância à ambivalência. Estamos enfrentando um dilema que não podemos resolver completamente, mas no qual só podemos definir prioridades. Para nós, terapeutas das clínicas e práticas psicossomáticas, psiquiátricas e psicológicas, isso significa, por um lado, evitar o contato pessoal o máximo possível e consultas por telefone ou vídeo, mesmo que a comunicação não verbal seja uma ferramenta importante para o diagnóstico e a empatia. está prejudicada, mas ainda oferece aconselhamento e tratamento a todos aqueles que procuram ajuda. que não podemos dissolver completamente, mas em que só podemos estabelecer prioridades. Para nós, terapeutas das clínicas e práticas psicossomáticas, psiquiátricas e psicológicas, isso significa, por um lado, evitar o contato pessoal o máximo possível e consultas por telefone ou vídeo, mesmo que a comunicação não verbal seja uma ferramenta importante para o diagnóstico e a empatia. está prejudicada, mas ainda oferece aconselhamento e tratamento a todos aqueles que procuram ajuda. que não podemos dissolver completamente, mas em que só podemos estabelecer prioridades. Para nós, terapeutas das clínicas e práticas psicossomáticas, psiquiátricas e psicológicas, isso significa, por um lado, evitar o contato pessoal o máximo possível e consultas por telefone ou vídeo, mesmo que a comunicação não verbal seja uma ferramenta importante para o diagnóstico e a empatia. está prejudicada, mas ainda oferece aconselhamento e tratamento a todos aqueles que procuram ajuda.

A supressão como um meio experimentado e testado

Como descrito inicialmente, a ameaça na crise do COVID até agora tem sido amplamente abstrata. O critério da experiência imediata afeta (ainda) apenas algumas pessoas que cuidam de pacientes ou residentes de casas de repouso ou que perderam parentes. Até agora, não podemos realmente imaginar a gravidade das consequências: isso é mais do que apenas gripe, e o que isso significa especificamente para mim se as unidades de terapia intensiva estão superlotadas? Isso está relacionado ao fato de muitas pessoas não se considerarem em risco, mesmo que tenham uma doença anterior ou sejam mais velhas. Eu me sinto da mesma maneira: não tenho idade na casa dos cinquenta anos! Em casos extremos, isso atualmente pode ser observado internacionalmente entre certos políticos. A repressão é uma maneira testada e comprovada de reduzir o medo. A probabilidade de uma doença grave é, portanto, parcialmente subestimada. É interessante que a repressão pareça ser menos forte no que diz respeito aos pais idosos: aqui ouço em particular os funcionários do sistema de saúde que geralmente têm menos medo de si mesmos, mas também são parcialmente expressos por outras pessoas, infectá-los. Ao mesmo tempo, a duração do "bloqueio" aumenta a conscientização das consequências que não estão relacionadas ao sofrimento "da Corona", mas "da Corona", isto é, com as consequências da nossa estratégia de proteção: posso fazer face às despesas? Ainda recebo meu medicamento? Meus filhos estão perdendo oportunidades educacionais? Aqui ouço em particular os profissionais de saúde que geralmente têm menos medo de si mesmos, mas também de outras pessoas, algumas das quais manifestaram medo de infectá-las. Ao mesmo tempo, a duração do "bloqueio" aumenta a conscientização das consequências que não estão relacionadas ao sofrimento "da Corona", mas "da Corona", isto é, com as consequências da nossa estratégia de proteção: posso fazer face às despesas? Ainda recebo meu medicamento? Meus filhos estão perdendo oportunidades educacionais? Aqui ouço em particular os profissionais de saúde que geralmente têm menos medo de si mesmos, mas também de outras pessoas, algumas das quais manifestaram medo de infectá-las. Ao mesmo tempo, a duração do "bloqueio" aumenta a conscientização das consequências que não estão relacionadas ao sofrimento "da Corona", mas "da Corona", isto é, com as consequências da nossa estratégia de proteção: posso fazer face às despesas? Ainda recebo meu medicamento? Meus filhos estão perdendo oportunidades educacionais? que não estão relacionados ao sofrimento "da Corona", mas "da Corona", isto é, com as consequências da nossa estratégia de proteção: posso fazer face às despesas? Ainda recebo meu medicamento? Meus filhos estão perdendo oportunidades educacionais? que não estão relacionados ao sofrimento "da Corona", mas "da Corona", isto é, com as consequências da nossa estratégia de proteção: posso fazer face às despesas? Ainda recebo meu medicamento? Meus filhos estão perdendo oportunidades educacionais?

Para os políticos, isso atualmente significa que eles precisam pesar o medo das conseqüências diretas de Corona contra o medo das conseqüências indiretas e, ao mesmo tempo, transmitir isso aos cidadãos para que o enfrentamento do medo funcione. Até agora, acho que isso tem sido surpreendentemente bem. Apesar da ameaça abstrata, a grande maioria está pronta para aceitar restrições significativas. Pode ser útil que as notícias da Itália e da França estejam relativamente próximas de nós (imediatismo). E que obviamente a parte empática do medo, a preocupação com os outros e a vontade de protegê-los são fortemente abordadas. Que isso funcione, embora não sejam as crianças, mas as pessoas mais velhas que estão em risco (o “reflexo protetor” é tradicionalmente mais forte nas crianças) é positivo.

Portanto, o medo na crise é apropriado. Precisamos de um nível médio de medo para estar pronto para agir e renunciar sem ficar sem cabeça. Ao mesmo tempo, é importante saber que é impossível ficar completamente livre de medo na crise. Talvez as medidas atuais funcionem bem porque estão associadas à sensação de que algo forte está acontecendo. A força está frequentemente associada à esperança de que uma crise possa ser facilmente superada e o medo, a incerteza e a ambivalência possam desaparecer completamente. Isso nunca é possível na vida, e certamente não em uma crise. O risco é que haja um desejo crescente de acreditar em um líder populista que promete uma solução completa e medo. Como as habilidades analíticas do nosso sistema de medo são limitadas, pode até reduzir a preocupação a curto prazo. Eu vejo isso como um sério perigo para nossa democracia e, portanto, considero desejável ter medo da democracia na situação atual. Existe uma maneira média de encontrar o medo: determinação suficiente para não aumentar o medo, mas também consciência e prudência suficientes sobre os riscos e incentivo para suportar incertezas e ambivalências.

Tire um tempo do medo

Como o indivíduo pode lidar com os medos atuais? Uma certa quantidade de preocupação, que muito deveria ter ficado clara em minhas explicações, não é apenas inevitável, mas também útil. Da psico-oncologia, ou seja, o cuidado de pessoas com câncer, há uma bela frase de M. Ersek sobre o equilíbrio entre medo e esperança: "Lidando com ele, mas mantendo-o em seu lugar". "Lidar com isso" significa lidar com o medo para poder agir adequadamente. Tão atualizado, não apenas para se informar sobre regras de comportamento, mas também para esclarecer a si e aos outros seus motivos, a fim de manter motivação comportamental suficiente (leia-se: medo ou preocupação com os outros). Ao mesmo tempo, no entanto, para acompanhar a discussão científica e política ou para participar dela, mesmo que aumente a incerteza para não cair na ilusão de soluções simples. Levar o medo a sério e falar sobre isso: medo de contágio, colapso da terapia intensiva, morte, solidão, consequências econômicas, perda de emprego, restrições financeiras e aumento da violência doméstica. Reconhecer que insegurança, ambivalência e tentativa e mudança de atitudes e medidas não são um sinal de fraqueza ou fracasso, mas um elemento normal de uma crise. Isso se aplica tanto ao indivíduo quanto à política. Perda de emprego, restrições financeiras, antes do aumento da violência doméstica. Reconhecer que insegurança, ambivalência e tentativa e mudança de atitudes e medidas não são um sinal de fraqueza ou fracasso, mas um elemento normal de uma crise. Isso se aplica tanto ao indivíduo quanto à política. Perda de emprego, restrições financeiras, antes do aumento da violência doméstica. Reconhecer que insegurança, ambivalência e tentativa e mudança de atitudes e medidas não são um sinal de fraqueza ou fracasso, mas um elemento normal de uma crise. Isso se aplica tanto ao indivíduo quanto à política.

“Mantê-lo no seu lugar” significa deixar o medo no espaço da vida que ele ocupa, seja apropriado ou não, porque não podemos controlá-lo conscientemente. Não é errado sentir-se inseguro, e não é possível nem necessário ser destemido. Portanto, não é necessário recorrer constantemente ao medo. A informação é importante, mas a busca constante por informações ou a solicitação de medidas é uma pseudo-solução que aumenta ao invés de reduzir o nível de medo. Opor-se ao medo do relaxamento, por outro lado, é útil e permitido: não é bom que as pessoas estejam constantemente sob tensão. Uma certa quantidade de multidão, assistindo a belos filmes, andando ao sol, jogos sociais com a família não são contra-indicados, mas promova lidar com o medo e a preocupação. Também é útil lembrar que essa crise terminará naturalmente e que já superamos outras crises pessoalmente, na família e como sociedade. Apesar de todas as nossas preocupações, também podemos nos orgulhar das habilidades de enfrentamento que são evidentes em muitos lugares.

Finalmente, deve-se mencionar que a vergonha também é um medo: o medo de fazer a coisa errada e ser rejeitado ou ridículo. Surge naturalmente quando fazemos algo incomum. Isso também pode estar em conformidade com as regras de distância ou usar um protetor de boca / nariz, se isso for recomendado. Ajuda a superar a vergonha se nos fortalecermos nela. Um contato visual, um sorriso amigável (sim, você pode ver isso com proteção bucal nos olhos), um aceno amigável quando você faz esse pequeno arco em volta um do outro confirma: Estou satisfeito por você também estar cuidando todos nós. Por toda a minha preocupação, eu gosto todos os dias.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Prof. Dr. Franziska Geiser
Diretora da clínica e policlínica para medicina psicossomática e psicoterapia no Hospital Universitário de Bonn desde 2012. Sua pesquisa se concentra na psicofisiologia, incluindo ansiedade e psico-oncologia.

 

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